Pitbull Mempertahankan Gelar Kelas Bulu di Bellator 252

Patricio ‘Pitbull’ Freire tidak hanya akan mencoba untuk maju dalam Turnamen Bellator Featherweight World Grand Prix pada Kamis malam, tetapi dia juga akan berusaha untuk mempertahankan gelarnya ketika dia menghadapi Pedro Carvalho di acara utama Bellator 252 di Mohegan Sun Arena di Uncasville, Connecticut.

Freire Carvalho Odds Bellator 252
Patricio Freire (kiri) akan mempertahankan gelar kelas bulu melawan Pedro Carvalho (kanan) di acara utama Bellator 252. (Gambar: Lucas Noonan / / Bellator)

Freire dan Carvalho akan berhadapan di perempat closing Grand Prix, saat turnamen beranggotakan 16 orang itu terus maju ke empat besar setelah laga hari Kamis.

Pitbull Masih Mengejar Gol Bellator

Sebelumnya di kartu, Daniel Weichel akan melawan Emmanuel Sanchez di perempat final lain di Grand Prix yang sama. Sanchez masuk sebagai favorit -225 atas Weichel (+167) dalam pertarungan itu, menurut DraftKings Sportsbook. Pemenangnya akan menghadapi pemenang pertarungan Freire vs. Carvalho di semifinal.

Freire (31-4) telah menjadi juara kelas bulu Bellator sejak 2017, ketika ia mengalahkan Daniel Straus dengan pengajuan pada putaran kedua untuk merebut sabuk tersebut. Sejak itu, dia telah mempertahankan gelar tiga kali, semuanya berdasarkan keputusan. Keputusan terdekat adalah kemenangan split choice atas Weichel pada tahun 2018. Freire juga mengambil gelar ringan Bellator dengan menghentikan Michael Chandler pada putaran pertama Mei lalu, membuatnya menjadi juara dua divisi.


Peluang Bellator 252 (melalui DraftKings Sportsbook)
Patricio Freire: -670 Pedro Carvalho: +415
Yaroslav Amosov: -225 Logan Storley: +168
Daniel Weichel: +167 Emmanuel Sanchez: +225

Dengan kata lain, Freire tidak hanya menjadi favorit untuk memenangkan turnamen Grand Prix, tetapi juga salah satu petarung Bellator yang paling berprestasi. ESPN menempatkannya sebagai kelas bulu No. 4 di dunia, di belakang hanya Alexander Volkanovski, Max Holloway, dan Brian Ortega, semuanya dari UFC. Tetapi terlepas dari semua kesuksesan itu, Freire mengatakan dia masih memiliki tujuan yang lebih tinggi dalam olahraga ini.

“Saya memiliki banyak tujuan, lebih banyak rekor baru yang ingin saya pecahkan untuk Bellator,” kata Freire kepada wartawan pada hari websites Bellator 252. “Juara tiga kategori, rekor seperti itu, hal-hal yang belum pernah dilakukan sebelumnya… ada lebih banyak chapter dan lebih banyak penaklukan akan akan terjadi di masa depan.”

Carvalho Melihat Pengkondisian sebagai Kunci untuk Menang Kesal

Carvalho yang berusia 25 tahun (11-3) mungkin masuk sebagai underdog yang substansial dalam pertarungan, tetapi dia sedang dalam performa terbaiknya. Dia telah memenangkan enam pertarungan terakhirnya, termasuk keempat pertarungannya di Bellator. Terakhir kali ia bertarung pada September 2019, saat ia mengalahkan Sam Sicilia melalui confront crank di babak kedua.

Seperti petarung yang menjanjikan, Carvalho ingin menjadi juara dunia, dan yakin itu bisa terjadi pada Kamis malam.

“Saya yakin apa yang saya akan menguntungkan saya adalah tanpa keraguan dengan kondisi saya, kecepatan saya,” kata Carvalho kepada MMANews.com. “Orang-orang ini, ketika mereka mencapai ronde ketiga, mereka mulai melambat. Saat saya mencapai ronde ketiga, saya melakukan pemanasan. Saya yakin itu akan menjadi hal utama dalam pertarungan ini adalah saya selalu berada di hadapannya, membuatnya bekerja dan kemudian ketika saya menemukan titik puncaknya, saya hanya akan melakukan pukulan saya dan menyingkirkannya. ”

Meskipun Carvalho memiliki banyak bakat, hanya sedikit yang berharap dia bisa melewati Freire pada hari Kamis. Juara saat ini masuk sebagai favorit -670 atas Carvalho (+415) dalam pertarungan.