Padres Hanya Ancaman bagi Pengulangan Pengelana

Los Angeles Dodgers datang ke musim 2021 tidak hanya sebagai juara bertahan Seri Dunia, tetapi sebagai tim terbaik konsensus dalam bisbol. Itu seharusnya membuat mereka mudah memilih untuk memenangkan NL West, kecuali satu hal: tim terbaik kedua di liga mungkin saja San Diego Padres.

Peluang NL West
Los Angeles Dodgers datang ke musim 2021 sebagai juara bertahan Seri Dunia dan favorit jelas di NL West. (Gambar: Rick Scuteri / USA Today Sports)

Tidak ada orang lain di divisi ini yang mampu menyamai Dodgers dan Padres: bahkan jika satu mengalami penurunan yang mengejutkan, yang lain haruslah klub yang diuntungkan. Tapi itu menyisakan perlombaan menarik di puncak antara dua tim yang sama-sama memiliki aspirasi juara musim ini.

Los Angeles Dodgers (-304 untuk Win the NL West)

Los Angeles Dodgers kembali, dan mungkin lebih baik dari sebelumnya. Juara bertahan menambahkan pemenang Penghargaan Cy Young Liga Nasional Trevor Bauer di offseason, menambahkan dia ke rotasi yang sudah termasuk mantan pemenang penghargaan Clayton Kershaw dan David Price. Lemparkan Walker Buehler, Dustin May, dan Julio Urias, dan tidak ada tim di liga yang bisa menyamai kedalaman lemparan Los Angeles.

Apakah saya menyebutkan bahwa Dodgers juga membanggakan salah satu barisan paling seimbang dan mengancam dalam bisbol? Mookie Betts, Corey Seager, Justin Turner, Max Muncy, Will Smith, dan Cody Bellinger sudah cukup untuk melatih pelempar terbaik sekalipun. Pertanyaannya bukanlah apakah Dodgers akan berusaha mempertahankan gelar mereka; sebaliknya, hanya berapa banyak pertandingan yang akan dimenangkan oleh tim ini, dengan lebih dari 100 kemenangan pasti sedang dimainkan.

San Diego Padres (+195)

Keluarga Padres mungkin hidup dalam bayang-bayang Dodgers, tapi mereka berharap untuk memperebutkan gelar NL West dan kejuaraan. Setahun lalu, Padres membuat rekor mengesankan 37-23 – sebuah rekor yang akan memenangi empat dari enam divisi dalam bisbol. Mengamankan layanan Fernando Tatis Jr. untuk jangka panjang berarti inti dari tim itu tetap utuh dan siap bertanding di tahun 2021.

Tapi San Diego bukanlah raksasa seperti Los Angeles. Kelemahan terbesar mereka mungkin adalah kurangnya ace lini depan, meskipun Yu Darvish dan Blake Snell bisa mengisi peran itu. Sayangnya, menyelesaikan di belakang Dodgers akan berarti playoff Wild Card satu pertandingan – berpotensi melawan pelempar elit seperti Max Fried atau Jacob deGrom, situasi mimpi buruk dalam permainan yang harus dimenangkan.

NL West Juga-Rans: San Francisco Giants (+5000), Arizona Diamondbacks (+6000), Colorado Rockies (+10000)

Sisa NL West hanya dapat bermimpi untuk kemungkinan berjuang untuk tempat kedua Wild Card, dan bahkan tampaknya optimis untuk ketiga tim ini.

San Francisco bisa mendapatkan keuntungan dari kembalinya Buster Posey, tetapi penangkap penuaan kemungkinan sudah melewati masa jayanya sekarang. The Giants belum benar-benar dalam mode membangun kembali, meskipun ini bisa menjadi tahun mereka mulai membuang bakat yang lebih tua dalam upaya untuk mengisi kembali sistem pertanian.


NL West Odds (melalui PointsBet)
Los Angeles Dodgers: -304
San Diego Padres: +195
San Francisco Giants: +5000
Arizona Diamondbacks: +6000
Colorado Rockies: +10000

The Diamondbacks tidak membuat perubahan signifikan di akhir musim, yang membuatnya sulit untuk melihat mereka menjadi ancaman bagi Padres atau Dodgers. Jika Madison Bumgarner dapat merebut kembali bentuk San Francisco-nya, dan jika Zac Gallen berubah menjadi pejantan, dan jika Ketel Marte memukul seperti seorang superstar, tim ini dapat memainkan bisbol yang berarti di akhir tahun – tetapi itu banyak sekali.

Sementara itu, Rockies membawa tim yang lebih muda ke 2021 tanpa jasa Nolan Arenado, dan terlihat ditakdirkan untuk finis di tempat terakhir. Jika mereka menukar cerita pendek Trevor Story, situasinya bisa menjadi lebih mengerikan, dengan musim kekalahan 100 pasti sedang dimainkan. Penggemar Colorado tidak memiliki banyak hal untuk dinantikan pada tahun 2021, dan hanya dapat berharap tim menemukan jalan ke depan di musim-musim yang akan datang.