Semua Mata Tertuju Pada Mikaela Shiffrin Saat Dia Kembali Tak Terduga ke Ski Piala Dunia Akhir Pekan Ini di Courchevel

Petenis Amerika Mikaela Shiffrin secara mengejutkan kembali ke Piala Dunia Ski Alpine Federasi Ski Internasional (FIS) wanita akhir pekan ini saat ia melakukan perjalanan ke Courchevel, Prancis, untuk berpartisipasi dalam acara slalom raksasa untuk pertama kalinya musim ini.

Mikaela Shiffrin
Mikaela Shiffrin yang terlihat bermain ski di acara grand slalom Piala Dunia di Killington musim lalu secara tak terduga kembali ke sirkuit balap. Shiffrin menghadapi medan yang sulit dalam apa yang mungkin menjadi satu-satunya balapan di bulan Desember. (Gambar: Getty)

Shiffrin, 25, memenangkan bola kristal slalom raksasa Kejuaraan Ski Dunia Alpen FIS 2019 dan finis ketiga di klasemen musim lalu sebelum kampanye dibatalkan lebih awal karena COVID-19.

Mulai bulan Februari, kematian ayahnya yang tidak terduga, cedera punggung, dan protokol COVID-19 membuatnya tidak bisa terbang selama hampir sembilan bulan. Dia belum pernah bermain ski atau berlatih di lereng atau super-G sejak Januari dan sebelumnya berencana untuk mengambil bulan Desember untuk menyembuhkan dan melatih, terutama untuk balapan cepat.

Tapi tiba-tiba, dia kembali.

Banyak yang dipertaruhkan karena wanita asal Vail ini bisa menjadi wanita AS kedua yang memenangkan bola raksasa slalom beberapa kali setelah Tamara McKinney, pemenang empat gelar musim Piala Dunia dan keseluruhan tahun 1983, melakukannya hampir empat puluh tahun yang lalu.

Peluang Shiffrin Berbicara Apakah Dia dalam Bentuk Tertinggi

BetMGM memiliki peluang Shiffrin (+700) lama di Prancis akhir pekan ini karena tidak ada yang tahu bagaimana bentuknya saat dia kembali ke rumah awal. “Sir Naps a Lot” bisa keluar menderu, atau dia bisa menggunakan acara tersebut untuk mengukur di mana dia berada dan seperti apa sisa musim ini.

Tetapi jika sejarah memberi tahu kita sesuatu, wanita yang telah mengklaim podium dalam delapan dari sembilan balapan slalom raksasa Piala Dunia terakhirnya tidak akan ada jika dia tidak siap untuk pergi.

Penting untuk dicatat bahwa setelah beberapa musim sukses di Prancis, satu-satunya finis di luar podium slalom raksasa Shiffrin musim lalu adalah di Courchevel tahun sebelumnya, di mana ia finis di urutan ke-17. Kembalinya dia untuk membalas penampilan yang datar mungkin menjadi bagian dari motivasinya.

Petra Vlhová Tampaknya Melanjutkan Streak di Courchevel

Spesialis teknik Slovakia Petra Vlhová (+450) terus menjadi favorit karena ia telah naik podium di semua empat ajang Piala Dunia musim ini.

Akhir pekan ini di Prancis, Vlhová dapat memenangkan perlombaan Piala Dunia wanita keempat berturut-turut di semua disiplin ilmu. Pemain ski wanita terakhir yang melakukannya adalah Shiffrin pada tahun 2019.

Vlhová juga mendapatkan tenaga di slalom raksasa, dengan podium dalam tiga acara Piala Dunia terakhirnya, dimulai dengan finis di tempat ketiga di Sölden pada pertandingan pembuka musim, finis di tempat kedua di Kranjska Gora, dan kemudian dengan kemenangan Sestriere.

Jika Vlhová naik podium akhir pekan ini, ini akan menjadi pertama kalinya dalam karir pemain berusia 25 tahun itu dia naik podium di empat acara berturut-turut. Vlhová sudah memegang rekor kemenangan terbanyak di Piala Dunia (17) dan podium acara Piala Dunia (38) oleh pemain ski yang mewakili Slovakia.

Orang Italia Cepat Suka Salju Prancis dan Bisa Menyelesaikan Satu, Dua

Spesialis slalom raksasa Italia Marta Bassino (+350) memenangkan perlombaan slalom raksasa Piala Dunia di Sölden.

Dengan kemenangan di Prancis, peraih tempat kelima di slalom raksasa Olimpiade 2018 bisa menjadi pemain ski wanita pertama yang memenangkan balapan Piala Dunia berturut-turut dalam disiplin ini sejak Shiffrin melakukannya pada 2019.

Orang Italia juga memiliki sejarah baru-baru ini tentang pembakaran salju Prancis. Empat dari tujuh pemenang Italia dari ajang slalom raksasa Piala Dunia telah melakukannya di Prancis. Bassino, 27, finis ketujuh di Courchevel musim lalu dan merupakan favorit berat untuk memperbaikinya.

Cari rekan setim Bassino, Federica Brignone (+350) untuk naik podium juga. Brignone suka gunung ini memenangkan acara slalom raksasa Piala Dunia di Courchevel musim lalu. Hanya Shiffrin, dengan dua, telah memenangkan beberapa acara slalom raksasa di Courchevel selama setengah dekade terakhir. Brignone finis kedua dalam occasion slalom raksasa pertama di musim Piala Dunia ini dan telah naik podium dalam empat dari enam occasion slalom raksasa Piala Dunia.

Pilihan Jarak Jauh Termasuk Kiwi Berusia 19 Tahun

Tokoh terkenal lainnya termasuk Alice Robinson dari Selandia Baru (+1. 400), yang pada usia 19 tahun dapat menjadi wanita pertama yang memenangkan tiga acara slalom raksasa Piala Dunia sebelum berusia 20 tahun sejak Mateja Svet pada tahun 1988.

Spesialis slalom raksasa dan veteran Piala Dunia 10 tahun Wendy Holdener (+1. 400) juga merupakan kuda hitam karena ia ingin menjadi pemain ski Korean pertama sejak Lara Gut-Behrami yang memenangkan acara slalom raksasa.