Orlando City, Columbus Tuan Rumah Conference Semis

Orlando City SC akan mencoba untuk melanjutkan putaran pertama Playoff Piala MLS sebagai tuan rumah Revolusi Inggris Baru di pertama dari dua pertandingan semifinal Wilayah Timur pada hari Minggu.

Peluang MLS playoff Wilayah Timur
Orlando City akan menjamu New England dalam pertandingan Playoff Piala MLS setelah kemenangan emosionalnya atas NYCFC. (Gambar: Douglas P. DeFelice / Getty)

Tidak ada tim yang memasuki kampanye 2020 yang tidak biasa sebagai favorit untuk membuat banyak keributan di playoff MLS. Sekarang, dua longshots ini akan berhadapan dalam pertarungan yang disiarkan televisi secara nasional. Orlando City masuk sebagai pilihan +130 untuk memenangkan pertandingan dalam regulasi atas New England (+200), menurut PointsBet.

Kota Orlando Fokus Kembali Setelah Kemenangan Emosional

New England mengalahkan Montreal Impact dalam permainan play-in, kemudian mengalahkan unggulan teratas Philadelphia Union 2-0 untuk mencapai semifinal.

Orlando City selamat dari adu penalti melawan New York City FC di babak pertama menyusul hasil imbang 1-1 dalam pertarungan perempat final. Thriller itu membuat Lions bersemangat setelah kemenangan mereka, meskipun pelatih kepala Oscar Pareja mengatakan timnya tenang begitu mereka tahu mereka akan memainkan Revolution di babak berikutnya.

“Itu benar-benar pertandingan yang sangat emosional,” kata Pareja Orlando Sentinel. “Tapi kami sudah beres. Kami sudah melupakan yang ini. Kami fokus selama lima hari persiapan yang kami miliki di New England. “

Kemenangan tersebut memuncak dalam adegan liar di mana penjaga gawang Orlando City Pedro Gallese menarik kartu kuning kedua karena keluar dari garis pertahanannya saat adu penalti. Itu memaksa bek Rodrigo Schlegel ke tugas darurat, di mana dia melakukan penyelamatan untuk mengamankan kemenangan bagi Lions.


Odds Playoff Piala MLS (melalui PointsBet)
Kota Orlando: +125 Imbang: +250 Revolusi Inggris Baru: +205
Columbus Crew: +135 Imbang: +235 Nashville SC: +200

Gallese juga akan absen pada pertandingan hari Minggu karena pemecatan itu. Penjaga gawang New England Matt Turner mengatakan dia bersimpati kepada Gallese, meskipun apa yang terjadi mungkin membantu timnya.

“Saya menonton pertandingan itu di apartemen saya dan saya tidak percaya apa yang sedang terjadi,” kata Turner pada podcast ExtraTime MLS. “Saya benar-benar merasakannya. Saya merasa pria telah keluar jalur lebih dari itu dan tidak mendapatkan dampaknya. Tapi wasit yang menelepon, itu kartu kuning, Anda tidak bisa membalikkannya. Itu itu. Kami akan memanfaatkan itu sebagai keuntungan memasuki hari Minggu karena dia tampil bagus untuk mereka sepanjang musim. ”

Columbus Menghadapi Krisis COVID-19 Selama Playoff MLS

Minggu nanti, Kru Columbus akan menjamu Nashville SC di semifinal Wilayah Timur Piala MLS lainnya. Columbus masuk sebagai favorit +135 di Nashville (+205). Tetapi Kru mengumumkan pada hari Rabu bahwa empat pemain telah dinyatakan positif COVID-19, menjadikannya minggu yang sulit untuk persiapan bagi unggulan teratas yang tersisa di Timur.

“Ini menantang. Kami harus beradaptasi, ”kata manajer Columbus Caleb Porter kepada wartawan. “Orang-orang kami luar biasa, mereka seperti mereka sepanjang tahun, tangguh.”

Columbus memenangkan satu-satunya pertemuan musim reguler antara kedua tim ini, mengalahkan Nashville 2-0 pada bulan September. Tapi pelatih kepala Crew Gary Smith mengatakan timnya telah berkembang sejak saat itu dan naik gelombang kepercayaan setelah kemenangan 1-0 di perpanjangan waktu atas Toronto FC pada hari Selasa.

“Saya pikir kami adalah tim yang lebih baik. Saya pikir kami adalah tim yang lebih percaya diri, ”kata Smith kepada wartawan. “Kami pasti tidak akan pergi ke sana dengan rasa takut setelah hasil hari Selasa. Saya tidak yakin kami akan melakukannya, tetapi kami pasti tidak akan melakukannya setelah hasil hari Selasa. ”