Juara Difavoritkan dalam Bentrokan Gelar Kelas Berat

Juara kelas berat Anthony Joshua akan mempertaruhkan gelar IBF, WBA, dan WBO ketika ia melawan penantang Bulgaria Kubrat Pulev di Stadion Wembley di London pada Sabtu malam.

Joshua Pulev peluang tinju
Juara kelas berat IBF, WBA, dan WBO Anthony Joshua (kiri) akan menghadapi tim underdog Bulgaria Kubrat Pulev (kanan) pada Sabtu di London. (Gambar: Stu Forster / Getty)

Joshua datang ke pertarungan sebagai favorit besar, dengan FanDuel Sportsbook mencantumkan juara sebagai pilihan -1300 untuk melewati Pulev (+720).

Pahlawan Bulgaria Kehabisan Peluang Gelar

Banyak penggemar tinju tahu sangat sedikit tentang Pulev (28-1, 14 KO), tetapi penantang berusia 39 tahun itu telah menjadi nama yang serius di pinggiran perebutan gelar kelas berat selama sebagian besar dekade terakhir. Pulev meraih gelar melawan Wladimir Klitschko pada 2014, dan sementara pertarungan itu berakhir dengan kekalahan KO pada ronde kelima, itu juga merupakan satu-satunya kekalahan petenis Bulgaria itu.

Di luar kemunduran itu, Pulev telah membukukan kemenangan melawan orang-orang seperti Dereck Chisora, Tony Thompson, dan Hughie Fury. Pulev menikmati popularitas luar biasa di Bulgaria, dan kemenangan – atau bahkan penampilan yang bagus – melawan Joshua dapat membantu meningkatkan profilnya di titik akhir karirnya ini.

“Bagi saya ini jauh lebih penting daripada menjadi juara demi uang. Ini berarti segalanya jika saya mencapainya, “kata Pulev kepada wartawan, Rabu. “Saya tidak berpikir ini adalah kesempatan terakhir saya tetapi ini adalah momen yang penting. Saat aku kalah, aku masih terlalu muda, terlalu hijau. ”

Joshua (23-1, 21 KO) melihat ini sebagai pertarungan penting untuk karirnya juga. Dia pulih dengan baik dari kekalahan mengejutkan dari Andy Ruiz Jr. pada Juni 2019, memenangkan kembali sabuk kejuaraannya dengan cara yang dominan di akhir tahun.

Joshua mengatakan dia belajar banyak dari kehilangan itu, dan tidak akan membuat kesalahan yang sama di masa depan dalam karirnya.

“Ketika saya kalah dari Ruiz, saya berpikir ‘Bagaimana munchkin kecil dan gemuk ini melontarkan rentetan pukulan ke arah saya sekaligus, dan saya melempar combo dua pukulan dan saya terengah-engah,'” kata Joshua kepada ESPN. “Saya harus benar-benar memikirkan strategi saya. Saya ingin menjadi lebih terkondisi untuk tampil pada degree yang intens.”

Joshua: Saya Tahu Bagaimana Mengalahkan Pulev

Joshua memuji Pulev selama konferensi pers prefight, mengatakan bahwa dia selalu memasukkan Pulev dalam daftar lawan masa depan yang ingin dia atasi. Tapi dia juga menjelaskan bahwa dia berharap bisa menangani penantang terbarunya.

“Saya pasti akan tertabrak. Dia akan dipukul juga. Saya akan menjadi orang terakhir yang bertahan, “kata Joshua kepada wartawan. “Saya sudah kenal Pulev selama bertahun-tahun. Saya berada di kubu Wladimir Klitschko ketika dia bersiap untuk Pulev. Jadi saya mengerti taktik untuk mengalahkan Pulev. Saya siap untuk pergi ke bel terakhir. Saya petarung 15 ronde, bukan petarung 12 ronde. Saya bisa membawa stamina, IQ tinju, konsentrasi dan kekuatan hingga bel terakhir. ”

Berdasarkan hasil saja, Joshua mendapatkan perannya sebagai favorit berat. Pada usia 31, ia juga tetap berada di puncak karirnya, sementara Pulev mungkin sudah melewati titik itu. Tapi penantang tidak kebobolan apa pun menuju pertarungan.

“Saya telah menunggu lama,” kata Pulev tentang peluang gelarnya. “Sekarang saya sehat. Saya belum berusia 22 tahun, tentu saja, tapi saya siap sekarang. Saya memiliki segalanya untuk menjadi juara. ”