Julius Randle dan Jerami Grant Coinflip

NBA Most Improved Player adalah penghargaan bergengsi yang mengakui pemain yang memiliki musim luar biasa dibandingkan musim lalu. Dengan 20 pertandingan atau lebih yang tersisa dalam jadwal, Julius Randle dari New York Knicks memiliki jalur dalam untuk memenangkan NBA MIP 2021 dengan odds -155 dengan penyerang Detroit Pistons Jerami Grant di posisi kedua dengan odds +140.

Julius Randle New York Knicks MIP Jerami Grant Detroit Pistons
Julius Randle dari New York Knicks, terlihat di sini dibela oleh Jerami Grant dari Detroit Pistons, saat ini adalah favorit konsensus untuk memenangkan NBA MIP 2021. (Gambar: Chris Schwegle / Getty)

Ini adalah koinflip untuk menentukan MIP, tetapi pembuat peluang memberi Randle keunggulan karena dia adalah salah satu alasan utama Knicks pergi dari dasar Wilayah Timur ke skuad playoff.

Ketukan terhadap Grant adalah bahwa dia bermain untuk tempat terakhir Detroit Pistons, yang memegang rekor terburuk di Wilayah Timur dengan hanya 15 kemenangan.

  • Julius Randle (NY Knicks) -155
  • Jerami Grant (Detroit Pistons) +140
  • Christian Wood (Houston Rockets) +1400
  • Sion Williamson (Pelikan New Orleans) +3000
  • Nikola Jokic (Denver Nuggets) +3000
  • Zach LaVine (Chicago Bulls) +3500
  • Jaylen Brown (Boston Celtics) +5000
  • De’Aaron Fox (Sacramento Kings) +5000
  • Chris Boucher (Toronto Raptors) +8000
  • Luguentz Dort (OKC Thunder) +10000

Jika Christian Wood tidak mengalami keseleo pergelangan kaki yang parah di awal musim, dia mungkin akan berlomba untuk memenangkan MIP 2021. Namun, begitu Wood jatuh, seluruh Houston Rockets meledak dan melepaskan salah satu kekalahan beruntun terburuk dalam sejarah NBA.

Wood adalah tembakan jarak jauh sekarang dengan +1400 peluang untuk memenangkan MIP.

Randle Memimpin Perputaran Knicks

Randle mencatatkan angka karir di seluruh papan dengan Knicks musim ini dengan 22,9 poin, 10,8 rebound, dan 6,0 assist.

Baru-baru ini, Randle mengalami performa menembak yang kasar saat kalah melawan Brooklyn Nets. Nets kehilangan James Harden karena cedera hamstring, tetapi Kyrie Irving meledak untuk 40 poin dalam kemenangan comeback.

Randle hanya mencetak 19 poin dan dia melewatkan 12 tembakan termasuk keempat dari percobaan 3 poinnya. Dia juga melewatkan tembakan terakhir pertandingan.

“Tampilannya bagus,” kata Randle. “Merasa baik datang dari tanganku, hanya tidak masuk, jadi, tidak apa-apa.”

Randle masih membukukan triple-double dengan 19 poin, 15 rebound, dan 12 assist.

Knicks mengontrak Randle musim lalu, tetapi Knicks yang mengerikan mengalami krisis identitas yang parah dan berada di tengah-tengah perubahan kepelatihan. Meski musim penuh gejolak, ia masih mencatat rata-rata 19,5 poin dan 9,7 rebound.

Setelah menambahkan Tom Thibodeau sebagai pelatih kepala, Knicks memiliki identitas lagi, terutama di pertahanan, di mana Knicks adalah salah satu tim terbaik di liga yang memungkinkan 104,1 ppg. Randle adalah bagian penting dari pertahanan dan berkembang di kedua ujung lapangan, itulah mengapa dia favorit untuk memenangkan MIP.

Pada bulan Februari, Randle menjadi panas dengan rata-rata hampir 25 ppg per game dan menembak 46,3% dari jarak 3 poin. Dia mencetak kurang dari 21 poin hanya sekali bulan itu dan bahkan kehilangan 44 poin tertinggi musim dalam kemenangan besar melawan Atlanta Hawks.

Grant Good, Detroit Bad

Jerami Grant menghasilkan rata-rata 22,5 poin, 4,8 rebound, dan 2,9 assist untuk Detroit Pistons yang rendahan. Grant jelas merupakan pemain terbaik di salah satu tim terburuk di NBA.

Grant adalah satu-satunya cerita positif dari Big D, terutama setelah Pistons memusnahkan daftar mereka termasuk dua mantan All-Stars. Pistons memperdagangkan Derrick Rose ke tengah musim Knicks. Mereka juga menyetujui pembelian kontrak dengan Blake Griffin. Dengan dua dokter hewan kunci hilang, Grant telah menjadi kekuatan penstabil untuk tim tanpa kemudi.

Musim lalu dengan Denver Nuggets, Grant melakukan pekerjaan yang luar biasa dengan rata-rata 12 ppg dan 3,5 rebound dari bangku cadangan. Pada 2018-19 bersama Oklahoma City Thunder, Grant akhirnya mendapat kesempatan untuk memulai setiap pertandingan. Hasilnya, angkanya melonjak dan dia mencetak rata-rata 13,6 poin dan 5,2 rebound per game.

Meskipun Grant hanya memiliki peluang +140 untuk memenangkan NBA MIP, sulit bagi pemilih untuk mengabaikan rekor anemia Pistons.

Rockets Missed Wood

Pistons membawa Grant untuk menggantikan Christian Wood, yang menandatangani kesepakatan agen bebas dengan Houston Rockets di akhir musim. Wood menghabiskan waktu dengan enam tim berbeda dalam enam musim sebelum akhirnya menemukan alurnya tahun lalu bersama Pistons. Dia rata-rata mencetak 13,1 poin dan 6,3 rebound per game dari bangku cadangan bersama Detroit. Rockets menyukai apa yang mereka lihat dan menawarinya kontrak yang menguntungkan dan kesempatan untuk menjadi starter setiap hari.

Dalam 27 pertandingan dengan Houston musim ini, Wood rata-rata 20,9 poin dan 9,6 rebound. Dia mengalami cedera pergelangan kaki 17 pertandingan memasuki musim. Rockets berada pada 11-10 pada saat itu, tetapi bertahan setelah perdagangan Harden. Tanpa Wood, Rockets kalah dalam 20 pertandingan berturut-turut. Sejak kembalinya, Rockets 2-9 tapi akhirnya keluar dari schneid dan mengakhiri skid mereka yang mengerikan.

Jelang musim ini, Wood dan Grant termasuk di antara favorit untuk memenangkan NBA MIP. Tetapi karena kedua pemain bermain di gudang bawah tanah NBA, sulit untuk mengabaikan fakta sederhana bahwa Wood dan Grant adalah pemain terbaik dari sekelompok ketidakcocokan yang menyedihkan di Detroit dan Houston.