Kelas Berat Ringan Masuk ke UFC di Acara Utama ESPN

Itu tidak memiliki implikasi judul, dan hanya satu petarung yang diperingkat. Namun bentrokan kelas berat ringan antara Anthony “Lionheart” Smith dan Devin Clark semestinya tetap menghibur penggemarnya saat menjadi ajang utama pengganti UFC di ESPN 18 Sabtu malam.

Smith Blaydes mengalahkan UFC
Anthony Smith (kiri) dan Devin Clark (kanan) akan mengisi acara utama untuk UFC di ESPN 18 setelah Curtis Blaydes dinyatakan positif COVID-19. (Gambar: Chris Unger / Zuffa)

Smith dan Clark pindah ke posisi acara utama setelah pesaing kelas berat Curtis Blaydes menarik diri setelah dinyatakan positif COVID-19.

Smith yang Terfokus Siap Melompat Kembali vs. Clark

Itu memaksa pembatalan pertarungan antara Blaydes dan Derrick Lewis, keduanya adalah lima kelas berat. Dengan dua pesaing profil tinggi yang memegang aspirasi gelar, pertarungan mungkin telah menarik salah satu penonton terbesar untuk kartu UFC televisi kabel tahun ini.

Tapi acara pendamping utama hanya berisi kekuatan bintang yang cukup untuk memberikan pengganti yang memuaskan bagi penggemar. Smith (33-16) yang berusia 32 tahun menempati urutan keenam dalam peringkat kelas berat ringan UFC, dan merupakan mantan penantang kejuaraan. Dia berhasil bertahan lima putaran melawan Jon Jones di UFC 235, meskipun Jones mendominasi pertarungan dari awal hingga akhir.


UFC pada ESPN 18 Odds (melalui FanDuel Sportsbook)
Anthony Smith: -134 Devin Clark: +116
Miguel Baeza: -188 Takashi Sato: +158
Josh Parisian: -210 Parker Porter: +176
Spike Carlyle: -184 Bill Algeo: +154
Ashlee Evans-Smith: -138 Norma Dumont Viana: +118
Jonathan Pearce: +260 Kai Kamaka III: -320

Sementara dia kalah dalam tiga dari empat pertarungan terakhirnya, Smith tetap menjadi salah satu petarung paling aktif dan dicintai di UFC. Menjelang pertarungannya dengan Clark, dia juga terdengar seperti pria yang ingin fokus pada satu putaran lagi di gelar 205 pound.

“Saya melakukan banyak hal di kamp pelatihan ini secara berbeda,” kata Smith kepada wartawan. “Dan mungkin rata-rata orang, itu tidak akan terlihat jauh berbeda tetapi kalian tidak melihat saya bekerja di meja analis di seluruh kamp pelatihan ini. Jika Anda seorang pendengar acara radio saya, saya hanya melakukannya satu jam, seminggu sekali di acara radio saya. Saya memotong jalan kembali ke acara saya. Saya tidak melakukan episode podcast saya dengan Laura Sanko. ”

Pejuang Meminta Acara Utama Lima Putaran

Clark (12-4) yang berusia 30 tahun melihat pertarungannya melawan Smith sebagai peluang untuk masuk ke peringkat kelas berat ringan. Clark telah memperdagangkan kemenangan dan kekalahan untuk sebagian besar waktunya di UFC, tetapi sekarang telah memenangkan tiga dari empat pertarungan terakhirnya. Kemenangan atas Smith akan memberinya kemenangan tanda tangan yang dapat mengubah arah kariernya.

“Anthony Smith sangat kompetitif, dia petarung yang baik, dia telah banyak bertarung, tapi dengan itu saya telah melihat titik lemahnya dan di mana dia bisa dihancurkan,” kata Clark KRQE di Albuquerque. “Salah satu hal yang saya kuasai adalah menghancurkan orang.”

Smith memasuki pertarungan sebagai pick -134 atas Clark (+116), menurut FanDuel Sportsbook. UFC mengubah pertarungan menjadi pertarungan lima ronde – kebiasaan untuk acara utama – berdasarkan permintaan dari kedua petarung, terlepas dari kenyataan bahwa mereka telah berlatih untuk pertarungan tiga ronde.

Tapi mungkin tidak peduli berapa banyak ronde pertarungan bisa berlangsung. Jika Smith mengendalikan pertarungan, dia kemungkinan akan mencari penyelesaian, dan banyak dari pertarungannya telah berakhir jauh sebelum putaran kejuaraan.

Dalam acara pendukung utama, kelas berat Josh Parisian (13-3) berhadapan dengan Parker Porter (9-6) dalam pertarungan orang-orang besar dengan sedikit pengalaman UFC. Parisian datang ke pertarungan sebagai favorit -210 atas Porter (+176).