Bisakah Koepka Menang di Augusta National?

Brooks Koepka menjalani operasi pada lutut kanannya pada 16 Maret untuk memperbaiki kerusakan ligamen dan dislokasi tempurung lutut. Hanya tiga minggu kemudian, pemain berusia 30 tahun itu mengatakan dia siap untuk tidak hanya bermain di Pros, tetapi juga untuk memenangkan gelar utama.

Peluang Brooks Koepka Masters
Brooks Koepka kembali beraksi minggu ini di 2021 Pros, hanya tiga minggu setelah menjalani operasi lutut. (Gambar: Mike Watters / / USA Today Sports)

Koepka belum bermain sejak operasinya, tetapi tiba di Augusta National pada hari Minggu dan telah berlatih di lapangan tersebut awal pekan ini.

Oddsmaker Tunjukkan Rasa Hormat Koepka di Pros

Sementara Koepka melewatkan Kejuaraan Pemain dan Honda Klasik setelah cedera lutut pada awal Maret, dia mengatakan dia segera kembali memukul sesegera mungkin setelah prosedurnya.

“Tujuh hari setelah operasi, saya memukul bola,” kata Koepka kepada wartawan. “Tujuannya adalah untuk melawan Augusta dan jadi kami akan melihat apakah kami bisa bermain… kami berharap kami akan berada di sini. Beberapa hari yang buruk atau semacamnya, itu bisa membuat Anda mundur cukup lama. Sudah tujuh jam lebih setiap hari di rehabilitasi. ”

Koepka saat ini menempati peringkat ke-12 di Peringkat Golf Dunia Resmi. Dia telah memenangkan empat gelar utama – masing-masing dua kali di AS Terbuka dan Kejuaraan PGA – dan finis di posisi kedua di Pros 2019.

Silsilah itu membuat Koepka menjadi penantang instan di Pros tahun ini, meski dia belum sepenuhnya sehat. Sementara DraftKings Sportsbook belum memeringkatnya dengan orang-orang seperti Dustin Johnson (+950) dan Bryson DeChambeau (+1100) dulu, sportsbook tersebut telah menjadikan Koepka pilihan +2800 untuk menang di Augusta – peluang terbaik kesembilan di papan .

Pengembalian Cepat Menentang Harapan

Koepka mengatakan dia datang ke turnamen dengan segala harapan untuk mencoba memenangkan jaket hijau pertamanya.

“Saya merasa saya bisa menang,” kata Koepka kepada wartawan. “Saya akan bermain. Aku akan baik-baik saja. Jika saya tahu saya akan finis kedua, saya tidak akan muncul. ”

Laporan awal, termasuk satu dari analis Brad Faxon, menunjukkan bahwa cedera Koepka serius, dan dia akan melewatkan waktu yang lama.

“Saya pernah mendengar, Anda tahu, cedera patela, ligamen place security, PCL. Saya telah menangani beberapa cedera ACL, dan saya telah mendengar desas-desus dia keluar selama enam sampai delapan bulan, “kata Faxon SiriusXM PGA Tour Radio pada tanggal 23 Maret.” Jadi saya tidak berpikir Experts memiliki kesempatan.”

Koepka mengeluarkan tanggapan tertunda untuk laporan itu dengan tweetnya sendiri awal pekan ini.

Koepka yang berusia 30 tahun memulai latihannya di Augusta National pada hari Minggu, bermain empat gap dengan caddy Ricky Elliott.

Koepka belum merinci bagaimana dia melukai lututnya, meskipun dia mengatakan bahwa itu tidak terkait dengan golf.

“Sebuah kecelakaan terjadi saat saya bersama keluarga saya selama akhir pekan,” kata Koepka kepada Golfweek setelah cedera itu terjadi.

2021 Pros akan dimulai pada Kamis, 8 April. Dustin Johnson masuk sebagai juara bertahan dan favorit untuk memenangkan gelar mayor ketiganya.