Gonzaga Tak Terkalahkan Mencari Kesempurnaan vs UCLA

Gonzaga Bulldogs berjarak dua kemenangan lagi untuk memenangkan March Madness dan menyelesaikan musim dengan rekor tak terkalahkan di 32-0. Gonzaga memasuki turnamen sebagai favorit konsensus untuk memenangkan March Madness dan menuju ke Final Four melawan # 11 UCLA, unggulan teratas Zag memiliki peluang -250 untuk memenangkan kejuaraan bola basket perguruan tinggi putra NCAA pertama mereka.

Drew Timme Gonzaga Final Four
Drew Timme, mahasiswa tingkat dua dari Gonzaga, adalah salah satu dari dua pencetak gol terbanyak Zags selama March Madness menuju Final Four. (Gambar: Bella Salinger / Getty)

Sejak 1979, empat tim lain memasuki March Madness dengan rekor tak terkalahkan tetapi keempat tim itu tersendat di turnamen. Daftar tim luar biasa itu termasuk Larry Bird’s Indiana State (1979), Jerry Tarkanian’s UNLV (1991), Fred VanVleet’s Wichita State (2014), dan Kentucky (2015) yang mencakup trio bintang NBA masa depan.

Gonzaga adalah tim kelima yang tak terkalahkan yang berhasil menyelesaikan musim ini tanpa cacat.

# 11 UCLA Bruins (30-0) vs # 1 Gonzaga Bulldogs (22-9)
  • Tip-off: 3 April pukul 20:34 ET
  • Point Spread: GON -14
  • Atas / Bawah: 145,5
  • Money Line: GON -1200 / UCLA +775

Indiana Hoosiers 1975-76 adalah tim juara terakhir yang menyelesaikan musim dengan rekor sempurna. Dalam 50 tahun terakhir, begitu banyak yang berubah dalam bola basket perguruan tinggi sehingga hampir mustahil untuk mendominasi musim dari awal hingga akhir. Gonzaga memiliki tembakan untuk melakukan prestasi langka, tetapi itu tidak akan mudah dengan # 11 UCLA menunggu mereka di Final Four.

Cinderella UCLA Bruins hampir meledakkan March Madness tahun ini, tetapi mengamankan tempat di turnamen melalui permainan play-in untuk unggulan # 11. UCLA beralih dari First Four ke Final Four, yang belum pernah dilakukan sebelumnya.

Pressure Cooker PacNW

Gonzaga nyaris tidak berkeringat di turnamen tahun ini. Mereka sekarang menghadapi lawan yang sulit yang memiliki mentalitas tidak pernah mati. UCLA memenangkan dua pertandingan tambahan dalam perjalanan menuju Final Four. Mereka sudah memilih unggulan # 1 dan # 2 untuk memenangkan Wilayah Timur, jadi UCLA tidak akan terintimidasi oleh Gonzaga. UCLA berada di posisi yang patut ditiru karena mereka diperkirakan akan kalah, sedangkan Gonzaga mendapat tekanan untuk menang.

Jika UCLA kalah, semua orang akan berkata “Lari hebat!” karena Bruins berprestasi di March Madness tanpa pencetak gol terbanyak dan pemimpin tim mereka. Namun, jika Gonzaga kalah, maka semua orang akan melabeli mereka sebagai artis tersedak.

Jika Gonzaga menetralkan Johnny Juzang, pencetak gol terbanyak UCLA, maka Bruins akan berada dalam masalah besar. Jika Juzang menjadi panas dan penembaknya kedinginan, itu bisa menjadi malam yang panjang dari Gonzaga.

Gonzaga belum pernah kehilangan satu pertandingan pun, tetapi mereka berjuang untuk mengalahkan penyebaran dengan rekor ATS 16-12. Namun, selama 11 pertandingan terakhir mereka, Zag menutup delapan kali termasuk empat kali berturut-turut.

Jalan Mudah menuju Final Four

Tim Mark Few melakukan pelanggaran dengan oktan tinggi. Gonzaga, peringkat # 2 dalam hal penilaian, rata-rata 91,6 ppg musim ini.

Dalam empat pertandingan March Madness, Gonzaga menutupi keempat pertandingan dan memenangkan setiap pertandingan dengan setidaknya 16 poin. Di babak pertama, Gonzaga gagal mencetak 100 poin dengan ember dan mengalahkan Norfolk State # 16 dengan 43 poin. Zags dengan mudah menutupi penyebaran 33 poin.

Di babak kedua, Gonzaga mengalahkan Oklahoma # 8 dengan 16 poin, yang merupakan pertandingan terdekat mereka di turnamen tersebut. Selama aksi Sweet 16, # 5 Creighton tampak tersesat dari ujung pembukaan. Gonzaga mengalahkan mereka setelah meraih kemenangan 18 poin. Di Elite 8, # 6 USC tertinggal lebih awal dan tidak pernah berhasil. Gonzaga meraih kemenangan 19 poin untuk mengunci satu tempat di Final Four.

UCLA memenangkan lima pertandingan jelek, termasuk kemenangan perpanjangan waktu dalam permainan play-in, untuk mencapai Final Four. Gonzaga tidak berkeringat dalam kemenangan mereka, yang berarti mereka belum benar-benar diuji. Oddsmaker tidak berpikir UCLA akan menjadi tantangan besar melawan Gonzaga. Para bandar judi mencantumkan UCLA sebagai +14,5 underdog melawan Gonzaga yang tak terkalahkan.

Anjing Zag Besar: Kispert, Timme, Suggs

Corey Kispert, seorang swingman senior 6-kaki-7, rata-rata 18,9 ppg untuk Gonzaga musim ini. Penembakannya yang tajam inilah yang membuatnya sulit untuk dijaga. Musim lalu, dia menembak 43,8% dari jarak 3 poin. Musim ini, ia menjatuhkan 45,3% dari treysnya dan membuat rata-rata tiga lemparan tiga angka per pertandingan.

Dalam empat pertandingan March Madness, Kispert mencetak rata-rata 17,3 ppg. Dia menembak 15-untuk-30 dari pusat kota, tetapi berjuang melawan USC dengan klip 3-untuk-10. Dalam banyak draft NBA tiruan, Kispert disebutkan dalam 10 besar.

Drew Timme, 6-kaki-10 sophomore center, benar-benar memimpin Gonzaga dalam mencetak gol dengan 19 ppg. Timme adalah orang keenam Zags musim lalu dan rata-rata hanya 10 ppg sebagai mahasiswa baru. Musim ini, Timme yang sangat efisien menembak 65% dari lantai.

Timme tidak menjadi faktor di babak pertama melawan # 16 Norfolk. Namun, dalam tiga pertandingan Madness Maret terakhirnya, Timme rata-rata menghasilkan 25 poin dan menembak 29-dari-45 dari lapangan untuk 64,4%. Dia mencetak 30 poin tertinggi dalam karirnya dan melakukan 13 rebound melawan # 8 Oklahoma di babak kedua. Timme meningkatkan pertahanan dan menjaga superfrosh USC, Evan Mobley, di dalam Elite 8.

Jalen Suggs, seorang point guard baru setinggi 6 kaki 4, rata-rata mencetak 14 ppg musim ini. Suggs telah mendapatkan perhatian sebagai BFF Paige Bueckers. Keduanya tumbuh bersama di Minnesota, tetapi pembicaraan hangat dari AP Player of the Year di bola basket perguruan tinggi wanita membantunya fokus di Elite 8. Suggs melakukan 14 turnover dan menembak 1-untuk-11 dari jarak 3-pont hingga yang pertama tiga game March Madness. Setelah mengobrol dengan Bueckers, Suggs mencetak 18 poin melawan # 6 USC. Dia menembak 7-untuk-14 dari lantai termasuk 2-untuk-4 dari pusat kota, tetapi yang paling penting, dia hanya melakukan tiga turnovers di salah satu pertandingan paling ketatnya musim ini.

Kami menyusun daftar lengkap juara March Madness.