Masalah Perbatasan Kanada Harus Diatasi selambat-lambatnya 1 Juni

NHL menyelenggarakan musim 2020-2021 untuk menghormati pandemi COVID-19, mengisolasi tim Kanada di divisi mereka sendiri untuk menghindari perjalanan lintas batas. Tapi salah satu tim itu harus bersaing dengan rekan-rekan Amerika selama Playoff Piala Stanley, dan NHL mengatakan perlu jawaban atas situasi perbatasan Kanada sebelum itu terjadi.

Playoff Perbatasan Kanada NHL
Sementara tim Kanada akan memulai Playoff Piala Stanley bersaing satu sama lain, masalah perbatasan Kanada bisa menjadi masalah bagi NHL di babak selanjutnya. (Gambar: Julian Avram / Notebook / Getty)

NHL telah memberi tahu pemerintah Kanada bahwa mereka membutuhkan jawaban tentang masalah perjalanan perbatasan paling lambat 1 Juni untuk menentukan bagaimana kebijakan negara itu akan berdampak pada Playoff Piala Stanley.

NHL Mempertimbangkan Berbagai Solusi Perbatasan Kanada

Tidak akan ada masalah selama dua putaran pertama playoff. Empat tim dari setiap divisi lolos ke postseason. Selama dua putaran pertama, keempat tim tersebut akan bermain melawan satu sama lain, yang pada dasarnya menentukan juara divisi dalam dua putaran. Itu berarti empat kualifikasi Kanada dari Divisi Utara tidak harus melintasi perbatasan sampai semifinal Piala Stanley.

Namun di babak ketiga itu, perjalanan lintas batas menjadi tidak terhindarkan. Berdasarkan kebijakan saat ini, tim-tim Amerika perlu melakukan karantina sebelum mereka dapat bermain di Kanada – sesuatu yang tidak akan berfungsi di bawah jadwal postseason yang masuk akal.

ESPN telah melaporkan bahwa NHL sedang mempertimbangkan berbagai solusi. Pemerintah Kanada dapat memberikan dispensasi perjalanan ke NHL berkat protokol COVID yang ketat, terutama karena jumlah vaksinasi meningkat di seluruh liga. Alternatifnya, pemain kualifikasi Kanada itu bisa bermain di stadium NHL Amerika milik tim yang gagal lolos ke babak playoff.

“Percakapan sedang berlangsung,” kata kepala konten NHL Steve Mayer kepada ESPN pada hari Jumat. “Kami telah memberi tahu mereka bahwa kami benar-benar perlu tahu pada akhir putaran pertama, dan itu sekitar 1 Juni. Itu adalah tanggal yang kami bicarakan dengan mereka, mengatakan kami harus tahu satu atau lain cara. ”

Favorit Toronto untuk Muncul dari Divisi Utara

Dari empat tim yang lolos dari Divisi Utara, Toronto Maple Leafs memiliki peluang terbaik untuk memenangkan Piala Stanley tahun ini. Toronto finis pertama di Divisi Utara, dan FanDuel Sportsbook menilai Leafs sebagai pilihan +650 untuk memenangkan gelar, di belakang hanya Colorado Avalanche (+450) dan Vegas Golden Knights (+550).

Edmonton Oilers (+2200), Winnipeg Jets (+2800) dan Montreal Canadiens (+3000) datang ke playoff Piala Stanley sebagai longshots relatif.

Tahun lalu, NHL menggelar playoffnya di dua lingkungan gelembung, satu di Toronto dan yang lainnya di Edmonton. Sebanyak 24 tim berpartisipasi dalam postseason, yang menggunakan penyelarasan konferensi tradisional.

Kali ini, NHL telah membatalkan seluruh konferensi tersebut. Minggu ini, liga mengumumkan bahwa mereka tidak akan memberikan trofi kejuaraan konferensi yang terkenal: Trofi Pangeran Wales untuk Wilayah Timur dan Clarence S. Campbell Bowl untuk Wilayah Barat.

“Akan ada hal-hal yang akan selalu kami ingat tentang musim ini, dan salah satunya adalah kami tidak pernah membagikan trofi,” kata Mayer kepada ESPN.