Manchester City Mengalahkan PSG untuk Mencapai Final Liga Champions Pertama mereka

Sejarah ditulis di Manchester pada hari Selasa. City mengalahkan PSG 2-0 di leg kedua semifinal untuk memvalidasi tiketnya ke final Liga Champions. Pekan lalu, di Paris, The Citizens juga menang 2-1.

liga juara kota pria
Para pemain Manchester City merayakan gol ke gawang PSG di leg kedua semifinal Liga Champions. (Gambar: Twitter / @IlkayGundogan)

Final di Istanbul akan menjadi yang pertama bagi Manchester City di Liga Champions.

City memenangkan gelar di Inggris dan membuat kesan dengan gayanya yang seringkali menarik. Namun, di Eropa selalu menjadi cerita yang berbeda. Setelah bermain semifinal di Liga Champions pada 2016, sebelum Guardiola ditunjuk, City hanya berhasil mencapai tiga perempat final selama empat tahun pertama ‘Era Pep’.

Guardiola (50) dipekerjakan oleh multi-miliuner Arab pemilik di City untuk memberikan klub dimensi global. Pep terakhir menaklukkan Liga Champions pada 2011, bersama Barcelona. Manajer Catalan gagal mengulangi performa di Bayern, tempat ia melatih berikutnya, dan di Manchester.

Meskipun kritik mengatakan investasi besar-besaran ke dalam tim seharusnya memastikan City mendapatkan trofi Eropa teratas saat ini, bos klub tidak pernah meragukan Guardiola. Dia diberi perpanjangan kontrak hingga 2023 pada November tahun lalu. Lima tahun di City sejauh ini adalah yang paling dia habiskan untuk menangani klub. Pep sebelumnya melatih Barcelona selama empat tahun (2008-2012) dan Bayern selama tiga tahun (2013-2016).

Guardiola: ‘Ini bukan tentang uang’

City tahu bagaimana menderita dan senang pada saat bersamaan. Kualifikasi di depan ‘misi galaksi’ Paris yang dipimpin oleh Neymar tidak pernah diragukan lagi. Pada malam yang dingin, basah, dan bersalju di Manchester, City memainkan kartunya dengan sempurna. Kedua gol tersebut datang dari Mahrez, yang juga mencetak gol di Parc des Princes pekan lalu.

Pep Guardiola yang gembira memberikan semua pujian kepada para pemainnya setelah pertandingan. “Apa yang mereka lakukan musim ini luar biasa,” katanya. “Ini tahun terberat bagi semua orang. Sangat dekat untuk memenangkan Liga Premier dan di final Liga Champions sangat bagus. ”

Guardiola kemudian berterima kasih kepada para pemain yang membantu klub naik ‘ke level berikutnya’ melalui pekerjaan mereka, dulu dan sekarang, juga mempertahankan strategi untuk menginvestasikan uang besar sejak 2008, ketika Sheikh Mansour menyelesaikan pengambilalihannya.

“Tentu saja, kami telah menginvestasikan uang dalam dekade terakhir, tetapi ini bukan hanya tentang ini,” bantah Pep. “Jika Anda ingin berpikir ini hanya tentang uang, tidak apa-apa. Tapi ada banyak hal luar biasa di balik layar, banyak orang bekerja, mendukung, dan memiliki strategi yang jelas untuk melakukannya. ”

Guardiola memenangkan dua gelar Liga Premier sejak ditunjuk dan di ambang kemenangan lain di Inggris.

“Untuk mencapai final Liga Champions sangat sulit. Itu yang terberat tapi kami berhasil. Kami menjalani musim Liga Champions yang luar biasa dan sekarang kami pantas berada di sana. Kami akan memainkan final. ”

Chelsea atau Real Madrid berikutnya untuk City

Man City akan memainkan pemenang antara Chelsea dan Real Madrid di final Liga Champions pada 29 Mei, di Istanbul. Leg pertama di Madrid berakhir imbang 1-1, jadi Chelsea memiliki sedikit keuntungan menuju leg kedua di kandang pada Rabu malam. Para bandar judi memiliki Chelsea di -164 untuk lolos, dengan Real Madrid di +120.

Man City adalah favorit panas untuk memenangkan Liga Champions di -227, tidak memperhitungkan apakah mereka akan melawan Real atau Chelsea di final. Chelsea di +350 dan Real di +600.