Juara Dunia Difavoritkan di Skilling Open Final

Magnus Carlsen ingin melanjutkan dominasinya di kancah catur online sementara Wesley So mencoba untuk menunjukkan prestasinya di Champions Chess Tour yang baru, saat dua grandmaster kelas dunia saling berhadapan di final Skilling Open.

Skilling Open Carlsen So peluang
Magnus Carlsen (kiri) akan menghadapi Wesley So (kanan) di final Skilling Open. (Gambar: AFP)

Carlsen dan So akan bertarung di pertandingan pertama dari dua pertandingan empat pertandingan pada hari Minggu, dengan pertandingan kedua – dan potensi pemecah tiebreak – menanti pada hari Senin.

Nakamura, Tawaran Kembalinya Nepomniachtchi Gagal

Baik Carlsen dan So memegang satu pertandingan memimpin menuju hari kedua permainan semifinal di Skilling Open pada hari Sabtu. Pada akhirnya, keduanya bermain imbang di pertandingan kedua untuk bisa melaju. Tapi pertandingan itu jauh lebih dramatis dari yang ditunjukkan oleh deskripsi itu.

Jadi, dapatkan peluang untuk mengambil kendali penuh melawan Hikaru Nakamura pada hari Minggu, membangun posisi kemenangan di masing-masing dari dua game pertama. Tapi setiap kali, So melakukan kesalahan, memungkinkan Nakamura kembali ke permainan itu, yang keduanya berakhir seri.

“Itu selalu sangat rumit, karena Hikaru sangat taktis dan licin dan dia memanfaatkan semua peluangnya dan dia tidak pernah menyerah,” kata So tentang dua pertandingan itu sesudahnya. “Dia memiliki semangat juang yang luar biasa, jadi dia akan terus berjuang sampai dia tidak memiliki peluang tersisa, jadi ketika kami menghabiskan waktu satu atau dua menit, dia bermain jauh lebih baik, sementara saya panik dengan sangat sedikit waktu. “

Namun, hasil imbang tersebut semakin mendekati kemajuan. Dia mengamankan hasil imbang cepat dengan Putih di Game 3, kemudian menyaksikan Nakamura melakukan kesalahan di Game 4. Sementara So mencapai posisi menang, dia setuju untuk seri untuk menghilangkan semua risiko dan maju dengan hasil imbang 2-2 di pertandingan kedua.

Carlsen menemukan dirinya dalam bahaya yang lebih besar melawan grandmaster Rusia Ian Nepomniachtchi. Sang Juara Dunia melakukan kesalahan dalam Game 1, jatuh ke dalam serangan kawin yang memberi Nepomniachtchi keunggulan 1-0 dan harapan untuk memaksa pemecah tiebitz blitz.

Carlsen Diunggulkan di Skilling Open Final

Tapi Carlsen berjuang kembali untuk menyamakan kedudukan dengan kemenangannya sendiri di Game 2. Hasil imbang di dua game terakhir mengamankan pertandingan keseluruhan untuk Carlsen, yang cukup baginya untuk maju berkat kemenangannya di pertandingan pertama pada hari Jumat. Tetap saja, pemain Norwegia itu tidak senang dengan permainannya.

“Saya belum bisa mendapatkan banyak momentum,” kata Carlsen. “Bahkan pertandingan yang saya menangkan sangat tidak jelas, dan saya pikir saya bahkan lebih buruk. Sejujurnya saya tidak bermain sebagus itu, tapi sejauh ini sudah cukup. Saya pikir saya harus meningkatkannya di final karena Wesley sangat kuat. ”

Carlsen memasuki final di posisi yang sama seperti biasanya: sebagai favorit yang signifikan untuk memenangkan Skilling Open. Unibet mencantumkan Carlsen sebagai favorit -400 di atas So (+225).

Tapi So telah membuktikan bahwa dia bisa bersaing dengan Carlsen di masa lalu. Sementara Carlsen biasanya menemukan cara untuk mendapatkan yang terbaik dari orang Amerika, So mengalahkannya di final Kejuaraan Dunia Acak FIDE Fischer 2019 – meskipun dia mengatakan kesuksesan dalam varian itu tidak akan diterjemahkan ke dalam catur standar.

“Jika kami memainkan Chess960, saya merasa sangat percaya diri,” kata So setelah menang di semifinal. “Tapi catur dan Chess960 hanyalah dua permainan yang sangat berbeda.”