Caruana Bertujuan untuk Gelar Back-to-Back

Turnamen Catur Tata Steel berdiri sebagai salah satu acara catur paling bergengsi di dunia. Selama lebih dari 80 tahun, grandmaster terbaik telah melakukan perjalanan ke Wijk aan Zee di Belanda untuk memperebutkan salah satu gelar utama game yang sebenarnya. Dan meski panitia telah mengurangi tontonan tahun ini karena pandemi COVID-19, lapangannya tetap kuat seperti sebelumnya.

Odds Turnamen Catur Tata Steel
Turnamen Catur Tata Steel tidak akan menampilkan suasana festival yang sama di tahun 2021, namun para grandmaster papan atas masih akan bertanding di bagian Master. (Gambar: Turnamen Catur Tata Steel)

Juara bertahan Tata Steel Fabiano Caruana dan Juara Catur Dunia Magnus Carlsen menjadi tajuk utama 14 grandmaster yang akan bertanding mulai Jumat.

Penyelenggara Mengurangi Acara Selama Pandemi

Biasanya, Turnamen Catur Tata Steel menampilkan acara untuk pemain dari semua degree. Sementara grup teratas berkompetisi di Tata Steel Pros, bagian Challengers yang mengundang memungkinkan grandmaster dan master internasional untuk memperebutkan posisi di acara Pros berikutnya. Pemain amatir berkompetisi dalam acara terbuka bersama dengan turnamen kelas dunia.

Tahun ini penyelenggara hanya akan menggelar Tata Steel Pros. Sementara direktur turnamen berharap membatasi kehadiran di semua acara, itu menjadi tidak mungkin karena kasus COVID-19 meningkat di Belanda.

Acara tahun ini mempertahankan tradisinya untuk menggabungkan pemain terbaik di dunia dengan grandmaster elit lainnya yang tidak cukup naik peringkat menjadi pesaing kejuaraan dunia. Lima pemain dari 10 teratas di peringkat FIDE sedang bermain, dan tidak ada peringkat peserta di luar 200 teratas di dunia.

“Selama 83 tahun, sudah menjadi tradisi untuk memulai tahun baru dengan Tata Steel Chess Tournament, juga dikenal sebagai ‘Wimbledon of Chess,'” kata ketua turnamen Myra Rooselaar dalam sebuah pernyataan di situs acara. “Dapat menampilkan 14 grandmaster catur secara tatap muka, tepat di tengah komunitas kami, menambah nilai bagi penggemar catur serta komunitas kami.”

Namun, penyelenggara harus membuat beberapa kelonggaran karena kesulitan perjalanan selama pandemi. Hanya dua pemain yang tinggal di luar Eropa: Caruana, yang tinggal di Amerika Serikat, dan Pentala Harikrishna, yang berasal dari India.

“Jelas bahwa saya harus mencari pemain yang tinggal sedekat mungkin dengan Belanda, karena pembatasan perjalanan di banyak negara,” kata direktur turnamen Jeroen van den Berg kepada chess24. com. “Ini sedikit memengaruhi daftar akhir, tetapi tidak terlalu banyak. Ada banyak pemain kuat dan menarik di seluruh dunia. ”

Carlsen Mencari Gelar Tata Steel ke-8

Seperti biasa, Carlsen memasuki Tata Steel Pros sebagai favorit terlarang. Unibet mencantumkan petenis Norwegia itu sebagai pilihan -112 untuk mendapatkan delapan gelar di Wijk aan Zee, menambah rekor jumlah kemenangannya di acara tersebut.

Chances Tata Steel Pros (melalui Unibet)
Magnus Carlsen: -112 Fabiano Caruana: +270
Maxime Vachier-Lagrave: +700 Anish Giri: +1100
Daniil Dubov: +2000 Jan-Krzysztof Duda: +2000
Alireza Firouzja: +2000 Pendyala Harikrishna: +3000
Radoslaw Wojtaszek: +3000 David Anton Guijarro: +10000
Andrey Esipenko: +10000 Nils Grandelius: +10000
Jorden van Foreest: +25000 Tari Arya: +50000

Caruana juga masuk sebagai pesaing kuat. Tahun lalu, grandmaster Amerika itu melesat di lapangan, memenangkan tujuh pertandingan tanpa kalah untuk menyelesaikannya dengan skor 10/14, dua poin penuh di atas Carlsen. Unibet menilai Caruana sebagai pilihan +270 untuk memenangkan mahkota Tata Steel berturut-turut.

Turnamen tampak terbuka lebar di luar dua favorit. Oddsmaker melihat Maxime Vachier-Lagrave (+7000 dan Anish Giri (+1100) sebagai yang paling mungkin membuat keributan, tetapi dengan lima pemain lain yang memegang peringkat lebih dari 2700, ada banyak ruang untuk kejutan di Wijk aan Zee.