Pertarungan Pesaing Kelas Menengah di UFC di ESPN

Kevin Holland melihat dirinya sebagai satu kemenangan besar lagi dari gaji besar di puncak divisi kelas menengah, dan mengatakan dia dapat bergabung dengan grup itu dengan kemenangan atas Derek Brunson pada Sabtu malam di acara utama UFC di ESPN 21.

Brunson Holland mengalahkan UFC
Kevin Holland (foto) mengatakan dia siap untuk pindah ke kelas menengah elit dengan kemenangan atas “penjaga gerbang” Derek Brunson pada hari Sabtu. (Gambar: Jeff Bottari / Zuffa)

Holland (21-5) telah memenangkan lima pertarungan terakhirnya, dan saat ini menempati peringkat 10 di divisi kelas menengah UFC.

Narasi ‘Penjaga Gerbang’ Holland Mendorong untuk Brunson

Sekarang, Holland berdiri di depan pintu menjadi pesaing sejati untuk gelar kelas menengah. Banyak yang melihat Brunson, pria yang menghalangi jalannya pada hari Minggu, sebagai penjaga gerbang sejati – seseorang yang digunakan UFC sebagai ujian bagi petarung yang akan datang untuk melihat apakah mereka benar-benar siap untuk naik ke tingkat kompetisi berikutnya.

Itu bukanlah istilah yang disukai kebanyakan pejuang tentang diri mereka sendiri. Tapi Holland bersikeras dia tidak menggunakannya sebagai kata merendahkan – bahkan jika itu terus muncul dengan mencurigakan dalam wawancara pendahuluannya.

“Mereka menguji kami dengan penjaga gerbang, dan ada beberapa penjaga gerbang dalam permainan,” kata Holland kepada Yahoo Sports. “Kami membutuhkan gatekeeper di setiap divisi dan tidak ada salahnya menjadi gatekeeper. Saya mengerti pelatih Derek Brunson menggunakan itu untuk memotivasi dia, tapi saya pikir itulah yang dilakukan UFC dengan Derek Brunson. Mereka memanfaatkannya sebagai penjaga gerbang. ”

Brunson (21-7) telah mendengar semua yang dikatakan Holland tentang dia, tetapi bersumpah untuk tidak terlibat perang kata-kata. Pemain berusia 37 tahun itu mengatakan dia masih fokus pada aspirasi gelarnya sendiri. Sebagai penantang nomor 7 dan tiga kemenangan beruntun, Brunson masih sangat dekat untuk membuat penampilan pertamanya dalam pertarungan kejuaraan UFC.

“Saya telah berada di sana, tetapi sudah dua kali jika saya memenangkan pertarungan itu, saya akan mendapatkan tembakan gelar ini, tetapi saya tidak melakukannya,” kata Brunson kepada wartawan. “Saya tidak bekerja dengan baik. Saya sedikit terlalu agresif. Jadi ya, urus pertarungan ini dan pertarungan besar akan segera terjadi. Saya bahkan tidak akan menentang perebutan gelar. ”

Pejuang Tidak Setuju pada Taktik Menjelang Pertarungan Ketat

Belanda berusia 28 tahun memasuki pertarungan sebagai favorit -180 atas Brunson (+142), menurut PointsBet Sportsbook. Gulat Brunson dapat menimbulkan masalah bagi Belanda, tetapi penduduk asli California – yang memegang sabuk hitam Jiu-Jitsu Brasil – mengatakan dia tidak khawatir.

“Orang bilang saya punya masalah dengan grappler,” kata Holland kepada MMA Fighting. “Derek Brunson mungkin bukan sabuk hitam dalam jiu-jitsu tetapi dia adalah pegulat yang sangat, sangat baik dan jika Anda menerjemahkan gulat dengan kemampuan untuk bergulat, Anda mungkin juga mengatakan pria itu memiliki sabuk ungu tingkat tinggi atau sabuk coklat. Sangat menarik untuk pergi ke sana dan melawan seseorang dengan kemampuan untuk menghancurkan saya. ”


UFC di ESPN: Brunson vs. Holland Opportunities (melalui PointsBet)
Derek Brunson: +142 Kevin Holland: -180
Gregor Gillespie: -250 Brad Riddell: +195
Cheyanne Membeli: -375 Montserrat Ruiz: +280
Adrian Yanez: -225 Gustavo Lopez: +175
Lagu Kenan: +155 Max Griffin: -195

Holland melanjutkan dengan mengatakan bahwa dia mengharapkan Brunson mencoba untuk mendapatkan kemenangan melawan dia, sesuatu yang dia katakan tidak akan berhasil. Tetapi Brunson mengklaim dia memiliki rencana yang berbeda dalam pikirannya.

“Saya akan bertarung dengan cara saya melawan beberapa pertarungan saya sebelumnya,” kata Brunson. “Aku akan berusaha untuk menjatuhkanmu, jadi sepertinya aku tidak akan puas sampai aku menjebak tanganmu dan membuatmu TKO.”