Bintang Prancis Benzema Terkejut Kembali ke Tim Nasional Prancis

Karin Benzema (33) dimasukkan oleh manajer tim nasional Prancis Didier Deschamps dalam skuad 26 orang untuk Kejuaraan Eropa mendatang.

Karim Benzema Real Madrid
Karim Benzema kembali ke tim nasional Prancis setelah enam tahun absen. (Gambar: Twitter / @RealMadrid)

Benzema dipanggil untuk bermain lagi untuk Prancis enam tahun setelah dia diskors karena mengambil bagian dalam upaya pemerasan yang diduga melibatkan rekaman seks. Benzema terakhir kali bermain untuk Prancis pada Oktober 2015, ketika dia mencetak dua gol dalam pertandingan persahabatan melawan Armenia. Meskipun ia dalam performa yang bagus di level klub untuk Real Madrid, striker itu tidak pernah dipanggil untuk bermain untuk tim nasional lagi dan sepertinya semua pintu ditutup untuk selamanya.

Pada Desember 2015, Benzema diskors oleh Asosiasi Sepak Bola Prancis (FFF). Striker itu menghabiskan satu malam di penjara karena dituduh melakukan persekongkolan dalam upaya pemerasan dalam kasus yang melibatkan gelandang Mathieu Valbuena, yang juga merupakan bagian dari tim Nasional Prancis yang dibentuk saat itu.

Akhir tahun ini, pada bulan Oktober, Benzema akan diadili atas tuduhan yang selalu ia bantah dengan tegas.

Mengapa dia dipanggil sekarang?

Tanpa Benzema di skuadnya, Prancis bermain di final Euro 2016, lalu menjuarai Piala Dunia 2018. Saat itu, pelatih timnas Didier Deschamps tidak punya alasan terkait sepak bola untuk menghilangkan Benzema. Dalam tim yang penuh dengan bakat, peran striker adalah satu-satunya yang tampaknya menawarkan pilihan yang kurang kualitatif. Berbicara dengan Benzema sepertinya hal yang wajar untuk dilakukan.

“Kami bertemu, kami berbicara sebentar, lalu saya berpikir keras dan mengambil keputusan ini. Saya perlu bicara, dia perlu bicara. Sebagai pelatih tim nasional, saya harus selalu melihat melampaui kasus pribadi saya. Tanggung jawab saya penting, tapi lebih besar dari saya, ”bantah Deschamps.

Musim ini, Karim mencetak 29 gol dan memberikan delapan assist untuk rekan-rekannya dalam 45 pertandingan. Dia konsisten selama tiga tahun terakhir, mencetak 21 gol di 2018-2019 dan 2019-2020. Benzema bisa dibilang menjadi sumber gol utama di Real Madrid sejak Cristiano Ronaldo pergi ke Juventus pada 2018.

Benzema dan Prancis, urusan yang rumit

Sebelum skandal rekaman seks, Benzema bermain 81 kali untuk Prancis, mencetak 27 gol. Dia bermain di satu Piala Dunia, pada 2014, dan dua turnamen Euro (2008 dan 2012).

Karim tidak asing dengan kontroversi. Pada 2010, dilaporkan bahwa Benzema, bersama tiga pemain tim nasional Prancis lainnya, adalah klien jaringan prostitusi yang dioperasikan dari klub malam Paris. Jaksa penuntut menemukan bahwa beberapa wanita di bawah umur. Benzema dituduh kliennya yang berusia 16 tahun. Pemain tersebut membantah terlibat, tetapi kasus tersebut akhirnya dibawa ke pengadilan. Tuduhan terhadap Benzema dan rekan setim nasional Prancis Franck Ribery dibatalkan karena tidak cukup bukti yang dikumpulkan untuk menunjukkan para pemain tahu tentang usia gadis itu.

Benzema absen di Piala Dunia 2010, dengan manajer Prancis saat itu Raymond Domenech berpendapat ketidakhadirannya tidak ada hubungannya dengan skandal seks. Pelatih menjelaskan bahwa Benzema tidak diikutsertakan karena dia kesulitan menemukan performa terbaiknya di Real Madrid, di mana dia baru saja pindah dari Lyon pada 2009. Benzema mencetak sembilan gol dalam 33 pertandingan untuk Real pada musim perdananya di Bernabeu.

Apa yang diharapkan di Euro?

Benzema hanya absen tujuh pertandingan selama tiga musim terakhir di La Liga Spanyol, jadi bentuk fisiknya sekuat bisa menuju periode final Euro. Prancis adalah bagian dari Grup F di Euro 2020, yang terkuat di turnamen tersebut. Juara Dunia akan melawan Jerman dan Cristiano Ronaldo dari Portugal, serta Hongaria untuk satu tempat di babak sistem gugur.

Prancis adalah salah satu pesaing utama untuk mengangkat trofi musim panas ini. Para bandar judi memilikinya di +500 untuk memenangkan Euro 2020, sama dengan Inggris. Belgia berikutnya di +600, dengan Jerman dan Spanyol terikat di +700. Portugal ada di +800. Finlandia dan Makedonia Utara memiliki peluang terkecil untuk menang. Bandar judi memiliki keduanya dengan harga +50000.

Kejuaraan Eropa dimulai pada 11 Juni.