Freire Difavoritkan di Bellator 255 Pertandingan Ulang

Patricio “Pitbull” Freire telah memantapkan dirinya sebagai salah satu kelas bulu terbaik di dunia, dengan sedikit yang tersisa untuk dibuktikan terlepas dari promosi yang ia perjuangkan. Namun juara dua divisi tersebut sedang mencari hal-hal yang lebih besar lagi saat ia bersiap untuk menghadapi Emmanuel Sanchez dalam acara utama Bellator 255 pada hari Jumat di Mohegan Sun di Uncasville, Connecticut.

Pitbull Sanchez mengalahkan Freire
Patricio “Pitbull” Freire (kiri) mempertahankan gelar kelas bulu melawan Emmanuel Sanchez di acara utama Bellator 255. (Gambar: Lucas Noonan / Bellator MMA)

Freire (31-4) memegang kejuaraan ringan dan kelas bulu Bellator, dan menempati peringkat sebagai petarung pound-for-pound pria teratas di perusahaan.

Pitbull Masih Lapar akan Rasa Hormat

Dia masuk dalam enam kemenangan beruntun, terakhir mempertahankan gelar kelas bulu melawan Pedro Carvalho melalui sistem gugur putaran pertama pada bulan November.

Rekor itu membuat Freire sangat dihormati, meskipun fakta bahwa dia ada di Bellator daripada di UFC membatasi berapa banyak kredit yang ingin diberikan oleh banyak penggemar dan pakar kepadanya. Tetapi pemain Brasil berusia 33 tahun itu mengatakan dia tahu persis di mana dia berdiri di dunia MMA: di puncak.

“Ada orang-orang yang ragu di luar sana, dan untuk orang-orang di media yang menolak untuk mengenali saya atau mengakui apa yang telah saya capai, saya tidak bisa khawatir tentang itu,” kata Freire kepada Yahoo Sports. “Itu tergantung pada apakah mereka telah dibeli, seperti yang telah banyak dari mereka. Saya tidak diragukan lagi petarung terbaik di MMA. Tidak ada keraguan tentang itu, dan saya sekarang memiliki kemampuan mental untuk mengikuti keterampilan yang selalu saya miliki. “

Freire telah mengalahkan Sanchez sekali sebelumnya: kemenangan mutlak di Bellator 209 pada tahun 2018. Oddsmaker mengharapkan hal yang sama untuk kedua kalinya, dengan DraftKings Sportsbook memasang Pitbull sebagai pilihan -250 atas Sanchez (+200) dalam pertandingan ulang.

Pemenang Pindah untuk Menghadapi McKee di Final

Tapi Sanchez (20-4) menang sebagai underdog sebelumnya. Dan terlepas dari hasil pertama kali, dia yakin dia bisa membalikkan keadaan pada hari Jumat.

“Tidak ada tekanan pada saya,” kata Sanchez pada MMA Junkie. “Saya yang diunggulkan. Saya diperkirakan akan terbunuh dan dibunuh dan lebih buruk dari yang pertama kali. Siapa yang tahu apa yang orang lain ingin pikirkan dan hentikan? Tidak apa-apa. Itulah kisah karir Bellator saya sejauh ini. ”

Pertarungan hari Jumat akan menentukan tidak hanya juara kelas bulu Bellator, tetapi juga siapa yang lolos ke final turnamen grand prix promosi di divisi tersebut. Pemenangnya akan menghadapi AJ McKee di final senilai $ 1 juta di pertandingan berikutnya.


Bellator 255 Odds (melalui DraftKings Sportsbook)
Patricio Freire: -250 Emmanuel Sanchez: +200
Neiman Gracie: +100 Jason Jackson: -125
Jack May: +475 Tyrell Keberuntungan: -715
Usman Nurmagomedov: -910 Mike Hamel: +550
Kana Watanabe: +145 Alejandra Lara: -182

Bagi Freire, baik gelar maupun turnamen hanyalah batu loncatan untuk membangun warisan yang lebih besar.

“Bagi saya, ini baru permulaan,” kata Freire kepada MMA Junkie. “Saya di sini untuk memecahkan semua rekor. Ini baru permulaan untuk Patricio ‘Pitbull.’ ”

Freire dan Sanchez memberi headline 12-pertarungan kartu di Bellator 255. Acara co-main menampilkan kelas welterweights Neiman Gracie dan Jason Jackson, dengan DraftKings posting Jackson sebagai favorit sedikit -125 dalam pertarungan.