Kardinal Daftar Utama Pesaing Biasa-Biasa Saja

Seseorang harus memenangkan NL Central. Setelah 162 pertandingan, salah satu dari lima tim akan muncul sebagai juara dan otomatis mendapatkan tempat ke babak playoff. Tetapi di divisi tanpa pesaing Seri Dunia yang serius, itu adalah pertanyaan terbuka siapa yang akan mengambil gelar itu – dan apakah ada yang bahkan akan membukukan rekor kemenangan.

Pratinjau NL Central Odds
St. Louis Cardinals memperebutkan Nolan Arenado di offseason, menjadikan diri mereka favorit untuk memenangkan gelar NL Central pada tahun 2021. (Gambar: Jeff Roberson / AP)

Kemungkinan seseorang akan berhasil melampaui ekspektasi mereka, tetapi FanGraphs hanya memproyeksikan Brewers – dengan 83 kemenangan yang remeh – untuk menyelesaikan di atas 0,500. Tapi biasa-biasa saja juga dapat membiakkan paritas, dan kurangnya bakat luar biasa pada daftar mana pun dapat menghasilkan balapan empat tim yang menarik di NL Central untuk petaruh dan penggemar.

St. Louis Cardinals (+105 untuk Menang NL Central)

The Cardinals membuat langkah terbesar di divisi offseason ini, mengambil baseman ketiga Nolan Arenado dari Colorado Rockies dengan harga rendah dari empat prospek dan Austin Gomber. Penambahan salah satu senjata ofensif paling ampuh bisbol mungkin cukup untuk menempatkan Cardinals dalam kendali balapan NL Central.

Selain itu, St. Louis mengembalikan sebagian besar tim yang meraih posisi Wild Card tahun lalu sebelum kalah di babak pertama playoff. Setidaknya The Cardinals memenangkan pertandingan melawan San Diego Padres, sesuatu yang tidak dicapai oleh tiga tim lain di divisi ini untuk mencapai postseason. Dengan roster yang relatif seimbang dan beberapa hole yang mencolok, St. Louis tampak seperti pilihan yang aman untuk tetap bersaing dari awal hingga akhir.

Milwaukee Brewers (+300)

The Brewers tampil buruk di musim 2020 yang diperpendek, hanya 29-31 untuk menyelinap ke playoff sebelum disapu oleh Dodgers di babak pertama. Rekor yang mengecewakan bertepatan dengan tahun yang lemah dari Christian Yelich, yang hanya mencapai 0,205 dengan 12 home run dan 22 RBI setelah dua musim berturut-turut berkaliber MVP.


NL Central Odds (melalui DraftKings Sportsbook)
St. Louis Cardinals: +105
Milwaukee Brewers: +300
Cincinnati Reds: +330
Chicago Cubs: +425
Pittsburgh Pirates: +6500

Jika Yelich bangkit kembali, Brewers mungkin menjadi favorit untuk memenangkan NL Central. Milwaukee masih menawarkan rotasi awal yang solid dan bullpen dominan yang diperkuat oleh Josh Hader dan Devin Williams. Penambahan Kolten Wong dan Jackie Bradley Jr. juga harus memperkuat pertahanan Brewers, peningkatan kunci untuk tim yang mungkin mengandalkan tim yang ditutup terlambat untuk bertahan untuk menang.

Cincinnati Reds (+330)

Cincinnati Reds tidak hanya gagal memenangkan pertandingan setelah mencapai babak playoff tahun lalu, Braves menutup mereka dua kali untuk mengakhiri musim mereka. Itu sering menjadi masalah bagi The Reds, yang sangat mengandalkan home run bahkan di era gila bola saat ini. Ketika beberapa hitter berkinerja buruk, itu menyisakan sedikit cara bagi tim ini untuk melakukan pelanggaran bersama di postseason.

Dengan kepergian Trevor Bauer setelah penampilan kemenangan Cy Young pada tahun 2020, rotasi Cincinnati tampaknya menjadi tanda tanya yang signifikan. Luis Castillo dan Sonny Grey harus memberikan banyak inning berkualitas, tetapi apa yang terjadi setelah mereka dapat menentukan apakah The Reds dapat memperebutkan gelar NL Central pada 2021.

Chicago Cubs (+425)

The Cubs melihat pemain penting datang dan pergi selama offseason yang tampaknya kurang arah. Setelah disapu oleh Marlins di babak pembukaan playoff 2020, Chicago menukar starter Yu Darvish ke San Diego untuk beberapa prospek anak di bawah umur yang rendah, kemudian membawa kembali Joc Pederson dan Jake Arrieta.

Hasilnya adalah tim menengah yang mungkin membuat satu putaran terakhir di playoff di belakang Kris Bryant, Javier Baez, dan Anthony Rizzo. Sama mungkinnya, Cubs bisa saja gagal bersaing dan menjual bakat mereka untuk sepenuhnya membangun kembali mode untuk masa depan.

Pittsburgh Pirates (+6500)

Bahkan di NL Central yang melemah, Bajak Laut Pittsburgh tidak memiliki daya tembak untuk bersaing. Sebaliknya, Pittsburgh akan terus membangun kembali bakat muda seperti baseman ketiga Ke’Bryan Hayes, yang mencapai 0,376 dengan lima homers hanya dalam 24 pertandingan dalam kampanye rookie yang menjanjikan tahun lalu. Tujuan utama The Pirates di 2021 mungkin membuat Hayes bahagia sehingga mereka memiliki kesempatan untuk memperpanjang kontraknya saat mereka melihat ke masa depan – masa depan yang mungkin masih beberapa tahun lagi.