Seattle Kraken Sign Center Luke Henman sebagai Pemain Pertama

Seattle Kraken baru bergabung dengan NHL secara resmi dua minggu lalu, dan tidak akan mengambil sebagian besar daftar mereka sampai draf ekspansi pada 21 Juli. Tetapi tim terbaru NHL menandatangani pemain pertamanya pada hari Rabu, mengambil pusat agen gratis Luke Henman pada kontrak tiga tahun.

Seattle Kraken Luke Henman
The Seattle Kraken menandatangani Luke Henman (terlihat di sini), menjadikannya pemain pertama yang bergabung dengan franchise ekspansi NHL. (Gambar: Sebastien Gervais / Blainville-Boisbriand Armada)

Kraken akan bergabung dengan NHL sebagai tim ke-32 liga untuk musim 2021-22 yang dimulai musim gugur ini.

Pilihan Draf Mantan ‘Dihormati’ oleh Kontrak

Namun, Seattle dapat mulai merekrut pemain sekarang. Dengan membayar biaya ekspansi $ 650 juta pada 30 April, Kraken memperoleh kemampuan untuk membuat perubahan daftar, termasuk penandatanganan agen gratis dan perdagangan dengan waralaba lain.

Tentu saja, dengan sedikit aset saat ini, sulit bagi Seattle untuk melakukan perdagangan. Dan pemain perguruan tinggi biasanya ingin bermain di musim pertama mereka, membuat penandatanganan bakat perguruan tinggi best sulit saat ini. Tapi Kraken bisa mendapatkan Henman yang berusia 21 tahun dari Blainville-Boisbriand dari Quebec Major Junior Hockey League dan mengontraknya ke kontrak NHL pertamanya.

Seattle sebenarnya melakukan langkah tersebut pada hari Senin, tetapi tidak mengumumkannya sampai setelah Henman memainkan sport di playoff QMJHL pada hari Senin dan Selasa.

“Sejujurnya, sangat sulit untuk merahasiakannya dari teman dan rekan tim saya, tapi saya jelas tahu itu akan menjadi pengumuman besar bagi organisasi jadi penting untuk tetap diam,” kata Henman, melalui NHL.com . “Tapi saya sulit tidur beberapa malam terakhir. Saya sangat senang. Ini adalah mimpi yang menjadi kenyataan bagi saya dan saya sangat tersanjung. ”

Carolina Hurricanes merekrut Henman dengan select putaran keempat mereka di NHL Draft 2018. Namun, Carolina menolak untuk mengontraknya tahun lalu, menjadikan Henman sebagai agen bebas yang tidak dibatasi.

Kraken Lihat Potensi di Undersized Henman

Hanya karena sebuah tim merekrut pemain pertamanya, bukan berarti mereka akan pernah bermain untuk tim tersebut. Vegas Golden Knights menjadikan Reid Duke penandatanganan pertama mereka sebelum musim 2017-18, tetapi dia belum mencapai NHL. Namun, manajer umum Kraken Ron Francis mengatakan dia senang dengan penandatanganan Henman.

“Saya pikir ketika Anda melihat permainannya, Anda akan melihat pemain yang cerdas, Anda akan melihat pemain yang terampil dan area yang dia butuhkan untuk berlatih, saat dia sedikit menyinggung, semakin kuat, Kata Francis melalui NHL.com. “Saya pikir dia mengambil beberapa langkah musim panas lalu ketika saya yakin dia berubah dari 160 menjadi 172, memulai musim di 172.”

Seattle akan meniru kesuksesan Golden Knights musim depan. Vegas bergabung dengan liga sebagai tembakan jarak jauh +50000 untuk memenangkan Piala Stanley, tetapi melakukan perjalanan ajaib ke Final Piala Stanley sebelum jatuh ke Ibukota Washington.

Tampaknya Kraken tidak akan mengulangi prestasi itu. Tapi Seattle akan mendapatkan kesempatan yang sama untuk membangun roster melalui draft ekspansi Juli ini. Seattle akan membawa satu pemain dari setiap tim – kecuali Vegas – untuk mengambil 30 pemain inti untuk memulai waralaba.