Chicago White Sox Mungkin Saja Menjadi Tim Terbaik di Bisbol

Chicago White Sox memasuki musim 2021 dengan harapan tinggi. Mereka berharap untuk memperebutkan gelar AL Central, dan sebagian besar ahli menganggap mereka sebagai salah satu tim teratas di Liga Amerika. Tapi setelah 40 pertandingan, White Sox tidak hanya memenuhi ekspektasi itu, tetapi juga melampaui mereka, karena Chicago memiliki rekor terbaik dalam bisbol seperempat musim.

Peluang Chicago White Sox
Chicago White Sox memiliki rekor terbaik dalam bisbol dan memimpin AL Central dengan 3,5 pertandingan. (Gambar: Jim Mone / AP)

White Sox berdiri di posisi 25-15, 3,5 sport di depan Cleveland Indians di puncak klasemen AL Central.

White Sox Mengubur Kembar di AL Central Hurry

Mungkin yang lebih penting, Chicago duduk 11,5 pertandingan di depan Minnesota Twins, yang datang ke tahun ini berharap untuk berduel dengan White Sox untuk gelar AL Central. White Sox menandai perbedaan antara kedua tim pada Senin malam, mengalahkan Minnesota 16-4 untuk menjatuhkan Twins menjadi 13-26 pada tahun tersebut.

“Ketika seluruh lineup menghadapi pukulan keras, itu menunjukkan potensi dari apa yang dapat Anda lakukan secara ofensif,” kata manajer Chicago Tony La Russa setelah kemenangan. “Naik dan turun barisan setiap sepertiganya berbahaya, tanpa henti.”

Berbahaya untuk menilai tim di awal musim ini dalam olahraga yang membutuhkan waktu beberapa saat untuk menyelesaikannya sendiri. Tapi semua tanda-tanda bahwa Chicago nyata, dan mungkin tim terbaik dalam bisbol.

White Sox memimpin liga dalam menjalankan diferensial – biasanya merupakan indikator awal kekuatan sejati – di +73. Itu 17 berjalan lebih baik dari tim terbaik berikutnya, Houston Astros, yang telah mengumpulkan nilai +56. Chicago telah unggul dalam hal skor lari dan pencegahan: hanya Boston Red Sox ada mencetak lebih banyak lari – hanya satu lebih banyak – dari White Sox, dan tidak ada tim di Liga Amerika yang menahan lawan dengan lari yang lebih sedikit.

Taruhan sekarang melihat Sox sebagai pesaing Seri Dunia yang sah. FanDuel Sportsbook mencantumkan Chicago di +900 untuk memenangkan gelar tahun ini, bagus untuk peluang terbaik keempat dari tim mana pun. White Sox sekarang menjadi favorit -290 untuk memenangkan AL Central, sedangkan Twins turun ke +1500 untuk memenangkan divisi.

Seri Minnesota Hilang Abreu yang Terluka

White Sox strong di jajaran atas dan bawah. Setiap pemula memiliki OPS + minimum 100, yang berarti mereka berada pada rata-rata liga minimal. Membela AL MVP Jose Abreu memulai dengan awal yang powerful, memukul 0,255 dengan delapan homers dan 0,827 OPS. Shortstop Tim Anderson mungkin telah mengumpulkan awal terbaik dari setiap pemukul White Sox, memukul 0,331 dengan lima homers sambil juga menggesek tujuh foundation sejauh ini.

Sementara Dallas Keuchel dan Lucas Giolito tampil biasa-biasa saja di awal musim, sisa rotasi terlihat mengesankan. Lance Lynn adalah 4-1 dengan 1,30 ERA, sementara Carlos Rodon (1,47 ERA) pergi ke awal 5-1. Liam Hendriks yang lebih dekat telah menyelamatkan delapan pertandingan, dan pereda seperti Aaron Bummer, Garrett Crochet, Jose Ruiz dan Michael Kopech telah menahan bullpen.

Singkatnya, sulit untuk menemukan kelemahan yang jelas. Dan itu benar meskipun fakta bahwa Chicago telah menangani sejumlah cedera di awal musim. Baru-baru ini, White Sox mengumumkan bahwa mereka akan duduk di Abreu untuk seri melawan Twins karena peradangan pergelangan kaki kiri.

Meski White Sox mengawali musim meski mengalami kesulitan, La Russa mengatakan ini hanya permulaan untuk timnya.

“Bertindak dalam situasi sulit, kehilangan pemain kunci, itu kredit ekstra,” kata La Russa setelah kemenangan Senin. “Nikmati momen ini dan jangan rayakan karena ada begitu banyak hal di depan dimulai dengan besok.”