Ian Nepomniachtchi Memenangkan Turnamen Kandidat dengan Putaran ke Cadangan

Ian Nepomniachtchi bermain imbang dengan Maxime Vachier-Lagrave di babak ke-13 Turnamen Kandidat pada hari Senin, hasil yang cukup untuk memastikan turnamen untuk grandmaster Rusia dan memesan tempatnya di Kejuaraan Catur Dunia.

Turnamen Kandidat Ian Nepomniachtchi
Ian Nepomniachtchi (kiri) mengamankan hasil imbang melawan Maxime Vachier-Lagrave (kanan) pada hari Senin, yang cukup untuk meraih kemenangan di Turnamen Kandidat. (Gambar: Lennart Ootes / FIDE)

Anish Giri juga kalah dengan Black dari Alexander Grischuk, memberi Nepomniachtchi keunggulan poin penuh hanya dengan satu putaran tersisa.

MVL Menyelamatkan Posisi, Tetapi Tidak Dapat Menemukan Kemenangan

Nepomniachtchi memiliki tiebreak head-to-head atas Giri. Itu berarti bahwa bahkan jika dia kehilangan pertandingan terakhirnya dan Giri mengalahkan Kirill Alexseenko pada hari Selasa, Nepomniachtchi masih akan memenangkan turnamen dengan tiebreak.

Mengambil bagian putih pada hari Senin, Nepomniachtchi dibuka dengan Nf3 pada langkah pertamanya. Vachier-Lagrave turun 1,5 poin dan sangat membutuhkan kemenangan, jadi dia bermain dinamis dengan Black, meskipun orang Prancis itu menemukan dirinya dalam posisi yang buruk di permainan tengah.

Vachier-Lagrave menemukan pengorbanan pion yang bagus yang tiba-tiba memberinya kesempatan. Namun pada akhirnya, grandmaster Prancis hanya mencapai kesetaraan. Nepomniachtchi mampu menukar potongan dan mencapai posisi yang ditarik dengan jelas. Kedua pemain sepakat untuk membagi poin setelah 42 langkah.

“Ini tidak mudah tapi setidaknya saya punya semacam permainan pertarungan,” kata Vachier-Lagrave sesudahnya. “Tentu saja, sebagai kekurangan dari mendapatkan game pertarungan dengan Black adalah secara umum kamu menjadi lebih buruk dan ini tidak terkecuali.”

Giri Kalah, Menangkan Kemenangan ke Nepomniachtchi

Sementara itu, Giri masuk ke babak hanya setengah poin di belakang Nepomniachtchi, tetapi mengetahui bahwa situasi tiebreak menguntungkan petenis Rusia itu. Itu berarti dia harus bermain untuk menang dengan Black melawan Alexander Grischuk.

Giri mencoba mengejutkan Grischuk di Pertahanan Bogo-India, dan mencapai posisi yang adil. Tapi itu bukan salah satu yang menawarkan peluang menang, dan grandmaster Belanda bermain untuk meraih kemenangan mengingat situasi turnamen. Tak pelak, hal itu menyebabkan jatuhnya posisinya, memungkinkan Grischuk menang hanya dengan memainkan catur yang solid.

“Itu adalah pertandingan yang sangat buruk,” kata Giri setelah itu. “Itu adalah kombinasi dari pola pikir yang tidak sesuai dengan posisi yang dikombinasikan dengan kurangnya pemahaman tentang posisi tersebut, dan saya membuat banyak kesalahan besar.”

Ketika Giri mengundurkan diri, Nepomniachtchi secara resmi menjadi penantang gelar Carlsen. Setelah itu, petenis Rusia itu merenungkan turnamen yang berlangsung selama dua tahun karena pandemi COVID-19.

“Ini jelas merupakan tonggak besar dalam karir saya dan mungkin juga dalam hidup saya,” kata Nepomniachtchi kepada wartawan. “Saya sangat lelah. Saya tidak berpikir saya ingin lagi memainkan turnamen yang berlangsung lebih dari satu tahun. ”

Carlsen Favoured, Nepo Dangerous di Kejuaraan Dunia

Taruhan online Unibet menilai Carlsen sebagai favorit -335 atas Nepomniachtchi (+230) di Kejuaraan Catur Dunia 2021, yang akan berlangsung di Dubai mulai 24 November. Tetapi peluang itu mungkin meremehkan bahaya yang ditimbulkan Nepomniachtchi kepada juara di babak 14 besar pertandingan -game.

Nepomniachtchi adalah satu-satunya grandmaster top dengan rekor kemenangan melawan Carlsen dalam permainan catur klasik, menang empat kali dan hanya kalah sekali, bersama dengan enam kali seri. Sebagai catatan kaki, Nepomniachtchi memenangkan Kejuaraan Dunia Pemuda U12 pada tahun 2002, mengalahkan Carlsen pada tiebreak.

Rekan grandmaster Rusia Alexander Grischuk menyimpulkan peluang Nepomniachtchi dalam pertandingan itu dengan sederhana: dengan mengatakan dia punya beberapa.

“Bagi kebanyakan pemain, mereka sedikit ilusi, tapi baginya, mereka pasti ada,” kata Grischuk. “Kurang dari 50 persen tapi lebih dari nol.”