Setelah Inter Memenangkan Liga, Seorang Gadis Kecil Istimewa Melangkah ke Pitch

Pekan lalu, Inter merayakan gelar Serie A pertama mereka dalam 11 tahun. Manajer Antonio Conte memutuskan untuk memberikan waktu bermain kepada beberapa dari mereka ini tidak menikmati terlalu banyak pertandingan musim ini. Diantaranya: Andrei Ionut Radu, penjaga gawang Rumania yang tidak memiliki kesempatan untuk menjadi newcomer di depan kapten Inter Samir Handanovic.

Radu mendedikasikan untuk Emma
Radu menunjukkan kaos yang didedikasikan untuk mengenang saudara perempuannya setelah Rumania mengalahkan Inggris di Euro U21 tahun 2019, di Italia. (Gambar: frf.ro)

Melawan Sampdoria pada hari Minggu, Radu berada di bangku cadangan untuk memulai pertandingan. Di babak pertama, Conte mengatakan kepadanya bahwa dia akan menggantikan Handanovic. Radu bermain di babak kedua. Seorang gadis kecil yang istimewa memastikan dia berada di bawah perlindungan khusus. Radu memainkan menit-menit pertamanya musim ini. Itu adalah pertandingan pertamanya di Inter dalam 1820 hari. Radu memainkan pertandingan resmi terakhirnya satu setengah tahun lalu, saat dia dipinjamkan ke Genoa.

Tapi cerita ini bukan hanya tentang penjaga gawang berusia 23 tahun yang menikmati blank sheet selama 45 menit.

Ionut Radu dan tragedi dibalik kebangkitannya

Ketika Rumania mengalahkan Inggris 4-2 pada Euro U21 2019 di Italia, semua mata tertuju pada satu orang khususnya. Dan itu bukan hanya karena hari luar biasa yang dia alami di Cesena. Penjaga gawang Romania, Ionut Radu, mulai menangis di depan stand-sector yang dipenuhi oleh lovers Romania. Penyelamatan yang dia lakukan melawan Phil Foden dari Man City, Tammy Abraham dari Chelsea dan Mason Mount atau James Maddison dari Leicester tidak berpengaruh padanya. Ledakan Radu jauh lebih dalam dan datang dari lubuk hatinya. Dia menunjukkan kemeja putih dengan wajah seorang gadis kecil tercetak di atasnya. “Aku berhutang segalanya padamu. Aku sayang kamu, Ema! ” – adalah pesan yang membingkai wajah malaikat di atas bahan putih. Ema adalah saudara perempuannya.

Radu ingin seluruh dunia tahu tentang gadis kecil itu dan bersorak untuknya. Hari kemuliaannya seharusnya menjadi miliknya juga. Sebaliknya, pada malam yang terik di Cesena itu, tepuk tangan tak terbatas yang datang dari ribuan orang Rumania di tribun hanya berfungsi sebagai peringatan. Ema kehilangan nyawanya pada tahun 2006, pada usia 14 tahun. Radu berusia 9. Gadis itu berjuang melawan penyakit autoimun dengan keberanian selama 55 hari di rumah sakit. Sayangnya, tubuhnya tidak bisa menahan.

“Ketika dia melihat saya pulang dari rumah sakit setelah hampir dua bulan, dia melompat kegirangan, mengira saya juga membawa saudara perempuannya kembali. Wajahnya menjadi gelap ketika dia menyadari Ema tidak bersama saya, memegang tangan saya, seperti yang dia harapkan,”ibu Radu mengungkapkan saat wawancara dengan networking Rumania.

Hubungan penjaga gawang dengan saudara perempuannya tidak pernah hilang. Dia terus menghormati ingatannya dan membawa kemeja keberuntungan yang didedikasikan untuk Ema di setiap pertandingan yang dia mainkan.

“Saat dia di tim yunior, dia selalu menyelamatkan penalti,” kenang ibu Radu. “Suatu kali, dia punya [Glasgow Rangers star] Ianis Hagi di depannya. Saya berada di belakang tujuannya. Dia menoleh padaku dan berkata dia akan menyimpannya karena Ema bersamanya dan dia akan membantu. Itulah yang sebenarnya terjadi: dia menghentikan bola dengan penyelamatan fantastis. Lalu, dia berbalik dan berkata dia merasa ada jari lain yang mendorong bola keluar dari gawang “, desah wanita itu.

Ionut berencana untuk menepati janji yang dia buat pada Ema ketika dia mulai bermain sepak bola.

“Kemeja yang dicetak didedikasikan untuk ingatannya. Saya memilikinya dengan saya di gawang sepanjang waktu. Ketika kami masih kecil, saya berjanji padanya bahwa saya akan membawanya ke semua stadion di seluruh dunia. Sekarang saya melakukan apa yang saya katakan akan saya lakukan, “Radu mengaku. “Saya meletakkan kaus itu di samping tiang kanan saya selama setiap pertandingan. Dengan begitu aku tahu dia bersamaku. ”

‘Aku merasakan sesuatu di udara sebelum pertandingan …’

Pada Januari tahun lalu, setelah satu setengah tahun masa pinjaman yang mengesankan di Genoa, klub induknya, Inter, mengarahkannya ke Parma selama enam bulan. Arsenal juga diisukan memiliki ketertarikan, namun Inter melihat masa depannya di Meazza dan memanggilnya kembali pada tahun 2020.

Ionut tumbuh di Inter sejak ia berusia 15 tahun, pernah bermain di Rumania sebelumnya untuk Steaua dan Dinamo, klub paling penting di negara ini. Pada bulan Maret, Radu gagal memulai pertandingan pertamanya di Inter setelah pertandingan melawan Sassuolo ditunda.

Handanovic dinyatakan positif terkena virus corona, jadi bos Inter Antonio Conte menyiapkan Radu untuk bermain. Wabah Covid di dalam ruang ganti pemimpin Serie A mengubah jalannya acara, dengan otoritas kesehatan Italia menunda sepakbola di Inter selama 10 hari.

Pada hari Sabtu, setelah akhirnya memainkan pertandingan pertamanya musim ini, Radu mengatakan dia sangat senang dengan pengalaman itu.

“Saya di sini dikelilingi oleh para juara dan saya ingin belajar dan menjadi seperti mereka,” katanya kepada Inter TV. “Apakah saya berharap untuk bermain? Iya dan tidak. Saya harus mengatakan saya merasa ada sesuatu di udara, “candanya.

Radu berjanji pada Ema dan dia ingin menepati janji itu. Yang terbaik masih akan datang.