Seattle Storm Tetap 2021 Judul Favorit Setelah Bergerak

Juara bertahan Seattle Storm memperdagangkan dua draft pick putaran pertama, kemudian membalik pilihan tersebut untuk sejumlah pemain muda sebagai bagian dari rangkaian perdagangan WNBA yang akan memungkinkan pemegang gelar untuk terus bersaing di tahun-tahun mendatang.

WNBA memperdagangkan Seattle Storm
Seattle Storm memperdagangkan Natasha Howard ke New York Liberty, salah satu perdagangan WNBA profil tinggi yang sibuk pada hari Rabu. (Gambar: USATSI)

The Storm dimulai Rabu dengan menukar forward All-Star Natasha Howard ke New York Liberty dengan imbalan dua draft pick putaran pertama.

Memperoleh Badai, Pindahkan Pilihan untuk Memperlengkapi Ulang Daftar Pemain

Hasil itu termasuk pick keseluruhan No. 1 2021, serta putaran pertama 2022. Seattle memindahkan pick 2022 ke Minnesota Lynx dengan imbalan penyerang Mikiah Herbert Garrigan.

The Storm melanjutkan hari yang sibuk oleh penjaga perdagangan Sami Whitcomb ke Liberty dengan imbalan Stephanie Talbot. Akhirnya, Seattle menukar pick No. 1 pada draft WNBA 2021 ke Dallas Wings untuk penyerang Katie Lou Samuelson dan petenis putaran kedua 2022.

“Peluang untuk mendapatkan pilihan teratas dalam draf tidak terlalu sering muncul,” kata Presiden dan CEO Wings Greg Bibb setelah perdagangan. “Dengan mengamankan pilihan ini, kami akan memastikan kemampuan kami untuk menyusun pemain di bagian atas daftar draf kami sambil memiliki aset draf tambahan yang kami miliki untuk lebih meningkatkan tim kami.”

Howard merupakan kerugian langsung terbesar bagi Seattle. Pemain berusia 29 tahun itu mencetak rata-rata 9,5 poin dan 7,1 rebound per game untuk Storm tahun lalu, tetapi mencetak 18,1 poin per game pada musim 2019. Dia juga memenangkan Pemain Bertahan Terbaik WNBA di musim 2019.


Odds Kejuaraan WNBA 2021 (melalui PointsBet)
Seattle Storm: +150 Las Vegas Aces: +350
Washington Mystics: +350 Los Angeles Sparks: +600
Phoenix Mercury: +800 Connecticut Sun: +800
Chicago Sky: +1000 Minnesota Lynx: +2500
New York Liberty: +5000 Dallas Wings: +7500
Indiana Fever: +7500 Atlanta Dream: +10000

Tapi Seattle tidak mampu mempertahankan semua pemain intinya sambil tetap di bawah batas gaji $ 1,34 juta. Breanna Stewart, Sue Bird, dan Jewell Loyd semuanya mendapat gaji yang besar, yang berarti tim harus membuat perubahan untuk terus menurunkan roster level kejuaraan.

Perdagangan WNBA Tinggalkan Storm sebagai Favorit Judul

Samuelson bisa menjadi bagian kunci untuk kembali ke Seattle. Mantan bintang UConn itu masuk ke WNBA pada tahun 2019 sebagai pilihan keseluruhan No. 4. Tetapi dia belum menemukan banyak kesuksesan sebagai seorang profesional, hanya mencetak 5,0 poin per pertandingan untuk Dallas pada musim 2020.

Meskipun ada perubahan, PointsBet masih menilai Seattle Storm sebagai favorit +150 untuk memenangkan Kejuaraan WNBA 2021.

Tim lain pada akhirnya dapat melihat dampak yang lebih besar dari kesepakatan hari Rabu. Liberty hanya unggul 2-20 di musim 2020 yang terpotong, tetapi penambahan Howard dan Whitcomb harus membuat New York menjadi pesaing playoff setidaknya. New York juga menukar Kia Nurse dan Megan Walker ke Phoenix Mercury dengan imbalan dua draft pick putaran pertama. Liberty masih bertahan sebagai longshot +5000 untuk memenangkan gelar.

“Besarnya pilihan Natasha untuk berada di New York tidak bisa dilebih-lebihkan,” kata manajer umum Liberty, Jonathan Kolb. β€œDia adalah All-WNBA talenta yang telah bekerja untuk dan mendapatkan semua yang telah dia capai, yang telah berkontribusi pada kejuaraan berjalan di banyak tim, dan yang akan cocok dengan mulus ke dalam sistem Walt Hopkins.”

PointsBet sekarang mencantumkan Mercury di +800 setelah memperoleh Nurse dan Walker. The Las Vegas Aces (+350) dan Washington Mystics (+350) menilai sebagai penantang utama untuk mempertahankan gelar Seattle.