Partisipasi Olimpiade Masih Jauh, Tapi Olahraga Berkembang Pesat

Pergilah ke lapangan tenis umum mana pun di Amerika, dan Anda mungkin melihat orang-orang memainkan sesuatu yang agak mirip tenis, tetapi jelas sesuatu yang berbeda. Permainan Pickleball menggunakan dayung padat, bola polimer yang terlihat seperti bola bola, dan lapangan yang lebih kecil – belum lagi aturan yang berbeda. Tetapi apa yang tampak seperti keanehan beberapa tahun yang lalu sekarang menjadi salah satu olahraga dengan pertumbuhan tercepat di Amerika Serikat.

Pickleball Olympics IOC
Pickleball berkembang pesat di Amerika Serikat, tetapi memiliki banyak rintangan yang harus diatasi sebelum bisa menjadi olahraga Olimpiade. (Gambar: USAPA / / Facebook)

Pickleball mulai meningkat dalam dekade terakhir. Dan meskipun angka pasti tentang partisipasi tidak tersedia dalam beberapa tahun terakhir, ada indikator bahwa sekarang mungkin olahraga dengan pertumbuhan terbesar di Amerika, terutama karena perangkat portabel terjual dengan cepat selama pandemi COVID-19. Itu mengarah pada pertanyaan besar: bisakah Pickleball menaiki gelombang popularitas ini untuk menjadi olahraga Olimpiade?

Bagaimana Pickleball Menumpuk sebagai Olahraga Olimpiade

Penggemar Olimpiade tahu bahwa olahraga datang dan pergi dari versi musim panas dan musim dingin dari festival internasional secara teratur. Olimpiade Musim Panas menambahkan olahraga panjat tebing, selancarpanjat tebing, selancar, dan bisbol / softball untuk app 2020 (sekarang 2021), misalnya. Olahraga favorit saya – bending – bergabung kembali dengan Olimpiade Musim Dingin sebagai olahraga medali pada tahun 1998.

Tapi jalan untuk mengikuti Olimpiade bukanlah hal yang mudah. Olahraga yang ingin berpartisipasi harus memenuhi puluhan kriteria dalam lima kategori. Dalam beberapa di antaranya, Pickleball berkinerja cukup baik.

Tidak ada keraguan bahwa olahraga adalah sesuatu yang cocok dengan Olimpiade dalam hal citra, karena para atlet sudah berkompetisi di banyak olahraga raket lainnya selama Olimpiade Musim Panas. Penyelenggara dapat menjadi tuan rumah Pickleball dengan biaya rendah, kemungkinan besar tanpa harus membangun stadium khusus olahraga. Olahraga ini menawarkan kesetaraan sex, dengan kompetisi pria, wanita, dan campuran dimainkan secara luas. Dan International Federation of Pickleball (IFP) mengatur olahraga di tingkat internasional, struktur yang diperlukan untuk penyertaan Olimpiade.

Namun, di area lain, Pickleball belum mencapai degree di mana Komite Olimpiade Internasional akan mempertimbangkan tawaran secara serius. Situs IFP mengklaim 46 anggota federasi nasional: mengesankan untuk olahraga yang hanya ada sejak 1960-a, tetapi jumlahnya rendah menurut standar Olimpiade. Asosiasi Pickleball Profesional ada, tetapi menyelenggarakan hampir semua acaranya di Amerika Serikat – jadwal 2021- nya nya hanya mencakup satu acara internasional, Piala Toronto.

Bermain Internasional Terbatas Sejauh Ini

Itu menjadi pertanda buruk bagi Pickleball dalam kategori “popularitas”, di mana IOC sebagian besar berarti nilai komersial dari memasukkan olahraga ke dalam Olimpiade. Kesepakatan televisi, tingkat host, dan liputan networking semuanya mendapat pertimbangan kuat oleh IOC, dan Pickleball belum menarik banyak perhatian.

Masih belum banyak cara untuk kompetisi internasional. IOC mempertimbangkan tingkat partisipasi federasi nasional di kejuaraan kontinental dan dunia saat memilih olahraga Olimpiade. Tetapi IFP menjalankan Bainbridge Cup sebagai turnamen internasional terbesarnya – dan acara tersebut mempertandingkan Amerika Utara melawan Eropa, bukan berbagai negara melawan satu sama lain.

Tetapi semua ini tidak mengejutkan siapa pun: Pickleball relatif baru, bahkan di Amerika Serikat, dan masih berkembang. IFP mencantumkan penyertaan Olimpiade sebagai tujuan akhir, bukan langsung, dan berkomitmen untuk memperkenalkan Pickleball ke lebih banyak negara. Pickleball kemungkinan berpuluh-puluh tahun lagi akan memiliki kesempatan untuk menjadi olahraga Olimpiade.

Konon, ada satu kemungkinan yang bisa mempercepat deadline itu. Panitia lokal sekarang memiliki kemampuan untuk merekomendasikan olahraga yang akan dimainkan dengan baik di negara tuan rumah. Pickleball masih belum lolos hingga hari ini, bahkan di Amerika Serikat – terutama karena IOC mencoba membatasi jumlah complete acara di setiap Olimpiade. Tetapi ada kemungkinan bahwa olahraga ini dapat terus berkembang hingga Olimpiade Musim Panas Amerika di masa depan mencakup Pickleball, meskipun hanya sebagai olahraga eksibisi satu kali. Dan jika itu terjadi, itu bisa memicu ledakan yang pada akhirnya menjadikannya tempat biasa di Olimpiade Musim Panas.