Awal Natal NBA Bisa Menjadi Goal untuk Musim 2020-21

Natal telah lama menjadi tanggal exhibit untuk NBA, hari ketika tim liga paling populer dapat berhadapan dalam pertarungan marquee untuk ditonton penggemar setelah membuka hadiah. Tapi tahun ini, liga mungkin akan mengalokasikan Natal untuk tujuan yang lebih besar: hari pembukaan.

Hari Natal NBA Dimulai
NBA sedang mempertimbangkan dimulainya Hari Natal untuk musim 2020-21, meskipun beberapa tim dilaporkan menganggap garis waktu itu terlalu ambisius. (Gambar: Nathaniel S. Butler / NBAE / Getty)

ESPN melaporkan bahwa dewan gubernur NBA akan membahas pembukaan Hari Natal pada hari Jumat, di antara potensi perubahan lainnya untuk musim 2020-21.

Tim Mempertanyakan Kelayakan Natal Mulai

Apakah memulai sedini itu realistis pada saat ini adalah pertanyaan terbuka. ESPN mengutip beberapa tim yang mengatakan bahwa jadwal mungkin tidak layak, dan bahwa tanggal mulai pertengahan Januari bisa lebih mudah diterapkan.

Komisaris NBA Adam Silver mengatakan bulan lalu bahwa tujuan liga adalah bermain senormal mungkin dalam satu musim. Itu idealnya mencakup musim 82 pertandingan penuh dan playoff di depan penggemar di stadium kandang di seluruh negeri.

Secara realistis, beberapa konsesi perlu dibuat. Musim NBA biasanya dimulai pada pertengahan hingga akhir Oktober, dengan musim reguler berakhir pada awal April. Liga tidak dapat menerapkan garis waktu itu untuk musim 2020-21, tetapi mungkin akan bertujuan untuk kembali ke kalender itu setiap tahun di masa depan pasca-pandemi. Cara termudah untuk melakukannya adalah dengan menjadwalkan musim reguler yang dipersingkat.

NBA juga harus memutuskan di mana ia akan memainkan permainannya. Arena kandang bisa menjadi pilihan, karena Major League Baseball dan NFL telah berhasil – atau setidaknya berhasil – atau dalam memungkinkan tim untuk menggunakan stadion mereka. Namun, sulit membayangkan bahwa semua tim NBA akan diizinkan untuk memiliki penggemar kembali untuk pertandingan di musim mendatang, terutama jika kasus COVID-19 meningkat selama musim dingin.

Pemain, Liga Menyesuaikan dengan Pendapatan yang Menurun

Baik dewan gubernur dan Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional harus menandatangani keputusan apa pun yang dibuat tentang musim mendatang. Dan sementara pilihan di lapangan sangat penting, perubahan terbesar bisa jadi bersifat finansial.

ESPN melaporkan bahwa pertemuan antara NBA dan serikat pemain sejauh ini produktif. Liga mengalami kerugian besar dalam pendapatan karena pandemi COVID-19, dan sumber mengatakan kepada ESPN bahwa kedua belah pihak memahami bahwa batas gaji dan ambang pajak barang mewah perlu disesuaikan sebagai hasilnya. Audit keuangan akan menentukan angka-angka itu, serta berapa banyak gaji pemain dari musim lalu yang diadakan di escrow pada akhirnya akan ditahan.

NBA dan NBPA telah sepakat bahwa 30 Oktober akan menjadi tenggat waktu untuk menyelesaikan diskusi tentang perubahan kesepakatan perundingan bersama untuk musim depan. Jika liga memutuskan untuk memulai pada Hari Natal – atau pada awal Januari – itu seharusnya menyediakan cukup waktu untuk mengadakan beberapa bentuk kamp pelatihan dan pramusim sebelum terjun ke permainan langsung. Langkah-langkah tersebut mungkin juga harus menunggu hingga NBA Draft pada 18 November, dan setidaknya dimulainya agen bebas, yang kemungkinan besar akan dimulai setelah draft.

Terlepas dari kapan musim depan dimulai, sportsbook telah memposting peluang tentang tim mana yang akan memenangkan Kejuaraan NBA 2021. DraftKings mencantumkan Los Angeles Lakers (+350) sebagai favorit untuk memenangkan gelar back-to-back, di depan Los Angeles Clippers (+400), Milwaukee Bucks (+500), dan Brooklyn Nets (+600).