Mungkin Tunda Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi, Tapi Hanya Hipotetis – Untuk Saat Ini

Sepak bola perguruan tinggi terus berjuang melalui masalah COVID-19, dengan setidaknya 10 pertandingan ditunda minggu ini saja. Pada hari Kamis, seorang pejabat terkemuka bahkan membahas kemungkinan bahwa Playoff Sepak Bola Universitas dapat ditunda, meskipun ia bekerja untuk sedikit menarik kembali komentar tersebut pada hari Jumat.

Penundaan Playoff Sepak Bola Universitas
Para pejabat telah membahas penundaan Playoff Sepak Bola Universitas karena pandemi COVID-19, tetapi hanya mempertimbangkannya sebagai skenario yang mungkin untuk saat ini. (Gambar: Jeff Chiu / AP)

Komisaris 12 besar Bob Bowlsby menjadi berita utama ketika dia mengatakan kepada SiriusXM pada hari Kamis bahwa komite manajemen Playoff Sepak Bola Universitas telah membahas pemindahan playoff kejuaraan nasional musim ini.

Masalah COVID-19 Menyebabkan Peningkatan dalam Penundaan Game

Sementara Bowlsby mengatakan bahwa tidak ada perubahan jadwal dalam waktu dekat, dia menjelaskan bahwa para pejabat mengawasi pandemi yang berkembang dan dampaknya pada musim sepak bola perguruan tinggi.

“Saya anggota komite operasi CFP dan kami menghabiskan beberapa waktu membicarakannya,” kata Bowlsby di radio. “Kami belum sampai pada penutupannya, tetapi ada beberapa keleluasaan untuk menundanya jika diperlukan. Hal yang sama berlaku dengan beberapa dari Enam pertandingan Tahun Baru. Saya tidak tahu apakah saya melihat kami memainkan pertandingan kejuaraan di bulan Februari, tetapi Anda tidak pernah tahu. ”

Tidak seperti beberapa olahraga profesional, sepak bola perguruan tinggi tidak dapat secara realistis beralih ke konsep “gelembung”, dan sekolah tidak dapat melakukan jenis kontrol atas pemain yang meminimalkan dampak pada musim MLB dan NFL. Sejak awal musim, sekolah diharapkan menjadwalkan ulang, menunda, atau membatalkan sejumlah besar game sebagai hasilnya.

Tetapi saat musim dingin mendekat, pandemi COVID-19 semakin meningkat di Belahan Bumi Utara, termasuk di seluruh Amerika Serikat. Itu telah menyebabkan lebih banyak wabah di kampus dan di antara tim, memaksa semakin banyak perubahan pada jadwal sepak bola perguruan tinggi.

Jadwal Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi Tetap Utuh

Dua dari favorit teratas untuk memenangkan Playoff Sepak Bola Universitas telah menunda pertandingan mereka akhir pekan ini. Nomor 1 Alabama ditetapkan untuk memainkan LSU, sementara Nomor 3 Negara Bagian Ohio berencana untuk menghadapi Maryland. Alabama dan Ohio State berdiri sebagai +200 favorit bersama untuk memenangkan kejuaraan nasional tahun ini, menurut FanDuel Sportsbook.

Pada hari Jumat, Bowlsby berusaha meremehkan komentarnya, dengan mengatakan bahwa komisaris konferensi hanya berhati-hati dengan mempertimbangkan semua kemungkinan.

“Kami tidak akan keluar dari jadwal itu kecuali kami dipaksa untuk keluar dari itu,” kata Bowsby ESPN. “Para komisaris secara teratur terlibat dalam perencanaan skenario. Kami tidak akan melakukan pekerjaan kami jika tidak. Itu benar terutama pada tahun 2020. “

Komisioner SEC Greg Sankey membuat komentar serupa awal pekan ini.

“Kami memiliki garis finis sekarang,” kata Sankey kepada wartawan, Rabu. “Semifinal sudah dimulai [Jan. 1]. Kejuaraan ini pada tanggal 11. Kenyataannya adalah jika Anda berjalan di belakang gedung saya, ada tanda yang mengatakan ‘jadilah fleksibel.’ ”

SEC telah menunda empat pertandingan minggu ini. Konferensi tersebut telah menetapkan 19 Desember sebagai tanggal bagi sekolah untuk membuat permainan yang telah ditunda karena COVID-19. Konferensi juga telah menjadwalkan pertandingan kejuaraan SEC untuk tanggal tersebut.