NBA Africa Diluncurkan, Akan Menjalankan BAL, Mutumbo dan Grant Hill Investors

Pada hari Senin, komisaris NBA Adam Silver mengumumkan bahwa liga akan meluncurkan NBA Afrika, yang akan menjadi entitas yang akan menangani semua bisnis di benua itu termasuk mengelola Liga Bola Basket Afrika (BAL). Investor di NBA Afrika termasuk mantan bintang NBA termasuk Dikembe Mutumbo, Grant Hill, Joakim Noah, dan Luol Deng.

NBA Afrika Mutumbo
NBA Afrika yang baru diluncurkan memiliki penilaian $ 1 miliar. (Gambar: Axios)

Pengusaha Nigeria Babatunde ‘Tunde’ Folawiyo, CEO Grup Yinka Folawiyo, juga akan menjadi investor utama. Helios Fairfax Partners (HFP), sebuah perusahaan induk yang berpusat di Afrika yang berbasis di Kanada juga akan menjadi salah satu investor awal.

“Kami percaya bahwa bola basket dapat menjadi olahraga terbaik di Afrika selama dekade berikutnya, dan saya berharap dapat bekerja sama dengan investor kami untuk mewujudkan tujuan tersebut,” kata Silver.

NBA juga mengumumkan bahwa Silver dan wakil komisaris Mark Tatum akan menjadi dewan direktur NBA Afrika. Victor Williams akan menjadi CEO NBA Afrika.

Setidaknya 55 pemain NBA saat ini lahir di Afrika atau memiliki orang tua yang berasal dari Afrika. NBA memainkan pertandingan pertamanya di Afrika pada tahun 2015.

Penilaian $ 1 Miliar

Valuasi perusahaan baru ini bernilai lebih dari $ 1 miliar.

“Sebagian besar penilaian itu berasal dari optimisme luar biasa yang kami lihat pada merek ini di Afrika dan peluang kami untuk menghadirkan konten langsung kepada orang-orang di banyak negara Afrika,” kata Silver dalam sebuah pernyataan.

“Ini adalah hari bersejarah bagi bola basket di Afrika, dan saya merasa terhormat untuk bergabung dengan kelompok pemimpin khusus yang berkomitmen terhadap benua ini dan menggunakan permainan untuk meningkatkan kehidupan masyarakat,” kata Mutumbo tentang peluncuran NBA Afrika. “Saya beruntung menjadi salah satu pemain pertama dari Afrika yang membuat dampak di NBA, dan karena komitmen dari individu-individu ini, semakin banyak pemain yang akan memiliki kesempatan untuk mengikuti jejak saya di tahun-tahun mendatang.”

Mutumbo bermain selama 18 musim di NBA dengan enam tim berbeda, termasuk Denver Nuggets, Atlanta Hawks, New York Knicks, dan Houston Rockets. Mutumbo adalah NBA All-Star delapan kali dan Pemain Bertahan NBA Tahun Ini. Dia akan tercatat dalam sejarah sebagai salah satu pemblokir tembakan utama NBA dan pelindung pelek.

NBA saat ini memiliki kantor di Senegal dan Afrika Selatan. Mereka berniat melebarkan sayap ke negara lain. Pada 2017, liga membuka Akademi NBA Afrika di Senegal.

“Pembentukan dan pendanaan NBA Afrika yang sukses sebagai entitas yang berdiri sendiri menunjukkan kekayaan sejarah NBA di Afrika, kekuatan visi NBA untuk pertumbuhan permainan di benua itu, dan komitmen yang kuat dari mitra baru kami yang luar biasa untuk mendukung visi itu, “kata Williams.

“Kali ini, kesuksesan tidak hanya ditentukan oleh laba atas investasi tetapi juga oleh dampak jangka panjang dan berkelanjutan bagi kehidupan masyarakat kita,” kata Folawiyo. Itu adalah tujuan kami.

Rapper J. Cole membuat introduction BAL

BAL dimulai pada 2019. Liga kembali dimainkan beberapa minggu lalu.

Jermaine Lamarr Cole, atau dikenal sebagai rapper hip J. Cole, bermain bola basket di St. John’s sebelum karir series biznya dimulai. Dia bergabung dengan Rwanda Patriots BBC.

“Tentu saja, seseorang yang terkenal seperti dia akan membawa banyak perhatian, tapi satu hal yang telah berkomitmen BAL, Patriots BBC dan timnya untuk lakukan adalah memperlakukan dia seperti pemain lain,” kata COO Patriots BBC Haydee Ndayishimiy.

Dalam debutnya di BAL, Cole keluar dari bangku cadangan untuk mencetak tiga poin, tiga rebound, dan dua assistance. Selama pertandingan kedua Cole, dia diasingkan di departemen penilaian. Di sport ketiganya, Cole mencetak dua poin.

Cole awalnya menandatangani kontrak dengan Rwanda Patriots BBC yang hanya berlangsung tiga sampai enam pertandingan. Dia menjadi tambahan yang populer dari penggemar dan membantu mendorong publisitas ke BAL. Namun, beberapa veteran BAL menganggap pencantumannya dalam roster itu tidak sopan karena mengambil pekerjaan dari pemain lokal.