Christopher Bell Mengambil Kemenangan NASCAR Pertama di Daytona Road Course

Christopher Bell menjadi pemenang pertama kali kedua berturut-turut di Seri Piala NASCAR pada hari Minggu, memenangkan O’Reilly Auto Parts 253 di jalur jalan di Daytona.

Christopher Bell NASCAR Daytona
Christopher Bell meraih kemenangan Seri Piala NASCAR pertamanya pada hari Minggu dengan mengklaim kemenangan di lapangan jalan Daytona. (Gambar: Chris Graythen / Getty)

Kemenangan itu datang seminggu setelah Michael McDowell meraih kemenangan pertamanya di Daytona 500 untuk memulai musim Seri Piala NASCAR 2021.

Bell: Menang adalah ‘Salah Satu Sorotan dalam Hidupku’

Kecuali jumlah pemenang balapan yang belum pernah terjadi sebelumnya musim ini, Bell dan McDowell sekarang akan berpartisipasi dalam 16 pembalap NASCAR postseason.

“Ini adalah salah satu hal terpenting dalam hidup saya,” kata Bell usai balapan. “Saya telah mempersiapkan seluruh hidup saya untuk momen ini untuk balapan di Seri Piala, tahun lalu adalah kurva pembelajaran bagi saya. Saya sangat bersyukur mendapat kesempatan untuk berlaga di Piala dan itu pasti mempersiapkan saya untuk pergi ke Joe Gibbs Racing. ”

Joe Gibbs Racing meminjamkan Bell yang berusia 26 tahun ke Leavine Family Racing tahun lalu sebagai rookie, membukukan tujuh finis 10 besar tetapi gagal mencatatkan kemenangan. Bell memang memiliki kesuksesan NASCAR sebelumnya, meskipun, memenangkan kejuaraan NASCAR Camping World Truck Series 2017 pada tahun 2017.

Joey Logano memimpin dengan tinggal dua lap lagi. Tapi Bell melewati Logano tepat sebelum bendera putih, kemudian memperpanjang keunggulannya menjadi 2,119 detik pada lap terakhir untuk menarik diri dan mengklaim kemenangan yang nyaman.

Bell datang ke perlombaan sebagai longshot +5000, menurut FanDuel Sportsbook. Angka itu menempatkannya tepat di paruh atas lapangan, tetapi jauh di belakang favorit Chase Elliott dan Martin Truex Jr.

Pit Stop Traffic Stymies Elliott

Elliott memimpin selama 44 lap, terbanyak dari semua pembalap, dan memenangkan Tahap 1 balapan. Namun, dia mendapati dirinya terjebak dalam kemacetan setelah pit stop terakhirnya. Elliott berhasil kembali ke posisi kelima dengan hanya enam lap tersisa, tetapi berputar keluar di tengah lapangan setelah berlari ke belakang Kurt Busch, dan finis di tempat ke-21.

“Ini sedikit taruhan, bagaimanapun perasaanku,” kata Elliott tentang pit stop-nya. “Kupikir [pitting for] ban adalah langkah yang tepat. Ban memenangkan perlombaan. Jadi itu langkah yang benar. Anda kembali ke kemacetan dan itu menjadi sangat kacau. Siapa yang berhasil dan siapa yang tidak hanya agak menentukan bagaimana itu akan keluar. “

Truex tidak pernah memimpin, dan finis ke-12. Denny Hamlin, Kurt Busch, dan Brad Keselowski melengkapi lima besar di belakang Bell dan Logano.

Bell datang ke perlombaan hanya ingin menjadi faktor, jadi menang adalah mimpi yang menjadi kenyataan.

“Saya pikir mungkin saya akan masuk tujuh besar, delapan,” kata Bell setelah itu. “Saya benar-benar mengejutkan diri saya sendiri. Datang ke seri yang lebih besar seperti ini, ini adalah beberapa orang yang saya impikan untuk balapan. Aku bangkai kereta sekarang. ”

Pada awalnya, Elliott (+600) menjadi favorit untuk memenangkan gelar NASCAR Cup Series, tepat di depan Hamlin (+650) dan Kevin Harvick (+650).