Semifinal Grand Prix Kelas Bulu di Bellator 253

AJ McKee telah mencapai titik dalam karirnya di mana dia pikir dia lebih dari pantas untuk mendapatkan gelar. Tapi pertama-tama dia harus mengalahkan Darrion Caldwell di acara utama Bellator 253 di Mohegan Sun Arena pada hari Kamis untuk mendapatkan kesempatan itu.

McKee Caldwell mengalahkan Bellator
AJ McKee yang tidak terkalahkan (kanan) akan menghadapi Darrion Caldwell (kiri) dalam semifinal Featherweight Grand Prix pada hari Kamis di Bellator 253. (Gambar: Lucas Noonan / Bellator)

McKee telah menjalankan rekor profesionalnya menjadi 16-0, dengan semua pertarungannya terjadi di Bellator.

McKee yang Tak Terkalahkan Menghadapi Tingkat Persaingan Baru

Pemain berusia 25 tahun itu telah mencapai semifinal di Grand Prix Dunia Kelas Bulu Bellator, dan dia sekarang siap untuk melawan lawan terbaik dalam karirnya. Tetapi dengan Bellator belum menjadwalkan semifinal lainnya, kemungkinan final turnamen ini tidak akan berlangsung hingga sekitar pertengahan 2021. Sementara itu, McKee mulai kehilangan kesabaran.

“Bagi saya, semua ini sudah berlangsung lama. Saya merasa sabuk ini sudah lama tertunda, ”kata McKee kepada MMA Fighting. “[Patricio ‘Pitbull’ Freire] mendapat gelar 145 dan 155 pound dan ini adalah tahun-tahun utama bagi saya. Umurku 25. Aku menanti untuk menjadi juara-juara… itu sudah lama tertunda. Saya ingin sekali mendapatkannya. Aku lelah dia memegang apa yang menjadi milikku. “

Caldwell (15-3) tidak bermaksud memberi McKee kesempatan untuk memperebutkan gelar. Setelah kekalahan beruntun dari Kyoji Horiguchi, petenis Amerika berusia 32 tahun itu bangkit kembali dengan kemenangan atas Henry Corrales dan Adam Borics di Grand Prix Kelas Bulu untuk mencapai semifinal.


Peluang Bellator 253 (melalui DraftKings Sportsbook)
Darrion Caldwell: +205 AJ McKee: -278
Benson Henderson: +145 Jason Jackson: -182
Joey Davis: -480 Bobby Lee: +350
Keith Lee: +245 Raufeon Stots: -375

Sementara McKee telah mengumpulkan rekor yang mengesankan, Caldwell mengatakan dia mewakili tingkat persaingan baru untuk prospek yang tak terkalahkan.

“Saya merasa dia belum tentu dilindungi, tapi dia dibesarkan dengan cara yang benar,” kata Caldwell kepada MMA Junkie. “Dia telah diberi pertarungan yang tepat untuk berada di posisi yang dia saat ini. Dia tidak pernah benar-benar melawan pria sepertiku. Ini akan tayang pada hari Kamis. ”

Pemenang Ingin Freire di Final Turnamen

McKee memasuki pertarungan sebagai favorit -278 atas Caldwell (+205), menurut odds yang diposting oleh DraftKings Sportsbook. Pemenang akhirnya akan mengambil pemenang dari semifinal lainnya, yang mempertemukan Freire melawan Emmanuel Sanchez. Dan sementara final itu akan untuk gelar kelas bulu apa pun yang terjadi, kedua pria itu telah menjelaskan bahwa mereka ingin melawan Freire, mungkin nama yang paling dihormati di semua Bellator.

“Aku selalu ingin mendapatkan Patricio, tahu?” Caldwell memberi tahu MMA Junkie. “Itu KAMBING. Baginya untuk memenangkan pertarungan itu, itu penting bagi saya. “

Sementara itu, McKee menginginkan banyak perkelahian dengan Freire untuk benar-benar mendapatkan apa yang diinginkannya.

“Itu selalu menjadi rencanaku,” kata McKee tentang mencoba mengambil kedua gelar dari Freire. “Saya akan memberinya sedikit rasa enak tentang apa yang dia inginkan dan kemudian gelar 155 pound itu pulang.”

Kartu Bellator 253 juga menampilkan dua pertandingan antara kelas welter. Jason Jackson (-182) menghadapi Benson Henderson (+145) di acara co-main, sementara Joey Davis (-480) masuk sebagai favorit substansial atas Bobby Lee (+350).