LaMarcus Aldridge Menandatangani dengan Brooklyn Nets Setelah Pembelian Kontrak

Bangku hanya menjadi sedikit lebih ramai untuk Brooklyn Nets yang ditumpuk setelah LaMarcus Aldridge menandatangani kontrak dengan tim. Pekan lalu, San Antonio Spurs dan tujuh kali All-Star setuju untuk membeli kontrak, yang memberi Aldridge kesempatan untuk menandatangani kontrak bebas agen dengan penantang kejuaraan.

LaMarcus Aldridge San Antonio Spurs Brooklyn Nets
LaMarcus Aldridge, terlihat di sini saat adu penalti pagi hari dengan San Antonio Spurs, bergabung dengan Brooklyn Nets dengan peluang akhirnya memenangkan gelar NBA. (Gambar: Trey Wilson)

Aldridge bergabung dengan Blake Griffin sebagai orang besar veteran yang baru-baru ini bergabung dengan Nets setelah pembelian kontrak dari mantan klub mereka. Detroit Pistons dan Griffin menyetujui pembelian beberapa minggu lalu dan Griffin bergabung dengan Nets untuk memperkuat bangku mereka.

“Sungguh gila bagaimana semuanya menjadi satu,” kata Griffin. “Di awal musim, jika Anda mengatakan bahwa James dan LaMarcus dan saya akan berakhir dengan Nets, semua orang bertaruh melawan itu.”

Nets terlihat jauh berbeda dari yang mereka lakukan di awal musim. Setelah mendaratkan James Harden dalam kesepakatan empat tim sepuluh pertandingan musim ini, Nets akhirnya memiliki 3 Besar mereka di tempat untuk mengejar kejuaraan.

Saat batas waktu perdagangan semakin dekat, tim seperti Denver Nuggets dan Miami Heat membuat beberapa langkah besar dengan maksud untuk membuat langkah yang dalam di postseason.

Nets membalas dengan menukik dan menyambar Aldridge. Langkah tersebut memberi mereka kedalaman yang lebih dalam di tempat orang besar, sambil mencegah musuh Wilayah Timur seperti Miami Heat memperoleh Aldridge.

Heat menjadi pelari terdepan untuk menambahkan Aldridge, tetapi Nets melakukan kudeta besar untuk membawanya ke Brooklyn.

Blake dan Aldridge Bergabung dengan Brooklyn Bench Mob

Aldridge, rata-rata mencetak 13,7 poin dan 4,5 rebound untuk San Antonio Spurs musim ini. Dia diturunkan dari bangku cadangan setelah dia kembali dari cedera awal musim.

Selama 15 musim karirnya dengan Portland Trail Blazers dan San Antonio Spurs, Aldridge mencatat rata-rata 19,5 ppg dan 8,3 rebound. Dia tiba di San Antonio pada 2015 setelah Spurs mengakhiri kejuaraan mereka. Setiap musim, Aldridge tampak semakin jauh dari kesempatan untuk memenangkan gelar.

“Saya sangat menghormatinya,” kata Blake. “Dia seorang pemain basket purist, suka bola basket, suka mengerjakan permainannya.”

Dengan pasar perdagangan yang sangat tipis, Spurs dan Aldridge menyetujui pembelian.

“LaMarcus telah menjadi rekan setim yang hebat,” jelas pelatih kepala Spurs Gregg Popovich. “Ini sama-sama menguntungkan bagi LaMarcus dan klub.”

Kevin Durant tidak bermain sejak pertengahan Februari dan Nets menjaganya tetap segar untuk menjalankan postseason. Ketika Durant kembali dan Big 3 Brooklyn beroperasi penuh, kerumunan bangku Brooklyn semakin kuat dengan Aldridge.

Unit bangku saat ini termasuk Griffin, Jeff Green, Bruce Brown, Nic Claxton, Tyler Johnson, dan Timothe Luwawu-Cabarrot.

“Kami akan menyesuaikan dan beradaptasi saat kami pergi dan melakukan yang terbaik yang kami bisa untuk menempatkan tim pada posisi terbaik untuk menang dan berkembang,” kata pelatih kepala Steve Nash.

Hanya beberapa musim yang lalu, Aldridge mampu mencetak lebih dari 40 gol pada malam tertentu. Nets memiliki senjata pencetak gol tambahan sebagai cadangan jika Durant jatuh di postseason.

Di Dek: Pengumpan Bawah Barat

Enam dari tujuh pertandingan berikutnya untuk Nets berada di kandang sendiri di Brooklyn. Mereka memiliki perjalanan satu pertandingan ke Chicago untuk melawan Bulls (19-25) Minggu depan.

Dua pertandingan berikutnya untuk Nets akan menjadi pertandingan melawan dua tim terburuk di Wilayah Barat. Minnesota Timberwolves (11-35) dan Houston Rockets (13-32) mengunjungi Big Apple. The Rockets mendapat celah pada mantan rekan setimnya Harden.

Nets akan melawan New York Knicks (24-22), New Orleans Pelicans (20-25), dan LA Lakers (30-17) minggu depan. Knicks saat ini menempati unggulan # 4 di Wilayah Timur. Lakers baru-baru ini menambahkan Andre Drummond setelah dia mengamankan pembelian kontrak dengan Cleveland Cavs.

Nets adalah favorit dengan peluang +175 untuk memenangkan Kejuaraan NBA 2021 di Westgate SuperBook di Las Vegas setelah LeBron James mengalami cedera pergelangan kaki dan Lakers tergelincir ke posisi kedua di papan futures di belakang Nets.