Astros Ingin Melewati Drama Kecurangan

Houston Astros datang ke musim 2020 sebagai tim favorit semua orang untuk dibenci menyusul skandal kecurangan tim. Apakah itu berdampak pada mereka atau tidak, juara bertahan Liga Amerika itu tersandung ke rekor 29-31 sebelum maju ke ALCS dan kalah satu pertandingan sebelum kembali ke Seri Dunia. Sekarang, Houston menuju 2021 sebagai favorit untuk sekali lagi memenangkan AL West.

Pratinjau peluang AL West
Los Angeles Angels bisa menyalip rival AL West mereka tahun ini, jika Shohei Ohtani berkembang menjadi superstar dua arah sejati. (Gambar: Matt York / AP)

Kebanyakan sportsbook mencantumkan Astros sebagai tim yang harus dikalahkan di divisi tersebut, meskipun baik Atletik dan Malaikat juga berharap untuk ikut serta. Berikut adalah rincian peluang masing-masing tim di AL West.

Houston Astros (+120 untuk Memenangkan AL West)

Astros telah membuktikan diri sebagai salah satu tim yang lebih sukses dalam lima tahun terakhir. Namun, sebagian besar penggemar melihat mereka lebih sebagai penipu yang harus dijauhi daripada pemenang untuk dikagumi setelah Houston menggunakan skema pembongkaran sampah selama kampanye kemenangan Seri Dunia 2017 mereka. Sekarang, tim berusaha untuk melewati label itu dan membangun kembali dirinya sebagai skuad elit (secara sah).


AL West Odds (melalui FanDuel Sportsbook)
Houston Astros: +120
Atletik Oakland: +155
Malaikat Los Angeles: +340
Seattle Mariners: +3000
Texas Rangers: +6500

Untuk melakukan itu, Astros perlu melihat beberapa pemain andalan mereka pulih dari tahun 2020. Jose Altuve tidak dapat mencapai 0,219 lagi, kecuali dia ingin dirundung oleh tuduhan bahwa kesuksesannya terkait langsung dengan kecurangan tim. Zack Greinke dan Lance McCullers Jr. jangkar apa yang seharusnya menjadi rotasi yang kuat, meskipun kehilangan Framber Valdez menyakitkan. Tapi selama tim tetap relatif sehat, Houston harus memiliki daya tembak yang cukup untuk menahan persaingan dan memenangkan AL West.

Oakland Athletics (+155)

The A mencetak 36-24 musim lalu untuk dengan mudah memenangkan AL West, jauh di depan Astros dan anggota divisi lainnya. Hebatnya, Oakland mencapai ini meskipun tahun yang sangat buruk dari banyak senjata ofensif topnya, termasuk Khris Davis, Matt Chapman, dan Matt Olson. Itu menghadirkan peluang untuk naik tahun ini.

Di sisi lain, Oakland kehilangan Marcus Semien, Liam Hendriks, dan Tommy La Stella di offseason, dengan Trevor Rosenthal mewakili satu-satunya tambahan utama. Itu adalah penurunan level bakat secara keseluruhan yang bisa membuat sulit untuk bersaing dengan Astros, kecuali kelelawar bangun atau seseorang seperti Jesus Luzardo melangkah dengan cara yang besar untuk menjangkar rotasi.

Los Angeles Angels (+340)

The Angels masih mencari kemenangan playoff pertama mereka di era Mike Trout, fakta mengejutkan untuk tim yang berpotensi menjadi salah satu pemain terhebat sepanjang masa di daftar namanya. Sayangnya, Los Angeles tidak memiliki bakat di sekitar Trout untuk menjalankan Seri Dunia. Tampaknya tim ini hanya sekitar satu kelelawar dan satu lengan pendek dari pertarungan yang sebenarnya.

Tapi ada satu pemain yang mungkin mengisi kedua lubang itu: Shohei Ohtani. Bintang dua arah itu belum bisa mendapatkan kembali keajaiban yang dia tunjukkan pada 2018 setelah cedera membuatnya absen (terutama karena melempar). Tapi dia telah menunjukkan peralatan listrik di atas gundukan dan kekuatan yang luar biasa di piring dalam latihan musim semi tahun ini. Jika Ohtani bisa mempertahankannya di musim reguler, dia sendiri bisa mengayunkan balapan AL West di Los Angeles.

AL West Juga-Rans: Seattle Mariners (+3000), Texas Rangers (+6500)

The Mariners mungkin tidak bisa bersaing untuk gelar divisi tahun ini, tapi setidaknya mereka akan menarik untuk ditonton. Seattle berencana untuk mencoba dan menggunakan rotasi enam orang untuk seluruh musim, untuk satu. Sementara itu, penggemar Mariners dapat menantikan debut Jarred Kelenic yang berusia 21 tahun, yang dapat berpatroli di lapangan tengah untuk Seattle selama bertahun-tahun yang akan datang – ketika dia benar-benar bisa bermain, begitulah.

Sementara itu, Texas Rangers jauh dari perselisihan, tidak memiliki bakat mapan atau bintang muda potensial yang dapat memicu reli mengejutkan pada tahun 2021. Joey Gallo memberikan beberapa kesenangan yang menyenangkan, tetapi tidak banyak hal lain yang membuat bersemangat di sini, dan Texas bahkan mungkin ingin memindahkan Gallo pada tenggat waktu perdagangan jika waralaba memutuskan untuk pindah ke mode pembangunan kembali yang sebenarnya.