Gelar Junior Lightweight about the Line

Joseph “JoJo” Diaz kehilangan sabuk kelas ringan junior IBF ketika ia gagal menambah berat badan pada hari Jumat, tetapi penantang wajib Shavkatdzhon Rakhimov masih dapat memenangkan gelar ketika keduanya berhadapan di Fantasy Springs Casino di Indio, California pada Sabtu malam.

Peluang JoJo Diaz Rakhimov
JoJo Diaz (kiri) kehilangan berat badan untuk memperebutkan gelar pada Sabtu malam, tetapi Shavkatdzhon Rakhimov (kanan) masih bisa memenangkan sabuk ringan junior IBF. (Gambar: Foto Tom Hogan / Hogan / Anak Emas)

Jika Diaz memenangkan pertarungan, gelar IBF akan kosong, karena Diaz tidak memenuhi syarat untuk memenangkan kejuaraan setelah kehilangan berat badan.

Diaz Merindukan Berat Badan untuk Kedua Kalinya

Diaz memiliki berat 133,6 pon, jauh di atas batas 130 pon untuk divisi ringan junior. Rakhimov datang dengan berat 129,8 pound)

Ini adalah pertandingan kedua dimana Diaz gagal meningkatkan bobotnya. Dia naik setengah pon saat menantang gelar kelas bulu WBA Jesus Rojas pada 2018, yang berarti dia pergi tanpa gelar meski memenangkan pertarungan dengan keputusan bulat.


Kemungkinan Diaz vs. Rakhimov (melalui DraftKings Sportsbook)
Joseph Diaz: -200 Shavkatdzhon Rakhimov: +150
Metode Kemenangan
Diaz dengan Keputusan: -139 Rakhimov dengan Keputusan: +275
Diaz dengan KO / TKO / / DQ: +750 Rakhimov dengan KO / TKO / / DQ: +600
Imbang: +1800

Diaz akan membayar denda $ 100. 000 karena kehilangan berat badan, sama dengan 20 persen dari dompetnya yang $ 500. 000. Rakhimov dan Komisi Atletik Negara Bagian California akan membagi uang itu secara merata.

Tetap saja, pertarungan hari Sabtu akan terus berlanjut. Dan bagi Rakhimov (15-0, 12 KO), tembakan gelar adalah tembakan gelar, apa pun situasinya.

“Ini berita buruk bagi semua orang terutama untuk olahraga tinju,” kata pelatih Rakhimov German Titov kepada BoxingScene.com. “Sejauh menyangkut tim kami, kami akan tetap menjalani laga ini dan akan berusaha memenangkan gelar apa pun yang terjadi.”

Rakhimov belum bertanding sejak September 2019, ketika ia mengalahkan sesama calon tak terkalahkan Azinga Fuzile dalam perebutan gelar. Petenis Rusia itu telah menunjukkan kekuatan meninju yang luar biasa sepanjang karirnya, dan kemungkinan akan berusaha untuk menang dengan KO pada Sabtu malam.

Kekuatan Tidak Mengkhawatirkan Mantan Juara

Bagi Diaz (31-1, 15 KO), tidak ada cara untuk mempertahankan gelarnya sekarang. Tapi dia masih memiliki kesempatan untuk membangun resumenya dengan kemenangan atas lawan yang berkualitas. Diaz memiliki lebih banyak pengalaman dalam pertarungan besar daripada Rakhimov, dan membanggakan silsilah amatir teknis yang strong, setelah berjuang untuk Amerika Serikat di Olimpiade 2012. Dia berjuang untuk pertama kalinya sejak Januari 2020, ketika dia memenangkan gelar IBF melalui keputusan suara bulat atas Tevin Farmer.

Menurut Diaz, dia dan timnya telah mempersiapkan apa pun yang bisa dilakukan Rakhimov.

“Kami siap untuk apa pun yang dia bawa ke meja,” Diaz mengatakan kepada wartawan. “Jika dia pikir dia akan datang dan membanjiri saya dengan kekuatannya, itu tidak akan terjadi.”

Diaz masuk sebagai favorit kuat dalam pertandingan yang diharapkan menjadi pertarungan kompetitif. DraftKings Sporstbook mencantumkan Diaz sebagai select -200 atas Rakhimov (+150). Peluang juga mengharapkan pertarungan berjalan jauh (-500), dengan Rakhimov sedikit lebih mungkin menang dengan KO daripada Diaz.