Pletcher Memainkan Empat Tangan Lain dari Kentucky Derby

Seorang pelatih memiliki empat kuda – seperempat lapangan – di Kentucky Derby tahun ini. Dan tidak, dia menggunakan nama “Todd Pletcher”. Bukan “Bob Baffert”.

Kuartet Satu Pletcher Dinamis
Dynamic One, terlihat di sini sedang berlatih di Churchill Downs Jumat lalu, adalah salah satu dari empat entri Kentucky Derby dari pelatih Todd Pletcher. (Gambar: Churchill Downs)

Itu salah satu fakta Derby yang berlawanan dengan intuisi yang membuat sebagian besar penggemar pacuan kuda biasa tersandung. Dan itu bukan salah mereka. Juga tidak mengherankan, mengingat Baffert bukan hanya wajah olahraga, tetapi juga diikat untuk kemenangan Derby terbanyak oleh seorang pelatih dalam sejarah acara.

Namun, inilah Pletcher, yang bersiap untuk mencatat rekor sebagai starter Derby terbanyak oleh seorang pelatih. Kecuali ada kecelakaan, pelatih Derby dua kali membawa Agenda Diketahui, Dynamic One, Bourbonic dan Sainthood ke 147 hari Sabtu.th Derby. Keempatnya sebagian besar akan kehilangan kecepatan, tetapi keempatnya mencari tempat dengan Super Saver (2010) dan Always Dreaming (2017) sebagai pemenang Pletcher Derby.

Rekor Pletcher saat ini berada di 55, yang berarti dia akan mendorong 60 starter di Derby saat kami melakukannya lagi tahun depan.

Derby hadir dengan ‘kecemasan dan kegembiraan’

“Saya pikir kapan pun Anda datang ke Derby, apakah Anda menang atau tidak, Anda datang dengan kecemasan dan kegembiraan, dan menantikan persiapannya,” kata Pletcher dalam panggilan konferensi National Thoroughbred Racing Association pekan lalu. “Dan segala sesuatu menjadi sedikit lebih penting dalam situasi besar ini.”

Pikirkan tentang rasa malu Pletcher terhadap kekayaan Derby untuk saat ini. Ada pelatih, pelatih bagus, yang mendapat satu, mungkin dua, starter Derby dalam karier. Ini keberuntungan, dicampur dengan waktu yang tepat kilat-dalam-botol yang dilapisi dengan peluang. Jika Anda tidak mendapatkan yang terakhir, peluang, dua elemen lainnya tidak menjadi masalah.

Dan Pletcher punya empat. Dalam satu Derby. Ini juga bukan pencilan. Ini adalah keempat kalinya Pletcher memulai empat kuda Derby. Dia mengirim lima kali dua kali. Setiap kali dia mengirim empat orang, setidaknya satu yang berhasil.

Taruhan terbaik Pletcher adalah Agenda Diketahui – bahkan di atas rel

Pertama di antara yang sederajat adalah Agenda Diketahui pemenang Derby Florida, favorit ketiga 6/1. Fakta Agenda Diketahui menggambar pos 1 yang ditakuti – rel – dimitigasi oleh trio faktor. Pertama, gerbang 20 kios baru yang menggantikan gerbang utama hybrid 14 stall / gerbang tambahan enam stall setelah Derby 2019. Itu mendorong gerbang menjauh dari rel, yang tidak membuat longsoran kuda turun hampir sama buruknya.

Kedua, gaya lari Agenda yang Diketahui sebagai penguntit / dekat. Dia bisa menghemat waktu, menunggu waktu dan tidak memaksa. Seperti yang ditunjukkan Pletcher setelah pengundian hari Selasa, Agenda Diketahui menangani lalu lintas di Derby Florida “dengan sangat profesional”. Dan ketiga, joki pemenang Eclipse Award tiga kali Irad Ortiz Jr. di tampuk.

Agenda Diketahui datang dengan kemenangan beruntun dua balapan, memenangkan tunjangan Gulfstream dengan lebih dari 11 panjang, kemudian mempertaruhkannya ke dalam kemenangan yang menentukan di Florida Derby. Itu membersihkan langit-langit Pletcher dari kelimanya yang mengecewakan di Taruhan Kelas 3 Sam F. Davis dan yang ketiga di Kelas 3 Remsen.

Dua kemenangan yang menentukan. Tambahkan saja penutup mata

“Yah, menurutku banyak kematangannya datang dengan tambahan penutup mata,” kata Pletcher. “Tapi saya pikir, selain itu, banyak hal yang berkaitan dengan perkembangan dan kedewasaan alami, baik secara mental dan fisik di pihaknya.”

Lalu, ada Dynamic One, yang melompat dari melanggar gadisnya pada awal Maret – pada percobaan keempatnya – menjadi hampir memenangkan persiapan Derby Tingkat 2 sebulan kemudian. Pada 20/1 di Derby, beberapa menganggapnya pemukul papan tidur.

Bahkan pada 15/1, dia adalah kandidat Wood Memorial teratas dari Pletcher. Dan Dynamic One hanya beberapa meter dari memenangkan Wood, sampai Bourbonic yang memiliki stablemate 72/1 menangkapnya di wire.

“Dynamic One selalu berlatih dengan sangat baik,” kata Pletcher. “Kami sedikit frustrasi dengan balapan awalnya. Dia adalah seekor kuda yang mengikatkan dirinya pada kita di pagi hari, dan tidak cukup memolesnya di sore hari. Tapi saya pikir seperti ketika dia mematahkan gadisnya pada jarak satu dan delapan mil, itu menuju ke arah yang benar. Saya pikir dia kuda jantan yang tidak hanya berkembang, tetapi juga selalu menunjukkan banyak kemampuan. ”

Kesucian Pletcher dipandang sebagai pemukul papan kuda hitam

Hal yang sama bisa dikatakan untuk Sainthood (50/1), yang mengambil bagian dari uang eksotis sleeper. Itu bisa dimengerti, mengingat gaya larinya yang keras dan tidak pernah menyerah yang lahir untuk kuda-kuda berkuda 20 seperti Derby. Keturunan dari panen pertama Mshawish, Sainthood adalah salah satu dari mereka yang bisa menemukan tempat turun di trifecta atau exacta.

Di Jeff Ruby Steaks di Turfway Park, Sainthood baru saja akan melakukan peregangan lari saat lalu lintas menutup lubang. Dia melambat, pulih, dan menutup dengan marah untuk finis kedua setelah Like the King.

“Dia sedikit kurang beruntung,” kata Pletcher. “Dia menghentikan momentumnya di puncak peregangan. Tapi kemudian, dia menyelesaikan dengan cepat, karena dia selalu kehabisan tanah. Jadi dia kuda jantan dengan banyak bakat. Kekhawatiran terbesar saya adalah bahwa dia kurang pengalaman, hanya memiliki tiga kali start. “

Pletcher masih memahami Bourbonic

Dan itu membawa kita ke Bourbonic (50/1), yang mengejutkan Pletcher ketika dia keluar dari awan untuk memberi pelatih Hall of Fame kemenangan keenam Wood Memorial. Mengejutkannya dengan malu-malu mengakui bahwa dia bahkan tidak bertaruh pada tembakan jarak jauh 72/1 – atau bahkan menempatkannya di radar Derby.

“Dia adalah seekor keledai jantan (putra Bernardini). Dan sungguh, Wood Memorial adalah kesempatan pertamanya untuk berlari satu mil dan delapan, yang sangat dia nikmati, ”kata Pletcher. “Kami mencoba untuk lolos ke Derby. Dan kami beruntung dia maju dan berlari dalam perlombaan besar. “

Anda tidak akan melihat kuartet Pletcher di dekat bagian depan. Semuanya adalah penguntit, penutup, atau penutup dalam, yang merusak peluangnya untuk menang dalam iklim Derby yang mendukung kecepatan hari ini. Dia mengatakan Kesucian dan Yang Dinamis akan lebih dekat ke depan, dengan Agenda Yang Diketahui tergantung “semacam di ujung belakang tingkat kedua.”

Tidak ada satu pun kuda yang memenuhi syarat untuk Derby hingga akhir Maret

Adapun Bourbonic, “kami akan mencoba dan menerapkan taktik yang sama seperti yang kami lakukan di Hutan, yaitu duduk santai dan lari satu kali.”

Berbicara tentang membuat satu lari, ironi di sini adalah Pletcher tidak memiliki kuda yang memenuhi syarat untuk Derby pada awal Maret. Saat itulah persiapan Derby yang serius dimulai. Pada minggu penuh pertama bulan April, dia memiliki empat pertandingan.

“Kami masih akan mempersiapkan kuda-kuda ini untuk balapan lain meskipun itu bukan Derby,” kata Pletcher. “Tapi seperti yang saya katakan, setiap kali ada balapan seperti besarnya Derby, Anda sedikit lebih cemas tentang itu. Tapi itu jenis kecemasan dan kegembiraan yang bagus. “