Kelas Berat Square Off di UFC Fight Night 185

Baik Curtis Blaydes maupun Derrick Lewis tidak banyak berperan dalam diskusi gelar kelas berat akhir-akhir ini, terlepas dari kenyataan bahwa keduanya menempati peringkat lima besar pesaing. Namun masih banyak yang dipertaruhkan bagi kedua pria tersebut saat mereka bertemu di acara utama acara utama UFC Fight Night 185 di Las Vegas pada Sabtu malam.

Blaydes Lewis mengalahkan UFC
Curtis Blaydes (foto) akan mencoba memperkuat kasusnya untuk perebutan gelar ketika dia menghadapi Derrick Lewis pada Sabtu malam di UFC Fight Night 185. (Gambar: Josh Hedges / Zuffa / Getty)

Blaydes datang ke pertarungan sebagai favorit -435 atas Lewis (+320), menurut DraftKings Sportsbook.

Pembentukan Garis Panjang untuk Judul Kelas Berat

Peringkat No. 2 Blaydes (14-2) sepertinya merupakan penantang gelar, terutama setelah memenangkan empat pertarungan terakhirnya. Tapi juara kelas berat saat ini Stipe Miocic akan mempertahankan gelarnya melawan Francis Ngannou di UFC 261 bulan depan. Ngannou telah menghalangi tembakan gelar untuk Blaydes selama bertahun-tahun, karena “The Predator” bertanggung jawab atas hanya dua kekalahan dalam karir Blaydes.

Tetapi bahkan setelah pertarungan itu – dan bahkan dengan kemenangan tegas atas Lewis – Blaydes mungkin tidak mendapatkan kesempatan untuk meraih gelar, karena Jon Jones telah naik ke kelas berat. Sebagai salah satu petarung MMA terhebat sepanjang masa, Jones hampir pasti akan mendapatkan peluang di sabuk bahkan dengan kurangnya pengalaman di divisi tersebut.

Sementara itu bisa membuat frustasi, Blaydes mengatakan dia memahami bisnis dengan cukup baik untuk menerima situasi apa adanya.

“Jon Jones adalah KAMBING dan baginya untuk naik ke kelas berat, saya tahu mereka ingin memaksimalkan potensi penghasilannya,” kata Blaydes kepada Yahoo Sports. “Cara terbaik untuk melakukannya adalah dengan bertarung memperebutkan gelar.”

Lewis (24-7) kemungkinan menghadapi jalan yang lebih panjang lagi untuk merebut gelar. Ia pernah mendapat kesempatan melawan Daniel Cormier pada 2018, namun kalah melalui kuncian di babak kedua. Sekarang penantang nomor 4, Lewis masih memegang impian untuk memenangkan gelar, terutama setelah kemenangan beruntun tiga pertandingan terakhirnya.

“Itu akan benar-benar gila bagi orang seperti saya, melalui semua hal yang saya alami, dan menjadi juara UFC, juara kelas berat dunia,” kata Lewis kepada wartawan. “Sungguh gila bahkan memasukkan kalimat yang sama dengan nama saya: ‘Derrick Lewis, juara kelas berat dunia.’”

Blaydes Melihat Tepi dalam Gulat, Takedown

Blaydes kemungkinan besar akan mencoba mendominasi pertarungan ini dengan keterampilan gulatnya, strategi yang memiliki peluang besar untuk memberinya kemenangan yang jelas melalui keputusan. Tapi jalan itu juga datang dengan bahaya bahwa Lewis bisa menemukan penyelesaian akhir lainnya, seperti yang dia lakukan di masa lalu atas petarung seperti Marcin Tybura atau Alexander Volkov.


Odds UFC Fight Night 185 (melalui DraftKings Sportsbook)
Curtis Blaydes: -435 Derrick Lewis: +320
Ketlen Vieira: -278 Yana Kunitskaya: +215
Charles Rosa: -190 Darrick Minner: +150
Alexei Oleinik: +150 Chris Daukaus: -190
Phil Hawes: -125 Nassourdine Imavov: +100
Andrei Arlovski: +205 Tom Aspinall: -265

Namun, Blaydes masuk sebagai favorit yang jelas karena suatu alasan, dan dia mengatakan bahwa bahkan hasil terbaru mereka masing-masing menunjukkan bahwa dia adalah orang yang harus dikalahkan.

“Fakta bahwa Derrick Lewis mengizinkan seorang pria berusia 40 tahun, seberat 225 pon untuk menjatuhkannya dengan mudah, itu hanya membuat saya merasa lebih baik tentang prospek saya,” kata Blaydes kepada Yahoo Sports. “Jika Anda tidak bisa berhenti [Alexey Oleynik’s] penghapusan, apa yang akan Anda lakukan dengan penghapusan saya? Saya merasa sangat senang dengan peluang saya untuk menjatuhkannya. “