Odds Turnamen Kandidat: Prospek Nepomniachtchi, Favorit Caruana

Anish Giri mencetak satu-satunya kemenangan Babak 9 di Turnamen Kandidat pada hari Selasa, menempatkan dirinya di posisi kedua tepat di belakang pemimpin Ian Nepomniachtchi.

Kandidat Turnamen peluang catur
Anish Giri mengalahkan Wang Hao untuk naik ke tempat kedua di Turnamen Kandidat. (Gambar: Lennart Ootes / FIDE)

Nepomniachtchi memimpin lapangan delapan orang dengan 5,5 poin setelah sembilan putaran, dengan Giri, Fabiano Caruana, dan Maxime Vachier-Lagrave mengejarnya dengan lima poin.

Giri: Tidak Bisa Menangkan Turnamen Kandidat dengan Hasil Seri

Dengan semua orang dengan empat poin atau kurang, Turnamen Kandidat tampaknya menjadi balapan empat pemain. Sementara dia setengah poin di belakang, Caruana telah muncul sebagai favorit taruhan. Unibet mencantumkan Caruana sebagai pilihan +125 untuk memenangkan turnamen dan menantang Magnus Carlsen untuk Kejuaraan Catur Dunia, tepat di depan Nepomniachtchi (+150). Giri dan Vachier-Lagrave tetap bergabung, dengan keduanya mengambil peluang +500, sementara semua pemain lain berdiri di +5000 atau lebih lama.


Chances Turnamen Kandidat (melalui Unibet)
Fabiano Caruana: +125 Ian Nepomniachtchi: +150
Anish Giri: +500 Maxime Vachier-Lagrave: +500
Alexander Grischuk: +5000 Wang Hao: +5000
Ding Liren: +5000 Kirill Alekseenko: +10000

Giri menghukum Wang Hao setelah mendapatkan posisi yang strong tapi biasa-biasa saja di pembukaan. Wang bermain agak pasif, dan Giri menemukan cara untuk memberikan tekanan secara bertahap. Berjuang untuk menemukan gerakan, Wang melakukan kesalahan pada langkah ke-27, melemahkan sisi rajanya dengan dorongan pion g6 yang hanya memberi Giri terlalu banyak permainan.

Hanya butuh beberapa langkah bagi Giri untuk benar-benar memecahkan posisi Wang, dan GM Cina itu mengundurkan diri pada langkah ke-39.

“Sangat penting bagi saya untuk memenangkan pertandingan ini agar tetap realistis dalam balapan setidaknya – jika tidak maka akan sangat sulit,” kata Giri setelahnya. “Saya sudah memiliki pengalaman begitu saya memainkan Kandidat dan saya menjaga peluang sampai akhir, tetapi Anda harus pada titik tertentu memenangkan beberapa pertandingan, saya tahu.”

Giri telah mengembangkan reputasi sebagai pemain yang imbang. Persepsi itu sebagian berasal dari penampilannya di Turnamen Kandidat 2016, di mana dia menarik semua 14 pertandingan di acara tersebut. Giri telah membukukan dua kemenangan dan satu kekalahan melawan Nepomniachtchi sejauh ini di Yekaterinburg.

MVL Menyimpan Posisi Hilang untuk Tetap dalam Pertarungan

Vachier-Lagrave memasuki babak kedua Turnamen Kandidat dengan seri pertama dengan Nepomniachtchi. Tapi Caruana mengalahkan orang Prancis itu ketika turnamen dilanjutkan pada hari Senin untuk menarik dirinya kembali ke dalam campuran, sementara membiarkan grandmaster Rusia untuk mengambil alih kepemimpinan tunggal.

Pada hari Selasa, Vachier-Lagrave hampir kehilangan match kedua berturut-turut. Ding Liren memainkan garis agresif melawan Grunfeld, dan menawarkan pengorbanan ksatria penuh pada langkah 15. Grandmaster Prancis mengembalikan bidak itu dalam upaya untuk menenangkan posisi, tetapi Ding mencapai posisi exceptional secara strategis sebagai hasilnya.

Tapi Ding membuat satu kesalahan dengan mendorong bidak sebelum waktunya pada langkah ke-37. Itu memungkinkan Vachier-Lagrave bertahan dengan Black, dia dan sementara dia masih kesulitan, kedua pemain setuju untuk bermain imbang setelah 88 langkah.

“Umumnya saya mendapat banyak masalah dan pada titik tertentu saya yakin posisi saya akan runtuh hanya dalam dua langkah,” kata Vachier-Lagrave sesudahnya. “Pada akhirnya saya berhasil menyelamatkan match ini, tapi itu tidak akan masuk ke dalam koleksi match terbaik saya, pastinya.”

Pertandingan kunci di Babak 10 Rabu mempertemukan Vachier-Lagrave melawan Giri. Jika salah satu dari mereka menang, mereka akan bersaing untuk memenangkan Turnamen Kandidat. Vachier-Lagrave adalah pilihan +350 untuk menang dengan Putih, sementara Giri mengambil +550 dengan Hitam.

Sementara itu, chief Nepomniachtchi (+100) melawan White melawan Alekseenko (+1100), sementara Caruana (+235) melawan Ding (+1150).