Pertarungan Seluruh Amerika di Speed ​​Chess Championship

Hikaru Nakamura memiliki dua kemenangan lagi untuk memenangkan gelar Kejuaraan Catur Cepat ketiganya secara beruntun. Tapi dia akan menghadapi salah satu penantang terberatnya di pertandingan semifinal pada hari Rabu, saat Nakamura menghadapi sesama grandmaster Amerika Wesley So.

Nakamura Jadi Odds Speed ​​Chess Championship
Hikaru Nakamura (kiri) akan menghadapi sesama petenis Amerika Wesley So (kanan) di semifinal Kejuaraan Catur Cepat 2020. (Gambar: Ray Tang / Anadolu / Getty)

Nakamura dan So bertanding di final Kejuaraan Catur Cepat 2018, dengan Nakamura mengambil kontes itu dengan selisih 15,5-12,5.

Nakamura Menghancurkan Fedoseev di Perempat Final

Tidak diragukan lagi bahwa So merupakan ancaman bagi Nakamura. Jadi telah membuktikan dirinya sendiri sebagai pemain catur kecepatan yang tangguh, saat ia melawan Nakamura sampai imbang di babak lima menit dan tiga menit dari final 2018 itu.

Jadi sekali lagi menunjukkan kemampuannya dalam tiga menit dalam pertandingan perempat final melawan GM Jan-Krzysztof Duda. Sementara Duda menahan So dengan hasil imbang 4-4 ​​dalam porsi lima menit, So mengambil kendali dengan memenangkan pertandingan tiga menit dengan selisih 8-1 yang luar biasa. Dia akhirnya akan mengambil pertandingan 16-10.

Meski begitu, Nakamura masuk ke semifinal sebagai favorit kuat. Unibet mendaftar pemenang Speed ​​Chess Championship dua kali bertahan sebagai pick over -335 So (+225).

Nakamura masuk ke semifinal dengan catatan tinggi. Beberapa pakar melihat bahaya mengintai dalam pertarungan perempat finalnya dengan Vladimir Fedoseev, yang bahkan mengalahkan Nakamura dalam pertandingan blitz informal dalam beberapa minggu menjelang pertemuan mereka.

Tapi Nakamura tidak pernah memberi Fedoseev pembukaan di perempat final mereka. Petenis Amerika itu melompat ke keunggulan luar biasa 8-0 setelah babak lima menit, kemudian memberikan tekanan untuk menghancurkan Fedoseev 21,5-5,5 dan lolos ke empat besar.

Catur Peluru Bisa Buktikan Penentu

Setelah itu, Nakamura menyarankan bahwa kesuksesan Fedoseev dalam pertemuan publik mereka sebelumnya mungkin sedikit membangunkannya.

“Bukan untuk mendiskreditkan lawan saya sebelumnya, tapi untuk semua pertandingan sebelumnya saya sebenarnya tidak melakukan persiapan apapun, padahal untuk pertandingan ini saya melakukan sedikit persiapan,” kata Nakamura usai kemenangannya. “Penghargaan untuk Vladimir, yang merupakan pemain yang sangat kuat dan yang berhasil mengalahkan Alireza [Firouzja] di babak pertama. ”

Keunggulan terbesar Nakamura atas So hampir pasti datang dalam porsi satu menit pertandingan. Nakamura telah lama mendominasi dunia catur peluru online, dan dia memenangkan permainan tersebut 5,5-2,5 atas So di final 2018 mereka.


Odds Kejuaraan Catur Cepat (melalui Unibet)
Hikaru Nakamura: -335 Wesley Jadi: +225
Magnus Carlsen: -500 Maxime Vachier-Lagrave: +300

Kesenjangan itu juga terlihat di pertandingan perempat final mereka. Sementara Nakamura mengalahkan Fedoseev 7,5-2,5 dalam pertandingan satu menit mereka, So kehilangan bagian peluru dari Duda dengan selisih 5-4. Ini berarti bahwa So kemungkinan akan membutuhkan keunggulan substansial menuju 30 menit terakhir pertandingan Rabu jika dia ingin menyingkirkan Nakamura.

Pemenangnya akan maju ke final hari Sabtu, di mana mereka akan menghadapi Juara Catur Dunia – dan pemenang Kejuaraan Catur Kecepatan 2017 – Magnus Carlsen, atau grandmaster Prancis Maxime Vachier-Lagrave. Carlsen memasuki semifinal kedua hari Jumat sebagai favorit -500 atas Vachier-Lagrave (+300).