Pertempuran Ketat Diharapkan di Final Australia Terbuka

Novak Djokovic bisa memenangi gelar Australia Terbuka ketiganya secara beruntun pada hari Minggu, tetapi harus bersaing dengan Daniil Medvedev jika dia ingin merebut gelar Grand Slam ke-18.

Djokovic Medvedev mengalahkan Australia Terbuka
Novak Djokovic bisa memenangi gelar Australia Terbuka ketiganya secara beruntun jika ia bisa melewati Daniil Medvedev di final hari Minggu. (Gambar: Imago)

Medvedev membuat serangan singkat dari Stefanos Tsitsipas dalam pertarungan semifinalnya, mengalahkan unggulan No. 5 6-4 6-2, 7-5 pada hari Jumat.

Medvedev: Tekanan ada pada Djokovic di Final

Petenis Rusia berusia 25 tahun itu sekarang membanggakan 20 kemenangan beruntun, yang mencakup 12 kemenangan atas 10 pemain teratas.

Medvedev sekarang akan tampil di final Grand Slam keduanya, setelah kalah dari Rafael Nadal di final AS Terbuka 2019. Unggulan No. 4 itu mengatakan dia menantikan tantangan untuk memainkan pemain hebat sepanjang masa, dan mengatakan dia memiliki setidaknya satu keunggulan dalam pertarungan itu.

“Dialah yang memiliki semua tekanan, melawan Roger atau Rafa di Grand Slam,” kata Medvedev setelah mengalahkan Tsitsipas. “Jadi saya hanya berharap saya akan keluar di sini, menunjukkan tenis terbaik saya. Seperti yang kita lihat, saya bisa menang [against] beberapa nama besar jika saya bermain bagus. Itu bagian utamanya. Dia pasti memiliki lebih banyak pengalaman, tetapi lebih banyak hal yang akan hilang daripada saya. “


Odds Australia Terbuka – Final Putra (melalui FanDuel Sportsbook)
Novak Djokovic: -116 Daniil Medvedev: +100

Djokovic juga lolos ke final Australia Terbuka, mengalahkan petenis kualifikasi Rusia Aslan Karatsev 6-3, 6-4, 6-2. Itu mengakhiri perjalanan ajaib Karatsev. Dia belum pernah bermain imbang utama di Grand Slam, kemudian memenangkan lima pertandingan langsung sebelum jatuh ke unggulan No. 1.

“Ini memberi saya lebih banyak kepercayaan diri – saya mulai lebih percaya,” kata Karatsev setelah kekalahan itu. “Saya bisa bermain dengan semua orang.”

Karatsev akan naik ke peringkat 50 besar dunia setelah Australia Terbuka, yang berarti dia bisa langsung mengikuti turnamen apa pun yang dia inginkan di masa mendatang.

Oddsmaker Lihat Tight Battle untuk Gelar Australia Terbuka

Djokovic harus berjuang dengan cedera otot perut yang dideritanya di babak ketiga. Namun, dia mengatakan bahwa dia merasa jauh lebih baik di babak semifinal.

“Saya merasa luar biasa,” kata Djokovic. “Saya bisa mengayunkan bola. Tidak ada rasa sakit. Pertandingan terbaik sejauh ini. Itu datang pada saat yang tepat. Saya sangat senang merasa seperti ini. “

Djokovic memasuki pertandingan sebagai favorit, tapi hanya sedikit. Antara rekor panas Medvedev dan masalah cedera Djokovic, FanDuel Sportsbook telah membuat juara bertahan itu hanya memilih -116, dengan Medvedev mendapatkan peluang +100.

Medvedev, bagaimanapun, dengan senang hati mengklaim peran underdog saat melaju ke final Australia Terbuka.

“[Djokovic] adalah favorit karena…[in all] delapan kali dia di semifinal, dia memenangkan turnamen, ”kata Medvedev. “Saya penantang, pria yang menantang pria yang delapan kali di final dan menang delapan kali. Saya senang tentang itu. “

Djokovic memegang keunggulan head-to-head 4-3 seumur hidup atas Medvedev. Namun, petenis Rusia itu memenangkan pertemuan terakhir mereka, dengan kemenangan 6-3, 6-3 di Nitto ATP Finals tahun lalu.