Juzang & Cinderella UCLA Kesal # 1 Michigan di Elite 8, Final Four Berikutnya

Cinderella tinggal di Westwood tahun ini. The # 11 UCLA Bruins (22-9), dipimpin oleh Johnny Juzang, memenangkan permainan play-in mereka dan mengalahkan setiap tim di jalur mereka – termasuk # 1 Michigan (23-5) di Elite 8 – untuk mencapai Final Four pertama mereka sejak 2008.

UCLA Jonny Juzang Bruns Marah Cinderella # 1 Michigan Elite 8 March Madness
Swingman mahasiswa tahun kedua UCLA, Johnny Juzang, merayakan kemenangan atas Michigan # 1 di Elite 8. (Gambar: Mark J. Rebilas / USA Today Sports)

UCLA, sebagai underdog +7, mengalahkan Michigan dari March Madness dengan kemenangan 51-49. Michigan mencetak 49 poin terendah musim melawan pertahanan penjagaan UCLA. Mahasiswa baru Hunter Dickinson adalah satu-satunya Wolverine yang mencetak dua digit dengan hanya 11 poin.

Juzang dari UCLA mencetak 28 poin tertinggi dalam pertandingan dan di sepanjang jalan, dia mengukir namanya di buku rekor UCLA bersama legenda Bill Walton dan Lew Alcindor (alias Kareem-Abdul Jabbar).

Mike Smith dan Franz Wagner dari Michigan gagal melakukan percobaan 3 poin di detik-detik penutupan yang bisa saja memenangkan pertandingan untuk Wolverines. Namun, keduanya gagal dan UCLA mempertahankan kemenangan dua poin.

UCLA menjadi tim pertama dalam sejarah NCAA yang beralih dari Empat Pertama ke Empat Besar.

Di musim keduanya di Westwood, pelatih kepala UCLA Mike Cronin mengamankan perjalanan pertamanya ke Final Four sebagai pelatih kepala.

Tidak ada program bola basket lain yang memenangkan kejuaraan March Madness lebih dari UCLA dengan 11 gelar. John Wooden memenangkan sepuluh kejuaraan selama dinasti UCLA yang dimulai pada awal 1960-an dan berlangsung hingga pertengahan 1970-an.

Michigan Deep Freeze

Michigan dimulai dengan dingin dan mereka membutuhkan sebagian besar permainan sebelum mereka akhirnya bangun dengan lima menit tersisa. Mereka tidak memiliki pencetak gol yang konsisten yang bisa mereka capai setiap kali Juzang mengalami kegagalan.

Pertahanan UCLA mengguncang Michigan. Wolverines melakukan 14 turnover, yang akhirnya menyebabkan kejatuhan mereka.

Franz Wagner memiliki permainan yang mengerikan dengan menembak 1 dari 10, termasuk 0-4 dari tanah 3 poin.

Mahasiswa baru Hunter Dickinson berjuang melawan pertahanan garis depan UCLA. Dia menggaruk dan mencakar jalannya untuk meraih poin tertinggi tim dengan 11 poin.

Tyger Campbell dari UCLA menahan Mike Smith dengan hanya tiga poin, yang menembak hanya 1-untuk-7 dari lantai.

Brandon Johns Jr adalah satu-satunya starter yang berhasil melawan pertahanan UCLA dengan menembakkan 4-untuk-5, tetapi dia hanya mencetak delapan poin karena Michigan gagal membuatnya terlibat dalam pelanggaran di akhir pertandingan.

Selama tiga pertandingan March Madness sebelumnya, Michigan rata-rata menghasilkan 81,3 ppg. Di Elite 8, Michigan hanya mencetak 49 poin, setidaknya 27 poin lebih sedikit dari rata-rata musim mereka.

Cinderella UCLA

Itu bukan kemenangan yang bagus, tapi begitulah cara Bruins memenangkan pertandingan musim ini dan bertahan di turnamen.

UCLA mengalahkan Michigan State 86-80 dalam permainan play-in Empat Pertama untuk mendapatkan unggulan # 11. Mereka memilih # 6 BYU 73-62 di babak pertama. Di babak kedua, UCLA merusak tawaran # 14 Abilene Christian untuk memainkan peran Cinderella. Di Sweet 16, UCLA menyergap # 2 Alabama 88-78 dan maju ke Elite 8, di mana # 1 Michigan sedang menunggu mereka.

Bangku Michigan mengungguli cadangan UCLA 15-0, tapi itu tidak masalah. UCLA memiliki daya tembak yang cukup dari Juzang dan Campbell, yang menggabungkan 39 dari 51 poin UCLA.

Selain Campbell dan Juzang, para starter lainnya menembakkan 5-dari-22 untuk 12 poin jst. Kemerosotan Jules Bernard berlanjut dan dia menembak 2-dari-10 dari lantai dan melewatkan kedua tembakan 3-pontnya. Meskipun malam yang buruk, Bernard memukul bola basket di peregangan.

UCLA akan menghadapi Gonzaga # 1 di Final Four akhir pekan ini. Bruins sudah menyingkirkan benih # 1 dan benih # 2. Apa lagi unggulan # 1 untuk UCLA dan Cinderella Bruins? UCLA dibuka sebagai underdog +14 melawan Gonzaga yang tak terkalahkan.