James Gandolfini, Tony Soprano, LeBron James, NY Knicks

James Gandolfini sangat menyukai New York Knicks dan ingin timnya mendapatkan LeBron James di agen bebas pada tahun 2010 sehingga aktor tersebut bersedia untuk mengulangi peran ikonik bos mafia Tony Soprano dalam movie khusus untuk membujuk LeBron untuk menandatangani kontrak dengan Knicks.

Tony Soprano James Gandolfini LeBron James video Knicks
James Gandolfini, terlihat di sini memerankan Tony Soprano dalam sequential HBO The Sopranos, diminta oleh New York Knicks untuk membantu mereka menandatangani LeBron James selama’The Decision’ pada tahun 2010. (Gambar: HBO)

Gandolfini bersama Edie Falco, mantan lawan mainnya Sopranos lapangan memerankan Carmela Soprano, mengulang peran mereka dalam sebuah adegan pendek sebagai bagian dari movie lapangan untuk membujuk LeBron agar pergi ke New York City dan menandatangani kontrak yang menguntungkan dengan Knicks.

Kisah ini dibahas secara mendalam pada incident keempat Shattered: Hope, Heartbreak, along with the New York Knicks, podcast yang diproduksi oleh The Sport dan dipandu oleh Chuck D.

Klip Sopranos yang Hilang

Sutradara pemenang Emmy Jonathan Hock ditunjuk untuk mengarahkan movie LeBron / Knicks. Selebriti NYC lainnya termasuk di lapangan termasuk Spike Lee, Robert DeNiro, Walt ‘Clyde’ Frazier, dan Donald Trump.

“Rasanya seperti upaya sipil yang sangat aneh,” kata Hocksipil yang tumbuh di Queens sebagai penggemar fanatik Knicks. “Akan sangat menyenangkan bagi kota ini jika LeBron James datang ke New York.”

Sebagai penggemar Knicks seumur hidup, Gandolfini dengan senang hati membantu Hock. Falco, yang terlihat di pertandingan dengan putranya, memang bukan penggemar berat bola basket dan tidak tahu siapa LeBron pada saat mengajukan permintaan. Tapi dia sangat baik ketika dia mengetahui tentang komitmen Gandolfini pada movie dan Knicks.

“Saya ingat pernah melakukannya, dan yang benar-benar menakjubkan bagi saya adalah saya tidak tahu siapa LeBron James itu,” kata Falco. “Kami mendapat permintaan itu sepanjang waktu dan Jim Gandolfini, dia tidak melakukan apa-apa. Dan entah bagaimana dia menyetujui hal ini, yang membuatku terkejut. Saya pikir itu adalah lelucon ketika seseorang mengatakan Jim akan melakukannya. ”

Falco dan Gandolfini merekam movie di dalam apartemen NYC Gandolfini. Meskipun mereka merekam incident terakhir Sopranos tiga tahun sebelumnya, keduanya dengan cepat kembali ke rutinitas lama mereka dan Tony dan Carmela Soprano.

“Itu dia,” berpakaian seperti Tony,” kata Falco. “Dia pasti penggemar bola basket yang lebih besar dari yang saya sadari.”

Sebelas tahun kemudian, tidak ada orang lain selain LeBron yang telah melihat movie lengkapnya. Tampaknya telah menghilang.

“Sejauh yang saya tahu, tidak ada dari kami yang memiliki salinannya,” tambah Hock. “Ini sangat rahasia.”

Keputusan

Setelah akhir musim 2009-10, LeBron menghadapi”The Conclusion” dan harus memutuskan tim mana dia akan masuk ke agen bebas. Cleveland Cavs ingin putra asli mereka kembali ke Cavs, di mana ia memainkan tujuh musim pertamanya di liga setelah langsung dari sekolah menengah ke NBA pada tahun 2003.

Pengungkapan The Conclusion merupakan ekstravaganza media yang disiarkan langsung oleh ESPN. LeBron akhirnya memilih Miami Heat dan memilih untuk tidak kembali ke Cleveland. Banyak tim lain yang melewatkan penandatanganan LeBron termasuk Chicago Bulls, LA Clippers, New York Knicks, dan New Jersey Nets.

LeBron menghabiskan empat musim dengan Miami Heat. Dia memandu Heat untuk melakukan perjalanan ke Final NBA di semua empat musim. LeBron memenangkan kejuaraan back dengan Heat pada 2012 dan 2013.

LeBron pulang ke Cleveland pada 2015. Dia membawa mereka ke empat pertandingan berturut-turut ke Final NBA, tetapi akhirnya memenangkan gelar bersama Cavs pada 2016.

LeBron menyambangi Cleveland untuk kedua kalinya pada akhir musim 2018. Dia menandatangani kontrak dengan LA Lakers dan memenangkan kejuaraan di musim keduanya di Hollywood.

James Dolan Meniup Pitch LeBron

Ya, serahkan pada pemilik egois James Dolan untuk merusak momen penting dalam sejarah NBA. LeBron seharusnya menandatangani kontrak dengan Knicks, tetapi pemiliknya menggosok LeBron dengan cara yang salah. Ini dimulai dengan record Dolan untuk JD dan Straight Shots. Dia membagikan salinan CD kepada calon agen gratis. Kurangnya kesadaran diri dan narsisme langsung mematikan banyak agen bebas, terutama LeBron. Pemiliknya seharusnya mencium pantat LeBron dan tidak membual tentang ring blues dive bar yang dimuliakannya.

“Dari semua orang yang saya ajak bicara sejak saat itu, jelas bahwa Knicks adalah pilihan pertama,” kata Bill Simmons di salah satu incident podcastnya. “Pada dasarnya Knicks kalah, dan mereka tidak bisa menghindari jalan mereka sendiri. Dan ceritanya legendaris. ”

Selain movie cameo Tony Soprano oleh Gandolfini, pertemuan LeBron dengan Knicks adalah bencana besar.

“(Knicks GM) Donnie Walsh duduk di kursi roda, dan Dolan adalah Dolan,” lanjut Simmons. “Mereka tidak mempersiapkan apapun. Dan itu tidak bisa lebih buruk, dengan semua akun. Itu adalah bencana. ”

Penggemar Knicks sering bertanya-tanya “apa yang bisa terjadi” jika LeBron menolak Pat Riley dan Miami Heat, dan sebagai gantinya menandatangani kontrak dengan New York Knicks. LeBron akan menjadikan pertandingan Knicks di MSG tiket terpanas di NBA saat dia merevitalisasi waralaba di tahun 2010-an. Mungkin LeBron akan membantu Knicks mengangkat spanduk kejuaraan pertama mereka sejak 1973.

Sayangnya, Knicks yang terkutuk melewatkan kesempatan mereka saat menandatangani LeBron pada 2010. Knicks yang malang kembali mengendus pada 2018.