ESPN Menjadi Tuan Rumah Herbstreit di Air Panas Setelah Mengatakan Michigan Akan Menggunakan Wabah COVID-19 Sebagai Alasan Untuk Mundur vs. Negara Bagian Ohio

Sejak berita tersiar pada hari Senin bahwa tim sepak bola Universitas Michigan akan menghentikan “aktivitas secara langsung” karena ruam tes COVID-19 positif, media sosial telah menyala dengan spekulasi yang tidak pantas bahwa upaya Wolverines untuk memastikan keamanan para pemain, pelatih, dan stafnya sebagai cara untuk keluar dari pertandingan persaingan minggu depan vs. Negara Bagian Ohio No. 4 yang dikenal sebagai “The Game”.

Kirk Herbstreit
Kirk Herbstreit dari ESPN menanggapi komentar tentang situasi COVID-19 Michigan pada hari Rabu di Twitter. (Gambar: AP)

Troll, yang telah dikecam oleh para ahli dan analis karena negara bagian Michigan menangani beberapa lonjakan pandemi terburuk saat ini di negara itu, entah bagaimana dihidupkan oleh kepala pembicara ESPN tercinta Kirk Herbstreit.

Herbstreit Membuat Klaim Tidak Berdasar, Meninjau Mereka di Twitter

Selama menjelang pembaruan mingguan ESPN dari peringkat Playoff Sepak Bola Universitas hari Selasa, mantan gelandang Buckeyes Herbstreit mengatakan Michigan dapat menggunakan kasus COVID-19 sebagai alasan untuk tidak menghadapi Ohio State pada 12 Desember.

“Saya masih berpikir Michigan akan mengibarkan bendera putih dan tidak bermain minggu ini,” kata Herbstreit. “Apakah itu adil? Michigan bisa memilih keluar dan membuat Ohio State keluar dari kejuaraan Sepuluh Besar. Itu tidak masuk akal bagiku. “

Tanpa bukti lebih lanjut atau poin referensi, Herbstreit berlipat ganda, mengklaim pelatih sepak bola perguruan tinggi telah memberi tahu dia bahwa tim menggunakan COVID-19 sebagai alasan untuk meneruskan permainan yang mungkin tidak mereka menangkan. Pembawa acara bersama Herbstreit, Rece Davis, memberi kesempatan kepada Herbstreit untuk menarik kembali komentarnya, yang tidak dia lakukan sampai hari itu juga dalam video pendek yang dia posting di Twitter.

“Saya tidak punya urusan sama sekali untuk mengatakan itu,” kata Herbstreit selama 120 detik mea culpa-nya. “Saya tidak punya bukti tentang itu. Sangat tidak adil bagi Universitas Michigan, bagi Jim Harbaugh, bagi para pemain dan pelatihnya. ”

ESPN belum mengomentari insiden yang melibatkan Herbstreit.

Musim Michigan Mungkin Berakhir, ‘The Game’ di Jeopardy untuk Pertama Kalinya dalam Seabad

Sementara itu, di Ann Arbor, di mana Michigan telah membatalkan pertandingannya melawan Maryland Sabtu, sekolah tersebut mengumumkan Rabu bahwa mereka telah menurunkan peringkat aktivitas tim untuk menghentikan “semua aktivitas sepak bola” hingga Senin.

Pengujian akan berlanjut sampai saat itu, dan pada saat itu, “profesional medis akan membuat keputusan kapan akan melanjutkan praktik,” kata pejabat sekolah dalam sebuah pernyataan.

Orang dalam sepak bola Michigan Chris Balas mengatakan dia akan “bertaruh besar” terhadap The Game yang dimainkan karena komentator, ahli epidemiologi, dan bahkan Twitter mulai melihat bahwa musim sepak bola ini, dengan lebih dari 120 pertandingan dibatalkan atau ditunda sejauh ini, mungkin tidak layak dimainkan di tengah pandemi.

Sentimen ini telah menciptakan aliansi di tempat-tempat paling aneh:

Minggu ini, Negara Bagian Ohio (4-0), yang membatalkan pertandingan sepak bola Sabtu lalu di Illinois karena wabah COVID-19 dalam program mereka, melanjutkan aktivitas tim pada hari Selasa. Sepertinya Buckeyes akan cukup sehat untuk menurunkan tim untuk melakukan perjalanan ke East Lansing untuk menghadapi Michigan State pada hari Sabtu. Buckeyes saat ini menjadi favorit 23,5 poin.

Namun, tanpa pertandingan melawan Michigan, Buckeyes tidak akan memiliki cukup banyak kontes untuk lolos ke pertandingan kejuaraan Sepuluh Besar atau Playoff Sepak Bola Universitas.

Sebagai catatan tambahan, jika The Game memang dibatalkan minggu depan, itu akan menjadi pertama kalinya Ohio State dan Michigan tidak bertemu di lapangan hijau sejak musim 1917.