Ryan Bader Mencari Balas Dendam Terhadap Lyoto Machida

Ketika Lyoto Machida bertemu Ryan Bader untuk pertama kalinya pada tahun 2012, keduanya sama-sama berada di UFC, dan Machida menyelesaikan pertarungan dengan KO ronde kedua. Sekarang, Bader yang jauh lebih berpengalaman berusaha membalas kekalahan itu ketika keduanya bertemu dalam pertandingan ulang di Bellator 256 pada Jumat malam.

Bellator 256 mengalahkan Bader Machida
Ryan Bader (kiri) akan menghadapi Lyoto Machida (kanan) dalam pertandingan ulang yang telah lama ditunggu-tunggu di Bellator 256 pada Jumat malam. (Gambar: @ BellatorMMA / Twitter)

Pertarungan tersebut merupakan pertarungan perempat final di Turnamen Bellator Light Heavyweight World Grand Prix, dan akan menjadi acara utama di Mohegan Sun Arena.

Bader Tampaknya Merebut Kembali Judul Kedua

Bader (27-6) masih memegang gelar kelas berat Bellator, dan juga memegang gelar juara kelas berat ringan sampai Vadim Nemkov menghentikannya di Bellator untuk gelar tersebut Agustus lalu. Turnamen Grand Prix memberi Bader – petarung pertama di Bellator yang memegang dua sabuk secara bersamaan – kesempatan untuk mendapatkan kembali statusnya sebagai juara dua divisi.

Bader berharap untuk fokus pada gelar kelas beratnya, tetapi rencana berubah ketika Bellator mengumumkan Grand Prix. Tetap saja, Bader ingin mempertahankan sabuk kelas beratnya sambil berusaha merebut kembali gelarnya yang seberat 205 pon.

“Saya tidak menyerah,” kata Bader MMA Junkie, berbicara tentang kejuaraan kelas berat. “Bellator mendatangi saya dan bertanya apakah saya ingin melakukan turnamen ini. Mereka bilang aku bisa mempertahankan sabuk ini. Mungkin sabuk sementara pergi [forward]? Tapi itu terserah Tim Johnson. Dia adalah pesaing No. 1. “

Sementara Bellator biasanya memainkan peran kedua setelah UFC di dunia MMA, Bader mengatakan bahwa kelas berat ringan adalah satu divisi di mana promosinya mungkin lebih unggul.

“Orang-orang suka membicarakan hal itu, tetapi kami tidak akan pernah tahu karena tidak akan pernah ada pertarungan lintas promosi,” kata Bader kepada ESPN. “Tapi saya akan mengatakan ini: Salah satu dari kami di turnamen ini bisa mengalahkan juara UFC [Jan Blachowicz] pada malam tertentu. “Saya, Corey Anderson, Anthony Johnson, Phil Davis – ketika kami meninggalkan UFC, masing-masing dari kami berada di tiga besar.”

Machida Mengatakan Bellator 256 Pertandingan Ulang ‘Pertarungan Baru’

Sementara itu, Machida (26-10) yang berusia 42 tahun berdiri sebagai mantan juara kelas berat ringan UFC. Pada satu titik, Machida telah membangun rekor profesional 16-0 di balik gaya unik yang menampilkan teknik karate tradisional, yang jarang terjadi di MMA tingkat tinggi.

Namun, itu sudah lebih dari satu dekade lalu. Dan sementara Machida memulai gerakan Bellatornya dengan dua kemenangan beruntun, dia telah kalah dalam dua pertarungan terakhirnya dari Phil Davis dan Gegard Mousasi, keduanya dengan keputusan terpisah.


Bellator 256 Odds (melalui FanDuel Sportsbook)
Ryan Bader: -330 Lyoto Machida: +250
Liz Carmouche: -184 Vanessa Porto: +150
Jeremy Kennedy: -126 Adam Borics: +104
Tingkat Kucing: -650 Olivia Parker: +430
Dalton Rosta: -600 Tony Johnson: +410

Sekarang, Machida mengatakan bahwa dia dan Bader adalah petarung yang sangat berbeda dari pertemuan pertama mereka di tahun 2012.

“Saya tidak memikirkan pertarungan terakhir lagi,” kata Machida kepada MMA Junkie. “Bahkan jika kamu menang atau kalah, itu tidak masalah. Jika Anda menang, Anda tidak akan mengambil langkah apa pun di depan lawan Anda hanya karena Anda menang. Jika Anda kalah, itu sama saja karena ini pertarungan baru, petarung baru, delapan tahun lalu. “

Bader memasuki pertarungan sebagai favorit -330 substansial atas Machida (+250), menurut FanDuel Sportsbook.

Juga pada kartu Bellator 256 hari Jumat, Liz Carmouche (-184) menghadapi Vanessa Porto (+150) dalam laga kelas terbang putri, sementara kelas bulu Jeremy Kennedy (-126) melawan Adam Borics (+104).