Macfarlane, Velasquez Face Away untuk Gelar Kelas Terbang

Juara kelas terbang putri Bellator Ilima-Lei Macfarlane akan mempertaruhkan sabuknya pada Kamis melawan Juliana Velasquez yang tidak terkalahkan dalam acara utama Bellator 254 di Mohegan Sun Arena di Connecticut.

Bellator 254 mengalahkan Macfarlane Velasquez
Ilima-Lei Macfarlane (foto) akan mempertahankan gelar kelas terbangnya melawan sesama petarung tak terkalahkan Juliana Velasquez di acara utama Bellator 254. (Gambar: Wilson Fox / Bellator)

Macfarlane (11-0) memenangkan kejuaraan kelas terbang wanita Bellator perdana pada November 2017, dan telah berhasil mempertahankan mahkotanya empat kali sejak itu.

Macfarlane menetap sebagai Bellator Champion

Dia terakhir bertarung pada Desember 2019, mencetak kemenangan dengan suara bulat atas Kate Jackson. Seorang mantan juara dunia jiu-jitsu, Macfarlane memiliki enam kemenangan kuncian dalam 10 pertarungannya di Bellator, menjadikannya salah satu seniman bergulat paling berbahaya dalam sejarah promosi.

Menurut Macfarlane, permainannya terus berkembang saat dia menjadi juara yang dominan.


Bellator 254 Opportunities (melalui DraftKings Sportsbook)
Ilima-Lei Macfarlane: +131 Juliana Velasquez: -167
Linton Vassell: -305 Ronny Markes: +225
Magomed Magomedov: -305 Matheus Mattos: +225

“Saya benar-benar mulai menikmati prosesnya, menikmati kamp, ​​menikmati evolusi keterampilan saya sebagai seniman bela diri campuran,” kata Macfarlane kepada wartawan. “Sekarang saya merasa jauh lebih santai, tidak menganggap enteng lawan saya, tapi saya tidak memiliki tekanan sebanyak yang orang-orang kira saya telah menjadi juara. Saya telah mencapai banyak pencapaian yang bisa dicapai dalam karier mereka. ”

Velasquez yang berusia 34 tahun (10-0) masih meraih golnya. Pemain Brasil berusia 34 tahun itu telah memenangkan masing-masing dari lima pertarungan Bellator pertamanya, yang terakhir mengalahkan Bruna Ellen dengan keputusan mutlak pada kartu bawah pertahanan gelar terakhir Macfarlane.

Velasquez Melihat Atletis sebagai Pembuat Perbedaan

Velasquez mungkin merupakan ujian terberat bagi Macfarlane. Sang penantang mengatakan sifat atletisnya dapat membuat perbedaan dalam menentukan wanita mana yang mengalami kekalahan pertamanya pada hari Kamis.

“Ada perbedaan besar antara menjadi petarung dan atlet,” kata Velasquez kepada MMA Junkie. “Meski saya bertarung, saya adalah atlet yang pertama. Saya berasal dari judo, yang merupakan olahraga Olimpiade, jadi saya seorang atlet terlatih dan sekarang saya berlatih dan bertarung. Saya percaya bahwa Anda harus menjadi tipe atlet dan tipe petarung seperti itu. Anda harus menjadi petarung atletik untuk mengalahkan juara saat ini. ”

Sementara para pakar mungkin melihat perbedaan gaya antara striker Velasquez dan grappler Macfarlane, sang penantang mengatakan dia berencana untuk menunjukkan semua sisi dari permainan MMA-nya pada Kamis malam.

“Saya pikir lovers akan melihat Juliana yang berbeda dari sebelumnya,” kata Velasquez kepada MMA Junkie. “Orang-orang selalu mengenal saya atas kemampuan berdiri dan pukulan saya, tetapi saya pikir mereka akan melihat sisi grappling, karena latar belakang saya adalah judo.”

Oddsmaker melihat Velasquez sebagai favorit, meskipun dengan dua petarung teruji dan tak terkalahkan bersaing, apapun bisa terjadi. DraftKings Sportsbook mencantumkan Velasquez sebagai pilihan – pilihan 167 di atas MacFarlane (+131).

Sementara staged winner mungkin masuk sebagai underdog, dia mengatakan peluang tidak mengintimidasi dia – hanya karena dia tidak pernah belajar cara membacanya.

“Saya bahkan tidak mengerti bagaimana peluang bekerja, jujur,” kata Macfarlane kepada wartawan. “Saya tidak pernah bertaruh pada apa pun dalam hidup saya sebelumnya.”