New York Yankees Diunggulkan dalam Perlombaan Tiga Arah

Tampa Bay Rays memenangkan Liga Amerika Timur dengan telak musim lalu, melarikan diri dengan tujuh pertandingan dalam jadwal 60 pertandingan yang terpotong. Tapi New York Yankees memasuki kampanye 2021 sebagai favorit untuk memenangkan gelar AL East untuk kedua kalinya dalam tiga tahun.

Pratinjau peluang AL East
The New York Yankees siap untuk memenangkan AL East pada tahun 2021, asalkan Aaron Judge dan lainnya dapat tetap sehat. (Gambar: Charles Wenzelberg / New York Post)

DraftKings Sportsbook mencantumkan Yankees sebagai pilihan -200 untuk memenangkan divisi, meskipun baik Rays dan Toronto Blue Jays bisa membuat keributan di AL East.

New York Yankees (-200 untuk Menang AL East)

The Yankees membanggakan salah satu daftar nama paling berbakat di jurusan, bahkan dengan offseason di mana mereka tidak merusak bank dengan agen bebas selain pengunduran diri baseman kedua DJ LeMahieu. Lineup mereka kuat dan dalam, sementara penambahan Corey Kluber dengan kontrak satu tahun senilai $ 11 juta memperkuat rotasi awal yang dipimpin oleh Gerrit Cole.


AL East Odds (melalui DraftKings Sportsbook)
New York Yankees: -200
Tampa Bay Rays: +350
Toronto Blue Jays: +350
Boston Red Sox: +2000
Baltimore Orioles: +5200

Masalah terbesar New York dalam beberapa tahun terakhir adalah tetap sehat. Aaron Judge menghabiskan banyak waktu di IL lagi tahun lalu, dengan LeMahieu, Giancarlo Stanton, Gleyber Torres, dan banyak lainnya juga kehilangan waktu. Jika masalah cedera terus berlanjut, Yankees bisa kembali rentan bahkan dengan kedalaman luar biasa mereka di sebagian besar wilayah klub.

Tampa Bay Rays (+350)

Tampa Bay hampir tak terbendung di musim reguler 2020, kemudian lolos playoff AL dan mencapai Seri Dunia, kalah dari Dodgers dalam enam pertandingan. Sosok juara bertahan AL East menjadi faktor utama di divisi ini lagi tahun ini, tetapi beberapa perubahan offseason bisa membuat sulit untuk mengimbangi New York.

Secara kritis, Rays kehilangan dua pelempar bintang mereka ke agen bebas: Blake Snell dan Charlie Morton. Tampa Bay membawa Michael Wacha dan Chris Archer untuk menambah kedalaman lemparan awal, tetapi akan sulit untuk menjadi dominan seperti tahun lalu mengingat pukulan ke puncak rotasi mereka.

Toronto Blue Jays (+350)

Blue Jays dapat menyerang siapa saja, dan akan menimbulkan masalah bagi pelempar lawan setiap hari selama musim 2021. Toronto memperkuat barisan yang sudah berisi Vladimir Guerrero Jr. dan Bo Bichette dengan menambahkan George Springer dan Marcus Semien ke persamaan di offseason.

Tapi Blue Jays mungkin kesulitan menghentikan lawan mereka mencetak gol. Di luar Hyun Jin Ryu, tidak banyak yang menarik dalam rotasi Toronto. Tetapi jika tim tetap dalam pertarungan sampai batas waktu perdagangan, menambahkan satu atau dua starter bisa membuat daftar ini sangat berbahaya di postseason.

AL East Juga-Rans: Boston Red Sox (+2000), Baltimore Orioles (+5200)

Red Sox seharusnya lebih baik dibandingkan tahun 2020, ketika staf pitching yang mundur mengirim mereka ke basement AL East dengan rekor 24-36. Tahun ini, Boston terlihat seperti tim yang akan bertahan dalam perlombaan Wild Card. Namun rotasi masih menjadi masalah besar, terutama jika tim bermain aman dengan Chris Sale dan tidak dapat menemukan cara untuk meningkatkan bullpen.

Sementara itu, Orioles tetap berada di tengah-tengah pembangunan kembali, posisi yang tampaknya akan mereka manfaatkan selama sebagian besar penggemar dapat mengingat. Kabar baiknya adalah Baltimore telah membangun sistem pertanian yang kuat yang akan menghasilkan beberapa bakat bintang dalam beberapa tahun mendatang. Kabar buruknya: tidak ada sosok berbakat yang siap untuk tahun 2021, yang berarti Orioles kemungkinan akan finis di tempat terakhir di belakang empat tim yang jauh lebih kuat di AL East.