Mahkamah Agung Kentucky Menolak Banding HHR, Anggota Parlemen Berikutnya?

Dalam serangan terakhir yang terjadi dalam perdebatan yang sedang berlangsung tentang mesin balap kuda bersejarah (HHR) di Kentucky, Mahkamah Agung negara bagian itu menolak banding dari Komisi Pacuan Kuda Kentucky yang meminta opini kedua tentang legalitas mesin tersebut.

Mesin Balap Kuda Historis (HHR) menyerupai mesin slot, yang dilarang di Kentucky. Berdasarkan hasil balapan sebelumnya, mereka memberikan $ 2,2 miliar untuk ekonomi Kentucky pada 2019 dan merupakan mesin ekonomi utama untuk industri utama Thoroughbred di negara bagian itu. (Gambar: Majalah Thoroughbred Kanada)

Mahkamah Agung Kentucky menolak untuk mempertimbangkan kembali keputusannya pada 24 September yang menentukan satu merek mesin HHR bukanlah bentuk taruhan pari-mutuel. Keputusan itu membahayakan aliran pendapatan $ 2,2 miliar yang menyumbang jutaan dolar untuk dompet balap negara bagian dan jutaan lainnya untuk industri kuda dasar negara bagian.

Banding datang dari KHRC dan beberapa trek di Kentucky. Ia ingin Pengadilan mempertimbangkan kembali definisi pari-mutuel. Ketika Pengadilan menyangkal hal itu, Pengadilan mengajukan masalah tersebut kembali ke Pengadilan Sirkuit Franklin untuk memutuskan dengan cara yang “sesuai dengan pendapat ini”.

Pendapat asli 7-0 tersebut memutuskan bahwa merek tertentu dari mesin HHR, Sistem Game Berbasis Balap Encore, tidak memenuhi definisi taruhan pari-mutuel. Meskipun ini secara teknis hanya berlaku untuk mesin Encore, produsen mesin HHR lainnya – bersama dengan track – ingin masalah tersebut ditentukan sekali dan untuk selamanya.

Apa itu Taruhan Pari-Mutuel? Legislator Akan Memutuskan

Itulah mengapa menentukan apa itu taruhan pari-mutuel kemungkinan besar berakhir dengan legislator negara bagian. Ini kemungkinan merupakan pilihan terbaik industri kuda untuk mencegah mesin HHR melakukan ping dan chiming.

“Mahkamah Agung Kentucky dengan jelas mengatakan kepada industri untuk bekerja dengan Majelis Umum dalam mencapai solusi legislatif,” Wakil Presiden Komunikasi Churchill Downs Inc. Tonya Abeln mengatakan kepada Louisville Courier-Journal. “Prioritas utama kami untuk sesi legislatif 2021 adalah mempertahankan status quo untuk memastikan pacuan kuda bersejarah dapat terus beroperasi di Kentucky seperti yang terjadi selama dekade terakhir.”

Tidak ada undang-undang yang sedang direncanakan, tetapi dalam Pidato Kenegaraan dan Anggarannya awal bulan ini, Gubernur Kentucky Andy Beshear meminta anggota parlemen negara bagian untuk melindungi HHR.

HHR Bukan Masalah Merah atau Biru – Ini Hijau

“Berbicara tentang undang-undang yang terlalu membatasi kita dari pertumbuhan dan inovasi, sekarang saatnya untuk melegalkan mariyuana medis, mengesahkan taruhan olahraga, dan menyelamatkan pacuan kuda bersejarah,” kata Beshear dari Rumah Gubernur di Frankfort.

Beshear adalah gubernur Demokrat, tetapi HHR menikmati dukungan bipartisan di negara bagian merah Kentucky. Majelis Umum negara bagian itu didominasi oleh Partai Republik dan dimulai dengan Pemimpin Mayoritas Senat Damon Thayer, banyak dari anggota mayoritas kamar itu mendukung HHR. Itu tidak mengherankan, mengingat pentingnya industri Thoroughbred dalam perekonomian negara. Menurut Proyek Pendidikan Kuda Kentucky (KEEP), industri kuda memompa $ 3,2 miliar ke dalam perekonomian Kentucky. Seiring dengan itu, muncul sekitar 80.000 pekerjaan.

Mesin HHR hampir menggandakan dompet balap di negara bagian itu sejak diluncurkan tahun 2011. Pada 2019, trek menawarkan dompet $ 113,6 juta, naik dari $ 65,3 juta pada 2011. Dengan rata-rata $ 64.250, dompet Kentucky adalah dompet rata-rata tertinggi di negara ini.

Industri Thoroughbred negara bagian menemukan dirinya di sini milik Family Trust Foundation, sebuah organisasi anti-permainan, konservatif sosial. Fokus tunggal grup ini pada pelarangan mesin HHR menghasilkan perang hukum selama 10 tahun yang berpuncak pada opini 24 September. Di situs grup, empat dari enam rilis pers yang diposting terkait dengan mesin HHR.