Bisakah Improved Mets Challenge Braves untuk Gelar Divisi?

Jika 2020 menjadi indikasi, NL East bisa menjadi divisi yang sangat kompetitif musim ini. Atlanta Braves akhirnya memenangkan Timur tahun lalu, tetapi mereka harus menahan tantangan yang mengejutkan dari Miami Marlins. Sementara itu, New York Mets, Washington Nationals, dan Philadelphia Phillies semuanya punya bakat untuk bersaing memperebutkan tempat playoff.

Pratinjau peluang NL East
Ronald Acuna Jr. dan Atlanta Braves memasuki musim 2021 sebagai favorit untuk memenangkan gelar NL East keempat berturut-turut. (Gambar: Michael Reaves / Getty)

Sosok Mets memberikan tantangan terberat bagi pemerintahan Atlanta, tetapi apakah New York memiliki cukup banyak untuk memenangkan NL East? Mari kita lihat lebih dekat prospek masing-masing tim menuju musim 2021.

Atlanta Braves (+115 untuk Menang NL East)

Braves memasuki tahun ini sebagai tiga kali juara bertahan NL East, dan akan tetap menjadi favorit sampai seseorang dengan jelas mengambil peran itu dari mereka. Atlanta hampir membuat Seri Dunia tahun lalu, memimpin 3-1 atas Los Angeles Dodgers di NLCS sebelum kehilangan tiga game terakhir dari seri tersebut.


NL East Odds (melalui PointsBet)
Atlanta Braves: +115
New York Mets: +150
Warga Negara Washington: +650
Philadelphia Phillies: +1000
Miami Marlins: +1800

Baik Marcell Ozuna dan Ronald Acuna Jr. akan berusaha untuk melanjutkan produksi mereka yang luar biasa selama musim 162 pertandingan penuh, dan kembalinya Mike Soroka yang sehat akan meningkatkan rotasi yang menambahkan Charlie Morton ke dalam campuran. Atlanta memiliki lebih dari cukup bakat untuk memenangkan divisi; satu-satunya pertanyaan adalah apakah salah satu tim lain dalam daftar ini mungkin telah melampaui mereka.

New York Mets (+150)

Mets telah bertahan sebagai tim playoff pinggiran selama beberapa musim terakhir, mengandalkan lemparan rotasi yang brilian untuk menutupi produksi ofensif yang lemah. Tetapi dengan tambahan Francisco Lindor dan James McCann, antara lain, ini bisa menjadi tahun di mana New York memberi Jacob deGrom dan lainnya dukungan yang sangat dibutuhkan.

Tetapi rotasi harus tetap sehat, sesuatu yang telah menjadi tanda tanya besar dalam beberapa tahun terakhir. Noah Syndergaard bisa kembali di beberapa titik di tengah musim, yang bisa memberi Mets rotasi postseason yang menakutkan – jika mereka berhasil menghindari ruam cedera khas yang melanda mereka di masa lalu.

Washington Nationals (+650)

Nationals terpuruk untuk memperebutkan tempat terakhir di NL East pada tahun 2020, setahun setelah tim tersebut memenangkan World Series. Meskipun itu adalah tanda yang mengkhawatirkan bagi Washington, ada tanda-tanda bahwa klub tersebut dapat kembali menjadi penantang lagi pada tahun 2021.

Pertama, Stephen Strasburg harus kembali beraksi setelah hanya membuat dua starter untuk tim tahun lalu. Juan Soto memimpin pelanggaran yang memiliki banyak potensi, tetapi juga banyak untuk dibuktikan. Dan dengan tidak adanya tambahan besar di akhir musim – pereda Brad Hand mungkin merupakan rekrutan terbesar – ada kekhawatiran bahwa tim lain mungkin telah meninggalkan mereka.

Philadelphia Phillies (+1000)

Phillies membuat salah satu langkah terbesar di akhir musim, mempertahankan layanan penangkap JT Realmuto dengan kontrak lima tahun senilai $ 115,5 juta. Itu, dan pengunduran diri Didi Gregorius, seharusnya cukup untuk membuat Philadelphia tetap terlibat.

Tetapi tim tidak membuat percikan offseason yang besar untuk meningkatkan daftar saat ini. Itu mungkin hanya cukup untuk membuat Phillies menjadi tim rata-rata yang berjuang untuk bersaing dengan pesaing di atas selama musim 162 pertandingan. Jika Bryce Harper, Realmuto, dan Gregorius memasang angka besar, jika rotasi sesuai dengan potensinya, dan jika bullpen meningkat, Philadelphia dapat memenangkan NL East – tetapi itu banyak sekali.

Miami Marlins (+1800)

Miami Marlins menderita wabah COVID-19 awal musim untuk menjadi tim kejutan musim 2020 yang dipersingkat, membuat playoff dan mencapai babak kedua sebelum Braves menyapu mereka dari postseason.

Tidak ada yang mengharapkan Marlins bersaing tahun lalu, dan sedikit yang mengharapkan mereka melakukannya selama satu musim penuh pada 2021. Tetapi jika rotasi muda Miami yang fantastis – dipimpin oleh Sandy Alcantara, Pablo Lopez, dan Sixto Sanchez – mengulangi kinerja tahun 2020, dan pelanggaran memberikan kontribusi yang cukup, kejutan kedua playoff run bukanlah pertanyaan, itulah mengapa Marlins membanggakan peluang yang relatif pendek untuk tim terbaik kelima di divisi mereka.