Bisakah Cinderella UCLA Bruins Memenangkan March Madness?

UCLA hanya dua kemenangan lagi untuk memenangkan kejuaraan Madness 12 Maret, tapi Johnny Juzang dan Cinderella Bruins menghadapi tantangan terbesar mereka musim ini dengan Number 1 Gonzaga tak terkalahkan menunggu mereka di Final Four.

March Madness Final Four UCLA Bruins Preview Gonzaga Johnny Juzang Jaime Jaquez
Jaime Jaquez Jr. (4 ) ) dan Johnny Juzang (3), terlihat di sini merayakan kemenangan perpanjangan waktu untuk UCLA atas Alabama di babak 16 besar, adalah pencetak gol utama untuk Bruins menuju ke Final Four. (Gambar: Michael Conroy / AP)

Tidak ada yang menyangka UCLA akan berhasil sejauh ini setelah pencetak gol terbanyak mereka, Chris Smith, meniup ACL-nya dengan cedera akhir musim pada awal Januari. Smith, seorang penjaga mature, adalah jenderal lantai tim dan pemimpin ruang ganti. Banyak tim lain akan gulung tikar jika mereka kehilangan pemain sejenis Smith.

UCLA juga mendapat masalah ketika salah satu rekrutan sekolah menengah atas di negara itu, Daishen Nix, memilih untuk bermain di Liga G NBA daripada mendaftar di UCLA.

Number 11 UCLA Bruins (30-0) vs # 1 Gonzaga Bulldogs (22-9)
  • Tip-off: 3 April pukul 20:34 ET
  • Stage Spread: GON -14
  • Atas / / Bawah: 145,5
  • Cash Line: GON -1200 / / UCLA +775

Namun, Mick Cronin dan UCLA Bruins berjongkok dan memulai perjalanan luar biasa di March Madness berkat component inti mahasiswa tingkat dua termasuk Juzang, Tyger Campbell, dan Jaime Jaquez Jr.

UCLA adalah tembakan jarak jauh dengan peluang +2500 untuk memenangkan March Madness, sedangkan Gonzaga adalah favorit besar dengan peluang -250.

KenPom memberi peringkat UCLA Number 15 secara keseluruhan.

Bubble> First Number > Closing Four

UCLA nyaris bermain di March Madness. Setelah mereka terpental di putaran pertama turnamen konferensi Pac-12 oleh Oregon State, UCLA mendapati diri mereka bergantung pada komite seleksi March Madness. Setelah memulai musim 12-2, musim menjadi kacau setelah UCLA kalah dalam pertandingan perpanjangan waktu melawan Stanford. Mereka membuat klip 5-7 untuk mengakhiri musim. Menuju March Madness, UCLA kalah empat pertandingan berturut-turut dan merosot menjadi 17-9.

Berkat ketertarikan panitia untuk konferensi kekuatan dan penghinaan untuk kelas menengah dan konferensi kecil, UCLA mendapatkan perjalanan ke March Madness sebagai tim Empat Pertama. UCLA harus mendapatkan benih # 11 dengan menghadapi tim gelembung konferensi kekuatan lain dengan Negara Bagian Michigan Sepuluh Besar. Sepuluh Besar mengirim sembilan tim ke turnamen, tetapi Pac-12lah yang paling mengesankan dengan empat tim Pac-12 di Sweet 16 vs hanya satu untuk Sepuluh Besar.

Penggemar bola basket disuguhi sedikit March Madness dalam permainan play-in ketika Michigan State dan UCLA membutuhkan sesi perpanjangan waktu untuk maju ke babak pertama. Jaquez dan Juzang menggabungkan 50 poin dalam kemenangan enam poin perpanjangan waktu.

Jalan Cinderella menuju Final Four

UCLA menggebrak pesta March Madness, lalu menabrak Closing Four dengan style Cinderella Fashion yang sebenarnya.

Di babak pembukaan, UCLA mengalahkan Number 6 BYU dengan 11 poin setelah Juzang menyemangati BYU dengan 27 poin. Selama Babak 32, UCLA berhadapan dengan Number 14 Abilene Christian, yang melakukan kesalahan besar atas Number 3 Texas di babak pembukaan. UCLA merusak tawaran Abilene Christian untuk menjadi Cinderella tahun ini dengan ledakan 20 poin.

Di Sweet 16, UCLA menghadapi lawan yang sulit melawan Number 2 Alabama. UCLA melompat ke keunggulan awal, tetapi hampir tersedak ketika mereka membiarkan Bama menyerbu kembali untuk mengirim permainan ke perpanjangan waktu. Itu menandai pertandingan perpanjangan waktu kedua hanya dalam empat pertandingan Madness Maret untuk UCLA. Bruins tidak gentar, bahkan setelah Juzang dilanggar. Giliran Jaquez memimpin UCLA meraih kemenangan dan dia mencetak 17 poin.

Di Elite 8, UCLA berhadapan dengan Number 1 Michigan dalam rawa pertahanan yang sulit. UCLA melompat unggul berkat Juzang yang panas. Michigan mengejar UCLA semua pertandingan. UCLA menahan reli akhir dari Michigan untuk membuat kesal dan mengamankan tempat di Final Four. Saat bel dibunyikan, Juzang mencetak 28 poin.

Di Final Four, pembuat peluang tidak terlalu percaya pada UCLA, yang masuk sebagai tim underdog +14,5 melawan Number 1 Gonzaga.

Renaissance Pantai Barat

Sebuah tim dari barat belum memenangkan March Madness sejak 1997. Gonzaga tidak pernah memenangkan kejuaraan March Madness, tetapi jika Zag berharap untuk memenangkan gelar pertama mereka, mereka harus melawan Cinderella UCLA Bruins. Jika UCLA bisa melakukan kekecewaan, mereka akan mengalahkan unggulan # 1 berturut-turut untuk mencapai pertandingan kejuaraan.

“Ini adalah kebangkitan untuk bola basket Pantai Barat,” kata mantan pelatih UCLA Steve Lavin. “Orang lupa bahwa Pantai Barat adalah pusat bola basket perguruan tinggi selama beberapa dekade. Secara alami, hasil musim ini akan sulit untuk diduplikasi setiap tahun, tetapi ini adalah kesempatan tepat untuk bola basket perguruan tinggi di sisi negara ini. ”

UCLA memenangkan sepuluh gelar di bawah John Wooden, alias Wizard of Westwood, selama dinasti mereka yang dimulai pada awal 1960-a dan berlangsung hingga pertengahan 1970-a. Pada tahun 1995, Jim Harrick membimbing UCLA meraih gelar March Madness untuk kesebelas kalinya dalam sejarah sekolah. Itu menandai kejuaraan pertama dan satu-satunya UCLA tanpa Wooden.

Sekarang Bruins tinggal dua kemenangan lagi untuk mengembalikan kejayaan kejuaraan ke UCLA berkat pelatih kepala Mick Cronin.

“Ketika dia datang ke UCLA, pelatih pada dasarnya mengabar sepanjang waktu, tidak peduli apa yang akan terjadi, kami akan menjadi tim yang tangguh dan tim yang bertahan,” kata Jaquez. “Itu adalah keseluruhan sikapnya. Apa pun yang terjadi, kami akan menjadi tim terberat. ”

Cronin mengatur nada sejak hari pertama dia bergabung dengan tim dua musim lalu. Para pemain mempercayai filosofinya dan membantu membalikkan program. Cronin menempatkan UCLA dan Pac-12 kembali di peta.

UCLA Super Sophs

Juzang, seorang penjaga tingkat dua setinggi 6 kaki, telah menjadi toast di Hollywood. Setiap kali nama Anda disebutkan bersama Lew Alcindor dan Bill Walton, Anda pasti melakukan sesuatu dengan benar. Juzang mencetak rata-rata 15,5 ppg musim ini, tapi dia memuncak pada waktu yang tepat. Dalam lima pertandingan March Madness, dia mencetak rata-rata 21,6 ppg. Dia menjatuhkan 12 lemparan 3-lemparan dan menembak 35percent dari luar garis. Dia juga penembak lemparan bebas 90,2percent dan melakukan beberapa lemparan bebas kopling untuk menutup permainan di turnamen.

Jaquez, seorang swingman 6-kaki-6, rata-rata 12,1 ppg dan 6,1 rally musim ini. Dia memimpin UCLA dalam mencetak delapan kali musim ini, termasuk dua kali di March Madness. Dia salah satu penembak jitu terbaik UCLA yang menyumbangkan 39,3percent dari 3-pointnya. Jaquez memiliki permainan yang tenang melawan Michigan di Elite 8 dengan hanya enam poin pada penembakan 1-untuk-6, tetapi dia melakukan pekerjaan yang luar biasa menahan Franz Wagner dari Michigan untuk hanya 1-dari-10 dari lantai.

Tyger Campbell, seorang point shield tingkat dua setinggi 5 kaki 11, memiliki kemiripan yang luar biasa dengan bintang reggae Bob Marley. Rambut dan rambut gimbalnya yang liar membuatnya tampak jauh lebih tinggi daripada tinggi badannya yang tercantum di panduan media. Campbell rata-rata mencetak 10,2 ppg musim ini, tetapi tembakan 3 poinnya tidak menentu pada 24,6%. Dia membuat dua mencuri kunci saat melawan Michigan, tetapi dia juga melakukan pekerjaan luar biasa yang memperlambat point shield Michigan, Mike Smith. Campbell akan ditugaskan untuk menghentikan Jalen Suggs milik Gonzaga.

Lihat lebih banyak pratinjau taruhan Final Four.