Claude Julien Dipecat oleh Montreal Canadiens Setelah Skid Tiga Pertandingan

Montreal Canadiens memulai musim 2021 sebagai salah satu tim terpanas di NHL. Tapi pasang surut telah berubah untuk Habs, memimpin waralaba untuk memecat pelatih kepala Claude Julien pada hari Rabu.

Claude Julien Montreal Canadiens
Montreal Canadiens telah memecat pelatih kepala Claude Julien setelah tim mendingin dari awal musim yang panas. (Gambar: Winslow Townson / AP)

The Canadiens juga memecat pelatih Kirk Muller, dan mempromosikan Dominique Ducharme menjadi pelatih kepala sementara.

Kekalahan dari Senator Spell End untuk Julien

Montreal memulai musim dengan awal 7-1-2, menempatkan tim di dekat puncak Divisi Utara dan dalam posisi yang tampak seperti posisi playoff. Tapi Canadiens hanya memenangkan dua dari delapan pertandingan mereka sejak saat itu, jatuh ke tempat keempat di Utara.

Baru-baru ini, Montreal kalah dalam adu penalti melawan Senator Ottawa, yang duduk di tempat terakhir di Divisi Utara. Itu tampaknya menjadi pukulan terakhir bagi manajemen Canadiens.

“Saya ingin mengucapkan terima kasih yang tulus kepada Claude dan Kirk atas kontribusi mereka kepada tim kami selama lima tahun terakhir selama kami bekerja sama,” kata manajer umum Canadiens Marc Bergevin dalam sebuah pernyataan. “Saya sangat menghormati kedua pria yang sangat saya hormati ini.”

Bergevin menyatakan keyakinannya bahwa perubahan kepelatihan dapat memicu Habs untuk sisa musim 56 pertandingan yang dipersingkat.

“Di Dominique Ducharme, kami melihat pelatih yang sangat menjanjikan yang akan membawa kehidupan baru dan energi baru ke grup kami,” kata Bergevin. “Kami merasa bahwa tim kami dapat mencapai standar yang tinggi dan waktunya telah tiba untuk perubahan.”

Saat ini, Canadiens masih duduk di tempat playoff terakhir di Divisi Utara, karena empat tim teratas dari setiap divisi akan melakukan postseason. Awal yang panas meluncurkan Montreal ke dalam jajaran pesaing Piala Stanley, dan FanDuel Sportsbook menilai tim sebagai pilihan +1500 untuk memenangkan gelar tahun ini, bagus untuk ketujuh terbaik di NHL.

Canadiens Tetap Menjadi Ancaman untuk Deep Playoff Run

Montreal memasuki musim dengan ekspektasi yang tinggi, sebagian besar berkat pembelian offseason yang cepat. Bergevin memperoleh pemain berkualitas untuk menambah kedalaman di setiap posisi, termasuk penyerang Tyler Toffoli dan Josh Anderson, serta penjaga gawang cadangan Jake Allen.

Julien yang berusia 60 tahun mengambil alih sebagai pelatih Canadiens di akhir musim 2016-2017, dengan rekor 129-113-35 sejak saat itu. Ia memulai karir kepelatihannya bersama Habs pada musim 2002-2003, sebelum melatih New Jersey Devils selama satu tahun. Dia kemudian menghabiskan satu dekade dengan Boston Bruins, memenangkan Piala Stanley dengan waralaba itu pada tahun 2011. Julien memimpin Montreal ke babak playoff dua kali dalam empat tahun terakhir.

Meski duduk di tempat keempat, Canadiens tetap menjadi pilihan kedua +400 untuk memenangkan Divisi Utara. Itu hanya tertinggal dari Toronto Maple Leafs (-250), yang berdiri sebagai salah satu favorit untuk memenangkan Piala Stanley dengan odds +800.