Johnson, Thomas Siap untuk Duel

Dua pegolf top dunia akan beraksi akhir pekan ini, saat Dustin Johnson dan Justin Thomas menjadi headline untuk Valspar Championship di Innisbrook Resort di Palm Harbor, Florida.

Kejuaraan Valspar mengalahkan Thomas Johnson
Justin Thomas datang ke Kejuaraan Valspar sebagai favorit di atas No 1 dunia Dustin Johnson. (Gambar: Jasen Vinlove / USA Today Sports)

Johnson datang ke Kejuaraan Valspar sebagai pegolf peringkat 1 dunia, sementara Thomas adalah No 2 di Peringkat Golf Resmi Dunia.

Thomas, Johnson Menantikan Innisbrook

Tapi Thomas yang memasuki turnamen sebagai favorit. FanDuel Sportsbook mencantumkan Thomas sebagai pilihan +900 untuk memenangkan Kejuaraan Valspar, dengan Johnson (+1100) mengikuti di belakangnya.

Kedua pegolf tersebut mengatakan bahwa mereka menantikan untuk berlaga di Innisbrook akhir pekan ini.

“Saya suka turnamen ini. Saya suka lapangan golf ini, ”kata Thomas kepada wartawan. Lapangan golf berada tepat di depan Anda. Ini bukanlah sesuatu yang dikelabui. Itu bukan apapun yang disembunyikan. Tidak apa-apa di sana. Anda melihat fairway yang sempit di luar sana dan Anda harus memukulnya, dan jika tidak, Anda keluar dari posisi, Anda benar-benar hanya mencoba untuk membuat keseimbangan, dan green kecil dan parah. ”

Johnson telah berjuang musim ini, secara relatif. Dia melakukan start lima kali berturut-turut tanpa finis di 10 besar, dan bahkan gagal lolos saat mencoba mempertahankan gelar Masternya. Tetapi dia mengatakan bahwa dia hampir mencapai apa yang dia inginkan.

“Saya belum menyatukan semuanya, terutama selama seminggu. Tapi saya merasa seperti mengemudikannya dengan baik lagi, ”kata Johnson kepada wartawan. “Sedikit keluar dengan setrika di Hilton Head. Jelas, saya melakukan banyak pukulan bagus, tetapi tidak cukup memukul dan membuat terlalu banyak kesalahan yang merugikan dengan besi. ”


Odds Kejuaraan Valspar (melalui FanDuel Sportsbook)
Justin Thomas: +900 Dustin Johnson: +1100
Corey Conners: +1900 Patrick Reed: +1900
Paul Casey: +2100 Viktor Hovland: +2100
Justin Rose: +2700 Scottie Scheffler: +2700
Russell Henley: +2900 Sungjae Im: +2900

Johnson memprediksikan bahwa pemenang tidak harus mendapatkan skor rendah untuk mendapatkan trofi Kejuaraan Valspar.

“Anda tidak harus menembak jauh di bawah par,” kata Johnson. “Anda hanya menembak beberapa di bawah setiap hari, dan Anda akan memiliki kesempatan untuk menang pada hari Minggu.”

Empat Penarikan dari Kejuaraan Valspar

Thomas dan Johnson akan menghadapi lapangan yang agak habis akhir pekan ini. Empat pemain berbeda telah mengundurkan diri dari turnamen setelah dinyatakan positif COVID-19. Itu jumlah tes positif virus korona tertinggi di PGA Tour sejak permainan dilanjutkan Juni lalu.

Tyrrell Hatton mengundurkan diri pada hari Selasa untuk menjadi pemain paling menonjol yang meninggalkan lapangan. Peringkat No. 8 Hatton menjadi pemain peringkat tertinggi yang dinyatakan positif dalam tur sejak Johnson melakukannya Oktober lalu.

“Sayangnya saya harus mundur minggu ini dari Kejuaraan Valspar setelah dites positif COVID-19 hari ini,” tulis Hatton di twitter. “Saya sekarang akan mengisolasi diri di bawah pedoman CDC. Saya berharap semua orang baik-baik saja minggu ini dan berharap untuk segera kembali dalam tur. “

Brice Garnett, Will Gordon, dan Sepp Straka juga mengundurkan diri dari turnamen tersebut.

Namun, masih akan ada beberapa nama terkemuka di lapangan untuk menantang Thomas dan Johnson. Peringkat No. 7 Patrick Reed dan Corey conners keduanya datang sebagai +1900 pilihan di FanDeul, diikuti oleh Paul Casey (+2100) dan Viktor Hovland (+2100).