NWHL Melanjutkan Playoff Piala Isobel di Massachusetts

Liga Hoki Wanita Nasional (NWHL) akan menobatkan juara tahun ini, karena liga telah mengumumkan bahwa mereka akan menyelesaikan Playoff Piala Isobel di Warrior Ice Arena di Brighton, Massachusetts akhir bulan ini.

Playoff Piala Isobel NWHL
NWHL akan menyelesaikan Playoff Piala Isobel akhir bulan ini di Warrior Ice Arena di Brighton, Massachusetts. (Gambar: Michelle Jay)

Empat tim akan bertanding di pertandingan semifinal pada 26 Maret, dengan pemenang berhadapan di Final Piala Isobel keesokan harinya.

Ledakan Gelembung NWHL Sebelum Semifinal

NBC Sports Network akan menyiarkan ketiga pertandingan playoff tersebut.

NWHL mencoba menyelenggarakan turnamen untuk enam timnya dalam lingkungan gelembung di Lake Placid awal tahun ini. Namun, dua tim keluar selama kompetisi berlangsung, dan liga menghentikan turnamen tepat sebelum playoff dimulai pada 3 Februari.

Karena sumber daya yang terbatas, NWHL tidak dapat menerapkan gelembung sejati yang disatukan liga seperti NBA dan NHL tahun lalu. Tim berbagi resort yang sama dan diizinkan untuk membawa pemain pengganti dari luar saat dibutuhkan. Selain itu, terdapat bukti bahwa tim meninggalkan resort mereka untuk bersosialisasi di place tersebut selama kompetisi.

“Kami memiliki protokol yang cukup ketat,” kata komisaris NWHL Tyler Tumminia The Associated Press. “Itu adalah penegakan hukum, dalam pikiran saya. Ini akan membutuhkan upaya kolaboratif yang lebih dalam dari akuntabilitas dan kepemimpinan tim, akuntabilitas pemain, dan akuntabilitas liga. ”

Playoff Piala Isobel tidak akan dilanjutkan langsung dari tempat mereka tinggalkan di Lake Placid. NWHL menambahkan Paus Connecticut ke babak playoff, menggantikan Buffalo Beauts. Connecticut mengundurkan diri dari turnamen setelah membukukan rekor 2-2, sementara Buffalo telah 1-5 dalam gelembung.

Dalam pasangan baru, Paus akan menghadapi Minnesota Whitecaps dalam pertarungan semifinal 2 versus 3. Keputusan memulihkan pertarungan yang akan terjadi seandainya Connecticut tidak mundur dari Lake Placid.

Pemain, Penggemar Siap untuk Kejuaraan yang Telah Lama Ditunggu

Di semifinal lainnya, unggulan teratas Toronto Six akan berhadapan dengan unggulan keempat Boston Pride. Boston menang 23-1 di musim NWHL 2019-2020, tetapi tidak pernah mendapat kesempatan untuk memenangkan gelar tahun itu, karena NWHL membatalkan Closing Piala Isobel di awal pandemi COVID-19.

“Yang paling penting bagi kami adalah menyelesaikan ini, mengangkat piala dan memiliki kejuaraan dan memberikan para atlet ini kesempatan untuk membuat sejarah dan menyelesaikan apa yang mereka mulai,” kata Tumminia. “Mereka belum mengangkat piala dalam dua tahun, jadi ini adalah hal yang sangat emosional bagi mereka.”

Tidak ada penggemar yang akan menghadiri Playoff Piala Isobel di Warrior Ice Arena, stadion kandang Boston. Namun, NWHL menarik banyak minat penggemar di Twitch selama gelembung Lake Placid, mengumpulkan lebih dari 1,6 juta tayangan langsung selama 15 game.

Namun, tidak jelas apakah semua pemain dapat berpartisipasi di semifinal. Pelatih Toronto Digit Murphy mencatat bahwa beberapa pemainnya mungkin tidak bersedia menjalani karantina 14 hari lagi saat kembali ke Kanada, sebuah persyaratan jika mereka melakukan perjalanan ke Amerika Serikat.

“Beberapa pemain kami tidak akan bisa datang karena karantina,” kata Murphy kepada CBC. “Orang-orang ini harus bekerja. Kami akan melakukannya dengan apa yang kami miliki. Kami akan menjadi T6 dan mengatasi kesulitan. ”