Seattle Sounders Lebih Disukai Kru Columbus

Ketika pembuat peluang pertama kali menetapkan garis untuk Final Piala MLS, Kru Columbus dan Seattle Sounders dinilai sama menuju ke pertandingan kejuaraan. Tetapi kenyataan pandemi COVID-19 telah menghantam kru dengan keras selama postseason, membuat tuan rumah berada dalam posisi yang sulit menjelang pertandingan hari Sabtu.

Odds final Piala MLS
Kru Columbus akan menjadi tuan rumah Seattle Sounders di Final Piala MLS 2020. (Gambar: Jennifer Buchanan / USA Today Sports)

Columbus akan bermain tanpa gelandang Darlington Nagbe dan Pedro Santos, karena tim tersebut menyatakan keduanya “secara medis tidak diizinkan untuk bermain” pada Kamis malam.

COVID-19 Merusak MLS pada tahun 2020

Kru mengumumkan bahwa satu pemain dinyatakan positif COVID-19 minggu ini. Karena undang-undang privasi, Columbus tidak dapat mengatakan pemain mana yang terkena dampak hasil itu.

Tetapi klub telah menderita karena wabah COVID-19 sepanjang babak playoff MLS. Sejumlah pemain Columbus sebelumnya dinyatakan positif mengidap virus corona pada awal postseason, dan kru mengumumkan bahwa tujuh dari pemain tersebut telah melanjutkan pelatihan atau akan dapat melakukannya dalam waktu dekat.

Tetap saja, kehilangan Nagbe dan Santos akan menyakitkan. Nagbe tweeted pada hari Jumat untuk mengatakan bahwa dia telah dites positif COVID-19, meskipun dia menekankan bahwa dia merasa sehat.

“Saya dinyatakan positif COVID dan saat ini tidak ada gejala. Keluarga saya dan saya merasa baik-baik saja, yang mana yang lebih penting, ”tulis Nagbe. “Setelah musim yang panjang dan sulit, saya bersedih karena tidak bisa bermain di final pada hari Sabtu bersama tim.”


Odds Final Piala MLS (melalui DraftKings Sportsbook)
Columbus Crew: +175 Imbang: +230 Seattle Sounders: +150

Asosiasi Pemain MLS mengumumkan Kamis bahwa “hampir 20 persen” pemain di liga terjangkit COVID-19 selama musim.

“Dampak dari [the pandemic] mungkin lebih dalam dari yang kami harapkan, ”kata komisaris MLS Don Garber dalam pidato kenegaraannya pada hari Selasa. “Saya berharap tahun 2021 akan menjadi tahun yang jauh lebih baik daripada tahun 2020, karena menurut saya tidak ada bisnis yang dapat mempertahankan jenis dampak yang kami pertahankan pada tahun 2020 selama dua tahun berturut-turut.”

Three Stars Lead Sounders ke Final Piala MLS

Dengan Columbus terguncang karena kehilangan banyak pemain, Seattle telah mengambil peran favorit untuk Final Piala MLS. DraftKings sekarang mencantumkan Sounders yang berkunjung sebagai pilihan +150 untuk menang dalam regulasi, dengan Columbus di +175.

Seattle telah mendapatkan kesempatannya di gelar Piala MLS berturut-turut di belakang trio bintang di Raul Ruidiaz, Jordan Morris, dan Nico Lodeiro. Liga menobatkan ketiganya ke MLS Best XI, karena mereka terus melakukan serangan mematikan.

“Ini bukan sihir,” kata pelatih kepala Seattle Brian Schmetzer The Seattle Times. “Satu kesamaan yang mereka miliki adalah komitmen mereka kepada tim dan rekan satu tim mereka. Itulah yang membuat mereka begitu kuat. Ketiganya rendah hati dan mereka semua akan memberi tahu Anda bahwa mereka akan menukar penghargaan XI Terbaik itu dengan Piala MLS lagi. “

Seattle bangkit dari defisit 2-0 dengan waktu tersisa 15 menit untuk bermain di final Wilayah Barat melawan Minnesota United. Tiga gol telat – termasuk satu dari Ruidiaz – memungkinkan Sounders menang 3-2 dalam regulasi dan menjaga harapan mereka tetap hidup untuk gelar kedua berturut-turut.