Michael McDowell Memenangkan Daytona 500 Setelah Crash Lap Terakhir

Michael McDowell hanya memimpin selama satu lap di Daytona 500 hari Minggu. Tapi itu cukup bagi pembalap veteran itu untuk akhirnya meraih kemenangan pertamanya dalam karir Seri Piala NASCAR pada hari Minggu dalam penyelesaian yang menakjubkan diselingi oleh kecelakaan putaran terakhir.

Michael McDowell Daytona 500
Michael McDowell merebut kemenangan Seri Piala NASCAR pertamanya pada hari Minggu, saat ia keluar dari kecelakaan lap terakhir untuk memenangkan Daytona 500. (Gambar: Jared C. Tilton / Getty)

Joey Logano memimpin balapan menuju lap terakhir, dengan Brad Keselowski di belakangnya.

McDowell Mengambil Keuntungan dari Keselowski Move

Keselowski mencoba mengoper, tetapi Logano memblokir gerakan tersebut. Itu menyebabkan kontak yang menabrak kedua pengemudi. Dalam kekacauan yang terjadi kemudian, NASCAR menyalakan lampu peringatan, artinya pengemudi yang memimpin saat itu akan mendapatkan kemenangan.

Pada saat itu, McDowell memimpin sejauh mobil atas Chase Elliott, cukup untuk mendapatkan kemenangan bersejarah.

“Saya tahu [Keselowski] akan pergi untuk memenangkan perlombaan, dan rencana saya adalah membiarkan dia membuat langkah itu, ”kata McDowell setelah itu. “Saya tahu saya tidak ingin pindah terlalu dini, jadi saya berkomitmen untuk itu [Keselowski] bumper, dan saat dia bergerak, lubangnya terbuka. “

McDowell datang ke perlombaan sebagai underdog berat, untuk sedikitnya. FanDuel Sportsbook mencantumkannya di +7000, dengan sebagian besar sportsbook memposting pemain berusia 36 tahun itu dengan peluang serupa – atau bahkan lebih lama -. Selama karir 14 tahun, ia tidak memiliki kemenangan atas 358 balapan di Seri Piala NASCAR, dan hanya satu kemenangan dalam 94 karir dimulai di Seri Xfinity.

Kecelakaan itu mengejutkan para pengemudi di depan pak, termasuk Logano.

“Keributan, kurasa. Kekacauan melanda, ”kata Logano. “Jika kami tidak bisa menang, saya sangat senang melihat McDowell memenangkan hal ini.”

Hamlin Tak Terduga dalam Tiga Pengulangan

Denny Hamlin datang ke perlombaan sebagai favorit untuk memenangkan Daytona 500 ketiganya secara berturut-turut. Untuk sementara, sepertinya dia akan menjadi pembalap pertama yang melakukan tiga kali itu. Hamlin memimpin selama 98 lap, memenangkan Tahap 1 dan juga memegang posisi teratas untuk sebagian besar tahap kedua. Tapi dia akhirnya kehilangan keunggulan selama set terakhir pitstop, dan finis di tempat kelima.

Kecelakaan di akhir bukanlah satu-satunya kekacauan di Daytona 500. Hanya dalam 15 lap, Aric Almirola berubah menjadi kualifikasi posisi terdepan Alex Bowman, menyebabkan kecelakaan 16 mobil. Segera setelah itu, badai petir menghentikan perlombaan karena petir, yang menyebabkan penundaan selama hampir enam jam.

“Kami didorong terlalu keras terlalu dini,” kata Almirola, melalui NASCAR.com. “Kami berada dalam posisi yang bagus, hanya duduk di sana berkeliling di dua, tiga, dan teratas [Bell] baru saja datang dengan pukulan besar dan memukul saya dengan sangat keras di tempat yang buruk dan itu membelokkan saya ke kanan dan merobek mobil balap kami dan mengakhiri Daytona 500 kami terlalu cepat. “

Austin Dillon akhirnya finis di tempat ketiga tepat di belakang McDowell dan Elliott. Kevin Harvick finis keempat, di depan Hamlin di urutan kelima.

Karena McDowell hanya memimpin satu lap, dia hanya duduk di urutan kelima klasemen pembalap NASCAR Cup Series setelah satu balapan. Tapi kemenangan itu secara virtual meyakinkan dia untuk mendapat tempat di playoff akhir tahun.